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Une condamnation à mort contre l'État syrien

La mort est un labeur

SYRIE: Un État multisectoriel, multi-religieux, multi-linguistique et multiethnique déchiré en lambeaux par le parti Baas, les extrémistes, les milices et les superpuissances rivales, qui réclament tous leur part du pays.

(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

Le roman de Khaled Khalifa couvre la première moitié de la guerre en Syrie. Extérieurement, il raconte l'histoire d'une famille qui se désintègre à cause de la guerre et de la terreur du régime, mais sur un plan métaphorique, le livre est une condamnation à mort contre l'État et la nation syriens.

Le titre est frappant et précis: trois frères et sœurs transportent le corps de leur père décédé de Damas et le ramènent dans sa ville natale en dehors d'Alep. Les quelque vingt miles dans la fourgonnette ont finalement fonctionné comme un véritable enfer; le voyage à travers le paysage déchiré par la guerre met leur vie en danger, du moment où ils quittent Damas jusqu'à ce qu'ils arrivent enfin au village où leur père doit être enterré à côté de sa sœur Layla. Elle s'est suicidée plusieurs années plus tôt, et il y a une double honte à ce suicide: elle devait se marier, mais a refusé et a choisi la mort.

C'était une triple protestation, contre la tradition familiale, la société et la religion.

C'était une triple protestation, contre la tradition familiale, la société et la religion. Elle représentait tout ce qui était défini comme un être humain indépendant, était une femme jeune, intelligente et fière qui voulait décider de sa propre vie et en payait le prix. Elle était l'individu et la femme qui se tenait seule et n'avait donc aucune chance contre les muscles du collectif. Les trois frères et sœurs sont tous victimes du collectif, du fouet que le parti Baas et la famille Assad balancent sur la population et qui a finalement déclenché la guerre civile en 2011.

Le père mort appartenait à l'opposition et a rêvé toute sa vie d'une révolution socialiste. Il n'est jamais venu, et pourtant il y croyait avec un entêtement fanatique – un entêtement qui a affecté à la fois sa femme et ses trois enfants. Il tient haut la bannière de la révolution, alors même que la guerre se transforme en une barbarie démoniaque dans laquelle toutes les parties sont impliquées, y compris la sienne. En dernier recours à l'obéissance, il exige que son lit de mort soit enterré dans sa ville natale. La demande est à la fois effrayante et potentiellement mortelle, mais les trois frères et sœurs obéissent – comme on obéit aveuglément au chef de famille, le patriarche, qui est ici à la fois un révolutionnaire romantique et un homme macho.

La décomposition est en cours

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La mission devient une lutte mortelle. Ils sont exposés au danger de mort pendant presque chaque kilomètre. La Syrie est divisée en zones, des territoires sectaires qui changent entre les partis jour après jour, souvent heure par heure. Ils passent constamment de nouveaux points de contrôle, doivent s'identifier, expliquer la cargaison, le corps de leur père enveloppé dans une vis blanche, sent de pire en pire. La décomposition est en cours, et la puanteur imprègne bientôt toute la camionnette, les trois étant ravagés à la fois par des pensées et des désirs, tels que desserrer le cadavre au bord de la route ou la fosse commune la plus proche et fuir chez eux.

Même les jeunes considèrent la tombe comme un soulagement.

En même temps, ils sont animés par une haine l'un pour l'autre et une haine pour le père qui a toujours exigé une obéissance aveugle et une loyauté. En dessous se trouve également le souvenir de l'unité qu'ils avaient auparavant, que la vie sous la dictature et la terreur du régime a rendue impossible. Cela en fait une Syrie miniature, un État multisélectrique, multireligieux, multilingue et multiethnique déchiré en lambeaux par le parti Baas, les extrémistes, les milices et les superpuissances rivales, qui réclament tous leur part du pays.

Le flux de réfugiés hors du pays est plausible, l'étranger est le seul avenir, la Syrie est comme la mort. Les gens attendent également la mort. Les gens mourront. Même les jeunes considèrent la tombe comme un soulagement. La seule chose qui garde les gens en vie est le désir de vengeance, le besoin de venger leurs morts. La famille, les parents et les amis disparaissent dans les prisons secrètes du régime et en ressortent comme des cadavres mutilés – et les gens se vengent des soldats et des hommes de main du régime. Il suffit d'être lié à la mauvaise personne, le nom indique d'où et de qui vous venez, et vous serez puni pour cela – lors d'un raid ou à un point de contrôle.

Le désir de vengeance

La coïncidence et la chance signifient que les trois frères et sœurs se présentent toujours. Le père est enterré, non à côté de sa sœur ou de sa femme, mais dans un endroit vacant loin de tous les parents. Peu importe, les frères et sœurs ont accompli leur devoir et se sont conformés le code de l'honneurcelui que le père attendait d'eux qu'ils respectent. Le respect pour lui avait disparu bien avant leur arrivée. Son arrogance révolutionnaire et son manque total de compréhension à leur égard ont détruit tous les bons sentiments bien avant sa mort. C'est peut-être un phénomène générationnel dans la Syrie d'aujourd'hui. La dictature prolongée, la terreur et la barbarie cruelle de la guerre ont peut-être brisé toutes les formes de crédibilité idéologique. Comme mentionné, Khalifa écrit que les gens ne survivent que par vengeance. Avant de mourir, l'ennemi doit payer. Avant de trouver la paix de la mort, il faut remplir le devoir du code de l’honneur.

Selon Khalifa, cela anime tout le monde dans le pays, y compris les femmes: Eux aussi verront du sang, ils vengeront leurs fils massacrés, leurs filles assassinées, mutilées, leurs enfants assassinés, leurs hommes que l'ennemi a humiliés et torturés à mort.

 William Faulkner

Le meurtre par vengeance est un carburant collectif, et nous en avons déjà entendu parler. William Faulkner écrit en 1930 Si je mourais, et les similitudes avec le roman de Khalifa sont frappantes. Ici, une mère mourante exige que la famille transporte son corps (à cheval et en charrette) dans une ville voisine pour l'enterrement. Ce sont les personnes clés de Faulkner, poubelle blanche, rednecks, dans son univers fictif, le comté de Yoknapatawpha, un microcosme dans lequel le sexe, les classes et les races sont séparés. Un code d'honneur s'applique également ici. La matriarche mourante est sur le point de perdre son emprise, mais dans la mort, elle est toujours obéie; son corps est transporté là où elle l'exigeait. Le voyage avec le cercueil chargé derrière une calèche est presque aussi grotesque que le voyage dans le roman de Khalifa, les mêmes idées se renforcent, le cercueil tombe de l'avion-cargo, les gens réagissent, commentent et se retirent de la famille et de la folie ils représenter. Pourtant, ils ne sont qu'une version extrême de la solide tradition, le respect de l'honneur de la famille, du dernier souhait de la matriarche.

Peut-être que Khalifa est basé sur Faulkner; purement artistiquement, la comparaison tient bien.

Si je mourais est une citation de la onzième chanson d'Ulysse dans laquelle Ulysse rencontre le roi assassiné Agamemnon à Hadès. Il parle à Odysseus de Clytaimnestra, sa reine et meurtrière qui refuse de fermer les yeux alors qu'il meurt. Elle brise ce codex et déclenche le carnage parmi les familles royales de Mycènes.

Le clan Assad déclenche également le carnage dans son empire, la Syrie, et Khalifa utilise son optique pour montrer comment la tragédie se déroule, une optique qui s'appuie consciemment ou inconsciemment sur les tragédies de Faulkner et d'Homère.

Kurt Sweeney
Critique littéraire.

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