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Une économie en croissance se fissure

Les racines économiques du mouvement parapluie à Hong Kong. La mondialisation et l'essor de la Chine

Les manifestations de Hong Kong en 2014 ont peut-être été autant un manque d'opportunités financières qu'un manque de droits démocratiques.

(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

C'était énorme et sans précédent ces derniers temps lorsque des dizaines de milliers de jeunes, armés de parapluies jaunes, se sont installés dans des tentes au milieu des centres de circulation de Hong Kong il y a quatre ans. Le 28 septembre 2014, le mouvement parapluie a été officiellement lancé lorsqu'il a trouvé le mouvement d'un an Occupy Central avec amour et paix, ainsi que des étudiants mécontents du secondaire et du collège. 

Lorsque le mouvement était à son apogée, environ 100 000 jeunes, principalement des jeunes, bloquaient les principales artères de la ville toujours animée. Fin décembre 2014, il restait encore quelques camps immobiles devant le bâtiment gouvernemental. Les autocollants et les graffitis restants sur les murs et les chaussées en béton anonymes ont rappelé que pendant une période avait été fermée à la circulation et aux impulsions anti-autoritaires parmi une génération qui a autrement été intimidée par les promesses et les demandes de propulsion. 

Depuis les années 90, le scepticisme à l'égard du capitalisme s'est accru, avec ses promesses que quiconque veut devenir quelque chose de grand a la possibilité de le faire.

Une grande zone en face du bâtiment gouvernemental avait entre-temps été bouclée avec des clôtures métalliques mobiles et le message "Comme indiqué par la Commission du Conseil législatif, la zone de démonstration désignée et la place du Conseil législatif sont temporairement fermées". L'ordre était rétabli. 

Critique du système

Tout comme le Mouvement des parapluies a une longue histoire, personne n'a encore une vue d'ensemble de toute l'étendue des troubles sociaux qu'il a catalysés. DANS Les racines économiques du mouvement des parapluies à Hong Kong Le sociologue Louis Augustin-Jean et l'historienne Anthea HY Cheung affirment que les manifestations de 2014 ont leur origine dans l'inégalité croissante de la ville de millions de personnes, qui affecte particulièrement les jeunes générations. 

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Ils présentent la base de données avec prudence, réserve et attention, et soulignent à plusieurs endroits que le Mouvement des parapluies ne peut être lu comme une critique du système économique de Hong Kong en tant que tel. Néanmoins, ils documentent que le mécontentement augmente depuis le début des années 1990 – en particulier chez les jeunes – et il en va de même pour le scepticisme quant aux promesses du capitalisme selon lesquelles quiconque veut devenir quelque chose de grand et travaille dur pour cela a la possibilité d'atteindre son objectif. 

Les jeunes laissés dans les tentes fin novembre 2014 ont rayonné le genre de rigidité qui vient du manque d'alternative. En fait, ils n'avaient, peut-être littéralement, aucun endroit où aller s'ils faisaient leurs valises. Selon Augustin-Jean et Cheung, les jeunes peuvent s'inscrire sous le numéro 70 001 dans la file d'attente s'ils veulent accéder au logement social à Hong Kong, et le marché immobilier privé est désormais économiquement hors de portée pour la grande majorité des habitants de la ville. les résidents, dont les salaires réels ont chuté au cours des dernières décennies, tandis que l'argent s'est concentré dans de moins en moins de mains. 

Croissance sans croissance

L'économie de Hong Kong n'a jamais cessé de croître, mais la croissance profite de moins en moins. L'une des plus importantes sources de revenus du pays, le tourisme, a commencé à être principalement une nuisance et seulement dans une faible mesure une source de revenus. Chaque année, un certain nombre de touristes entrent dans la cité-état, ce qui correspond à huit fois la population. Le tourisme a créé plus de 100 000 nouveaux emplois à Hong Kong entre 2002 et 2012, mais principalement pour les personnes non ou peu qualifiées, et non pour des emplois comme les jeunes Hongkongais bien éduqués qui ont saisi les parapluies veulent ou peuvent obtenir.

Les salaires réels ont chuté au cours des dernières décennies, tandis que l'argent a été concentré entre de moins en moins de mains. 

Le dollar de Hong Kong est verrouillé sur le dollar américain et a donc perdu de sa valeur, notamment par rapport au renminbi – la monnaie de la Chine continentale, d'où proviennent près de la moitié des touristes de Hong Kong. Leur pouvoir d'achat a donc augmenté en conséquence, et ils l'utilisent à Hong Kong pour acheter des produits de luxe qui ont été importés dans le pays. Pour la même raison, le tourisme ne profite pas de manière significative à l'économie locale. D'un autre côté, cela crée une dynamique où, par exemple, le nombre de magasins de cosmétiques a augmenté de 1500 pour cent de 2004 à 2013, tandis que le nombre d'épiceries a diminué de 30 pour cent. 

Ce développement profite à une petite élite économiquement et politiquement puissante. Le point des auteurs est donc que les revendications du Mouvement des parapluies pour des droits démocratiques ne peuvent être séparées de la question de la structure de l'économie. Ce n'est jamais seulement l'opposition de Pékin qui a empêché Hong Kong de mettre en place une forme de gouvernement démocratique. 

Économie politique mondiale

L'élite économique locale s'est assise et siège solidement sur le pouvoir politique et n'a pas l'intention de l'abandonner. L'élite peut calculer – affirment les deux économistes – que si la population a plus à dire, elle commencera à exiger une redistribution économique et des avantages sociaux publics. Cela détruira Hong Kong en tant que terrain de jeu pour les grandes entreprises. 

Jusqu'au début des années 1990, Hong Kong occupait une position si avantageuse dans l'économie politique mondiale que la plupart des gens avaient des raisons de croire au discours de la mobilité sociale et de l'égalité des chances sur le marché libre. Mais rien n'est ce qu'il était – en particulier la Chine continentale n'est pas ce qu'elle était. Alors que Hong Kong formait autrefois le lien entre le continent et le monde, la ville n'est plus que l'une des nombreuses villes chinoises qui se font un nom dans le monde, de la spéculation financière à la navigation. 

Tout au plus, environ 100 000 manifestants ont bloqué les artères principales de Hong Kong, toujours très fréquentée.

Quel rôle jouera Hong Kong à l'avenir est une question ouverte. Et quelque chose suggère que les jeunes habitants de la ville n'ont pas l'intention de laisser à l'élite économique et politique le soin de trancher la question. Plusieurs des figures centrales du Mouvement des parapluies jouent encore un rôle important dans l'opposition politique de Hong Kong, à la fois dans les arènes ouvertes et dans la clandestinité politique, qui, entre autres, est concentrée autour de petites librairies indépendantes avec des cercles d'étude dans la littérature subversive. 

Les racines économiques du mouvement des parapluies ne donne aucune réponse quant à ce que l'avenir peut apporter, mais en retour de solides conditions préalables pour comprendre pourquoi il y a eu soudainement une agitation organisée dans l'une des grandes villes les plus prospères du monde.

Nina Trige Andersen
Trige Andersen est journaliste et historienne indépendante.

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