Le prodige du journalisme allemand a trompé les lecteurs


FAUSSE NOUVELLES: Claas Relotius a trompé les lecteurs de Der Spiegel dans des histoires fictives pendant des années. Actuellement, un auto-examen et un débat sont en cours dans la presse allemande.

Eivind Tjønneland
historien de l'Idée.
Courriel : e-tjoenn@online.no
Publié: 2020-02-03
Mille lignes de mensonges. Le système Relotius et le journalisme allemand
Auteur: Juan Moreno Rowolt
Éditeur :, Germany

Le journaliste qui a révélé le plus grand scandale de presse de l'après-guerre en Allemagne a écrit un livre: Mille lignes se trouvent. Juan Moreno soupçonne le journaliste vedette Claas Relotius lorsque les deux ont été commandés par le magazine Der Spiegel pour couvrir l'immigration au Mexique de chaque côté de la frontière. Relotius est entré en contact avec la milice en quelques jours - quelque chose que d'autres avaient passé des années à accomplir. Moreno a finalement prouvé que Relotius avait fait apparaître plusieurs personnes en Arizona avec lesquelles il aurait parlé.

journalisme Grave

Mais la révélation n'est pas venue gratuitement. Le livre de Moreno Mille lignes de mensonges donne une leçon de journalisme dig. Il a dû aller aux États-Unis pour ses propres fonds pour vérifier les sources de Relotius, parce que les patrons de Der Spiegel l'ont contré et ont défendu Relotius. La critique de Moreno a été perçue comme une tentative de chantage à un collègue, de faire un paquet de merde. Moreno (né en 1972) a été accusé d'être envieux du jeune et réussi Relotius (né en 1985), le prodige du journalisme allemand. Malgré son jeune âge, il avait déjà reçu 40 prix différents de journalistes.

Les normes de recherche, de narration et de vérification ont été révisées.

Mais Moreno n'a pas abandonné. Il avait son nom sur les rapports qu'ils avaient faits ensemble. L'arnaque pourrait le frapper à long terme. La lutte de Moreno pour se purifier et révéler la vérité est un roman policier de la réalité. Et l'enquête a donné des résultats: le 19 décembre 2018, Der Spiegel a pu révéler que Relotius trompait les lecteurs avec des histoires fictives depuis plusieurs années.

Méchants et héros

Relotius avait une capacité unique à paraître sympathique. Il était calme, modeste et prévenant. Il a lu les attentes de ceux à qui il a parlé et les a reflétés: Relotius leur a donné ce qu'ils avaient envie d'entendre. Ses reportages fictifs ont suscité un sentiment sentimental parmi le public et les prix des journalistes ont grêlé. Tous les articles de Relotius sont collectés et publiés sur les sites Web de Der Spiegel. Là, le magazine essaie également de nettoyer quels sont les faits et la fiction dans les articles de Relotius.

Relotius a utilisé une technique narrative mélodramatique avec des émotions fortes, des méchants et des héros. Il a dessiné une image en noir et blanc où la réalité a pris le trait de l'aventure. Dans le livre, Moreno cite l'article "Le dernier témoin" (Der Spiegel 3.3.18) comme un bon exemple. Nous nous rencontrons Gayle Gladdis. Elle se déplace pour regarder les exécutions de tueurs condamnés. Pourquoi? Son fils et sa petite-fille ont été assassinés. Elle a attendu que les tueurs obtiennent sa peine. Mais en Pennsylvanie, les témoins civils étaient portés disparus, condition préalable à l'exécution de l'exécution. Ainsi, Gayle Gladdis s'est vu confier une mission à vie: être un témoin civil du plus grand nombre possible d'exécutions.

Le seul problème était que toute l'histoire était fictive, à la fois la femme et la règle des témoins civils exécutionne. Relotius a reçu une lettre du professeur d'allemand Gaby Uhl, qui avait correspondu avec plusieurs condamnés et était présent lors de plusieurs exécutions aux États-Unis. Elle a identifié plusieurs erreurs factuelles dans l'article. L'exécution a été incorrectement décrite. Entre autres choses, les injections de poison ont été effectuées manuellement au Texas. Ils n'étaient pas contrôlés par ordinateur comme dans le film Dead Man Walking, que Relotius avait probablement utilisé comme source.

Claas Relotius et le miroir qui le révèle. Photo: Wikimedia, Der Spiegel

Mais que s'est-il passé? Elle avait lu la version en ligne de l'article. Relotius a affirmé qu'une version incorrecte avait été publiée. Il a dit qu'il était tout aussi intéressé par la correction des erreurs qu'elle et contribuerait activement à l'enquête sur les erreurs dans son propre article. Ainsi, une personne qui pouvait révéler Relotius a été réduite au silence.

auto-examen

Moreno compense le statut ci-dessus reportagegenre. Il se considère toujours comme un journaliste - et va à l'encontre de ceux qui voudraient éviter le genre après l'affaire Relotius. Il défend la devise du fondateur de Der Spiegel, Rudolf Augstein (1923-2002), "Sagen, was ist": la presse véhiculera "ce qui est". Les journalistes ne sont pas parfaits, ils font des erreurs comme tout le monde. Mais les contrefaçons de Relotius ont une dimension complètement différente.

L'auto-examen et le débat sur l'affaire ont maintenant duré plus d'un an dans la presse allemande. Comment cette contrefaçon pourrait-elle durer des années dans le magazine d'information le plus renommé d'Europe? Le scandale a entraîné un lavage interne #Der Spiegel#. Le vérificateur des faits qui a travaillé avec Relotius a pris sa retraite plus tôt et ses deux anciens patrons ont perdu leur emploi.

La réalité a eu la particularité de l'aventure.

Le rédacteur en chef nouvellement embauché Steffen Klusmann a réussi à éteindre les incendies tout au long de 2019. Quiconque a causé de telles erreurs majeures doit en être responsable, aussi embarrassant soit-il, souligne Klusmann. Ce n'est pas l'enquête interne de Spiegel qui a révélé Relotius, mais le pigiste Moreno, qui a ensuite été contré par ses supérieurs.

La Commission indépendante pour enquêter sur le cas signalé en mai 2019. Les mécanismes de sécurité n'ont pas fonctionné. Le rapport fait la distinction entre le mensonge pur et une méthode de travail indisciplinée ("insoumise"), où les faits sont soumis à une dramaturgie artificielle. Une telle méthode était également courante dans d'autres éditeurs, mais n'est plus tolérée par Der Spiegel.

Les normes de recherche, de narration et de vérification ont été révisées. Un agent spécial a été mis en place pour traiter tous les types de réactions aux injustices, y compris l'anonymat. Klusmann termine son résumé en remerciant Juan Moreno et les lecteurs qui n'ont pas tourné le dos au magazine et croient toujours que Der Spiegel apprendra de leurs erreurs.

Films sur le scandale

Le réalisateur allemand Michael Herbig filme maintenant le scandale sous le titre Affaire Claas Relotius. Les contrefaçons de Der Spiegel présentent des similitudes majeures avec la trentaine d'articles de fiction du journaliste Stephen Glass, publiés dans le magazine américain The New Republic. L'histoire a été révélée en 1998 et filmée sous le titre Verre brisé et 2003.

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