PHOTO: Le photographe sud-africain Santu Mofokeng est récemment décédé à l'âge de 63 ans. Ses essais d'image de l'époque pendant et après l'apartheid, cependant, perdurent.

Monteur, photographe

En novembre de l'année dernière, j'ai participé au jugement de Prix ​​annuels du livre photo d'Aperture sous la photo de Paris. Nous devions annoncer le gagnant du livre photo de cette année, et l'un des livres que nous devrions considérer était Récits av Santu Mofokeng. Son dernier livre – ou plutôt des livres, puis Récits constitue 21 brochures – a été collecté dans une boîte.

Santu Mofokeng: Histoires
Santu Mofokeng: Histoires. 21 livrets, édition limitée.

Parcourir ses essais photographiques décrivant la période pendant et après le régime d'apartheid a été une expérience puissante et émouvante. Le livre a été publié l'année dernière, à l'occasion du 25e anniversaire de l'élection de Nelson Mandela à la présidence de l'Afrique du Sud.

Mofokeng, qui est né et a grandi à Soweto, a dépeint poétiquement la vie des gens qui vivaient en opposition au régime. Il a commencé comme assistant dans la chambre noire de plusieurs journaux avant de rejoindre Afrapix, un collectif de photographes créé pour lutter contre l'apartheid. Il a également longtemps travaillé comme photographe documentaire pour l'African Studies Institute de l'Université Wits de Johannesburg, mais s'est ensuite lancé dans une carrière d'artiste indépendant.

Commander Ger "Santu Mofokeng, sans titre, de la série Pedi Dancers, vers 1989 © The Artist And Courtesy Lunetta Bartz, Maker, Johannesburg
© Santu Mofokeng, d'après Stories, publié par Steidl

Églises roulantes et beauté

Chaque livret en Récits contient un reportage photo et est le résultat d'une collaboration à long terme entre Mofokeng, le conservateur Joshua Chang, la designer Lunetta Bartz et Gerhard Steidl, dont les éditeurs publient les publications. Ils ont également travaillé ensemble sur l'exposition rétrospective – du même nom que le livre – qui pourrait être vécue au musée de la photographie FOAM Amsterdam l'année dernière. En divisant les essais photographiques en différents livrets, chaque histoire reçoit une attention appropriée – qui aurait pu disparaître si tout avait été rassemblé dans un grand livre. Prenons, par exemple, l'une de ses séries les plus célèbres, Église du train, photographié pendant quelques semaines dans le train de Soweto à Johannesburg en 1986. Sur l'une des photos, nous voyons un train bondé où les gens s'accrochent à l'extérieur. Sur un autre, nous voyons deux femmes assises dans un compartiment applaudissant et chantant. Nous sommes en voyage. Mofokeng écrit dans le livre que les navetteurs ont utilisé le voyage pour la prière et le chant gospel. Plusieurs ont utilisé les murs du train comme tambours pour accompagner. Les trains bondés se sont transformés en églises roulantes.

Selon Mofokeng, l'Holocauste et l'apartheid sont les deux phénomènes les plus pervers du siècle dernier.

Dans le livret Politique le photographe dépeint une série de manifestations violentes. Voici un portrait fort d'un homme portant un T-shirt avec la légende "Nous ne vivrons pas comme des esclaves / Plutôt nous mourrons en combattant". Le livret est frustrant à feuilleter; c'est une période honteuse de notre histoire récente. Cependant, la dernière photo du livret donne de l'espoir, où Nelson Mandela prononce un discours devant un stade plein. Mofokeng a également dédié un petit livret à Robben Island. Il écrit qu'il a dû voir l'île où Mandela avait été emprisonné et a été choqué par le projet d'y établir une réserve naturelle. Comme s'ils voulaient effacer l'histoire du lieu.

(c) Panneau d'affichage Santu Mofokeng
(c) Panneaux d'affichage, Santu Mofokeng 2004.

I Panneaux d'affichage il décrit comment le Parti socialiste sud-africain a utilisé panneaux d'affichage pour répandre son idéologie: «J'ai lu quelque part que la publicité crée le sentiment de participer à l'utopie de la beauté – la vie telle qu'elle devrait être. Un lecteur de la ville à Soweto vous donnera rapidement un coup de pied sous cette perception. Son image d'un sans-abri roulant ses affaires dans un chariot sous une grande affiche publicitaire avec la légende «La démocratie est éternelle», est un commentaire acerbe. La photo a été prise en 2004, dans une démocratie toute nouvelle et fragile.

Holocauste et apartheid

Traumatisme explore des sites historiques, tels que Auschwitz i Pologne. Mofokeng ne pense pas que c'est une exagération de l'holocauste et apartheid sont les deux phénomènes les plus pervers du siècle dernier. Dans sa comparaison de ceux-ci, il nous est rappelé que les pionniers britanniques ont utilisé les camps de concentration pendant la guerre en Afrique du Sud Entre 1899 et 1902.

Commander Ger "Santu Mofokeng, sans titre, de la série Pedi Dancers, vers 1989 © The Artist And Courtesy Lunetta Bartz, Maker, Johannesburg
Santu Mofokeng, sans titre, de la série Pedi Dancers, Ca. 1989 © The Artist And Courtesy Lunetta Bartz, Maker, Johannesburg

Mofokeng est passé de l'exploration des rituels religieux et de la vie quotidienne dans les ghettos à la création de paysages des motifs importants de son art. De grandes parties de la patrie ont longtemps été inaccessibles aux non-blancs. Pendant plusieurs années, il a emmené un appareil photo en voyage pour reconquérir son propre pays. paysage est, selon lui, une question d'identité et d'être fier d'être Sud-Africain – malgré l'histoire du pays.

Inspiré d'autres artistes

Zanele Muholi: Salut la lionne noire
Zanele Muholi: Salut la lionne noire

Le travail de Mofokeng a inspiré plusieurs artistes contemporains sud-africains. Entre autres Lebohang Kganye, dont le travail est actuellement visible dans l'exposition de groupe Alpha Crucis – Art contemporain africain chez Astrup Fearnley. Les photographies et installations de Kganye jettent un regard inventif sur sa propre histoire familiale – mais aussi sur l'histoire de l'Afrique du Sud. Son travail est ludique, en même temps qu'il est politiquement pertinent. Kganye a déclaré à plusieurs reprises que le travail de Mofokeng était important pour elle.

C'était peut-être la même chose pour un autre sud-africain, Zanele Muholi. Hen se qualifie lui-même d'activiste de l'image plutôt que d'artiste, et le travail de Muholi aborde souvent les préjugés sur les lesbiennes et les transgenres. Sa série d'autoportraits, Somnyama Ngonyama, Salut la lionne noire a été présenté lors de la Biennale de Venise l'année dernière. C'est un travail continu qui consiste à être fier de la couleur de votre peau. Le travail de Kganye et de Muholi renvoie à l'exploration continue de l'identité sud-africaine par Mofokeng.

Livres:

Santu Mofokeng: Stories (maison d'édition Steidl)

Alpha Crucis – Art contemporain africain

Zanele Muholi: Salut la lionne noire

 

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