Victimes de Tchernobyl

ACCIDENT NUCLÉAIRE: Alors que les scientifiques se demandent si Tchernobyl est la cause de malformations et de cancers, le photographe Gerd Ludwig travaille avec diligence pour documenter les victimes du plus grand accident nucléaire du monde.

Kolle est le rédacteur en chef de Ny Tid.
La longue ombre de Tchernobyl – Un livre photo rétrospectif de 20 ans
Forfatter: Gerd Ludwig
Forlag: Edition Lammerhuber (Østerrike)

ACCIDENT ATOMIQUE: Alors que les scientifiques se demandent si Tchernobyl est la cause des malformations et du cancer, le photographe Gerd Ludwig travaille d'arrache-pied pour documenter les victimes du plus grand accident nucléaire au monde.
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Dans le numéro précédent de Ny Tid, nous avons parlé de la série populaire Tchernobyl, qui est diffusé sur HBO. La série a suscité un regain d'intérêt et une prise de conscience de l'énergie nucléaire et des dangers de l'énergie nucléaire, et non des moindres – réveillant les souvenirs de Tchernobyl, la plus grande catastrophe nucléaire de tous les temps.

Il a fallu deux jours à l'agence de presse soviétique TASS pour signaler l'accident. Le fax de TASS est la couverture du livre La longue ombre de Tchernobyl de 2014, qui est toujours d'actualité. Le photographe primé Gerd Ludwig a visité Tchernobyl à plusieurs reprises, la première fois pour National Geographic en 1993. Cela a fait une si forte impression qu'il a par la suite lancé un financement public pour publier le livre.

Ludwig a photographié la salle de contrôle dans les deux réacteurs 3 et 4.
© Gerd Ludwig

Les photographies et les récits qui l'accompagnent couvrent tous les aspects de la catastrophe: de l'histoire des victimes – ceux qui sont tombés malades et vivent avec les conséquences des radiations auxquelles ils ont été exposés pour le reste de leur vie. Ceux qui sont morts. Ceux qui ont dû quitter leurs maisons à toute vitesse et ont à peine réussi à apporter autre chose que ce qui était le plus nécessaire. Même des images de ses proches et chers restent, couvertes par des toiles d'araignées radioactives. Dans d'autres pièces, il y a des poupées avec lesquelles on ne jouera plus jamais.

Réacteur 4

Gerd Ludwig fait partie des rares à avoir été aussi loin que possible à l'intérieur du réacteur accidenté 4. Il s'est rendu volontairement dans l'une des zones les plus dangereuses du monde pour la santé. Sa motivation est les victimes de l'accident et leur histoire. Il dit lui-même: «J'ai rencontré des personnes qui m'ont permis de montrer leur souffrance, dans l'espoir d'éviter des accidents similaires à l'avenir». C'est sa force motrice.

Ludwig documente également le travail de nettoyage et de sécurité en cours. La centrale nucléaire est située au milieu de la zone d'exclusion, où le rayonnement est encore si fort que les travailleurs ne sont pas autorisés à travailler plus de 15 minutes par jour. Néanmoins, les effets néfastes de Tchernobyl font toujours l'objet de débats.

Ludwig a été plongé dans les passages sombres et les tunnels du réacteur avec des ouvriers qui nettoient et sécurisent le réacteur. Dans certains endroits, le rayonnement est encore si fort que vous ne pouvez y rester que quelques secondes. © Gerd Ludwig

De nombreuses institutions qui traitent les victimes de Tchernobyl dépendent du soutien de diverses organisations humanitaires tandis que les chercheurs se disputent. Ludwig fait un travail important en documentant les effets néfastes. Les photographies sont sobres, documentaires et réalistes. Ludwig n'a pas succombé à la tentation de peindre les motifs avec des couleurs artistiques. La réalité est assez étrange et effrayante. Pour souligner le sérieux, il a inclus un supplément avec des documents censurés de la CIA, des cartes et des explications dans le livre trilingue.

Opachi, Ukraine, 1993
Opachichi, Ukraine, 1993. Lorsque les autorités soviétiques ont finalement ordonné l'évacuation de Tchernobyl, Pripyat et d'autres zones voisines, les habitants ont dû quitter la maison à bref délai. Souvent, ils ont dû abandonner leurs effets personnels. © Gerd Ludwig

Mourir à la maison

Près du réacteur se trouve la "forêt rouge". Il porte le nom de la couleur rouge des arbres lorsqu'ils meurent. Les scientifiques y mesurent régulièrement le rayonnement. Une grande partie de la forêt est brûlée et enterrée dans de grandes décharges appelées «cimetières à ordures».

Kharytina Desja (92 ans) fait partie de ceux qui ont déménagé et vivent dans la zone d'exclusion clôturée et dangereuse. Bien que sa maison soit à peine connectée et soit un patchwork de morceaux de planches et de réparations simples, c'est sa maison. Elle est entourée de mort et de destruction et vit dans l'isolement, mais c'est là qu'elle passera ses derniers jours. Elle mourra sur son propre sol, comme elle le dit.

D'autres vivent dans la peur pour leur propre santé: «Mon ami est mort. Il est devenu gros, gros et gras comme un tonneau. Et mon voisin, qui travaillait comme grutier, est devenu noir comme du charbon. Il s'est rétréci et a finalement porté des vêtements pour enfants. Je ne sais pas moi-même comment je mourrai », déclare Oleg Pavlov.

Minsk, 2005. Oleg Shapiro (54) et Dima Bogdanovich (13) ont tous deux subi une intervention chirurgicale pour un cancer de la thyroïde.
Minsk, 2005. Oleg Shapiro (54) et Dima Bogdanovich (13) ont tous deux subi une intervention chirurgicale pour un cancer de la thyroïde. Oleg a travaillé au nettoyage après l'accident et vient de subir sa troisième opération. La mère de Dima a prouvé que les déchets radioactifs (césium) ont rendu son fils malade. Elle rencontre peu de compréhension de la part des autorités, qui tentent de minimiser les effets néfastes. 50 pour cent de la population d'Oktyabrski ont des malformations de la glande thyroïde. © Gerd Ludwig

"J'ai rencontré des personnes qui m'ont permis de montrer leurs souffrances dans l'espoir d'éviter des accidents similaires à l'avenir."
Gerd Ludwig

Les femmes qui étaient de jeunes enfants au moment de l'accident sont maintenant en âge de procréer. Ils s'inquiètent des malformations des enfants. Ludwig est présent dans la salle d'accouchement. Il a visité d'innombrables hôpitaux et un chapitre distinct est consacré aux victimes et aux survivants. Il existe des témoignages forts de la vie marquée par la maladie et la mort: du cancer aux lésions cutanées causées par une exposition directe, des plaies rappelant des brûlures. Il y a des enfants malades. Les enfants nés de parents qui ont pu ressentir la puissance nucléaire du corps. Ludwig a photographié les enfants dont personne ne veut. Ceux qui ont de si grands handicaps physiques et mentaux qu'ils ne peuvent pas se débrouiller seuls.

Tourisme de catastrophe

C'est à Pripyat que vivaient les employés de la centrale nucléaire, ceux qui vivaient de et avec l'énergie nucléaire. Aujourd'hui, des bâtiments tels que le jardin d'enfants et la vieille école sont déserts et désolés: Pripyat est une ville fantôme. La nature a emménagé et a repris des structures artificielles.

Pripyat, 2005. Écoles.
Pripyat, 2005. L'école de Pripyat était abandonnée depuis 19 ans lorsque Ludwig la photographia. La nature prend le dessus et la luxuriance sauvage des arbres contraste fortement avec la peur qui caractérisait les enfants qui allaient à l'école ici.

«Les touristes voyagent ici», dit Ludwig. "Le motif le plus populaire est une poupée cassée avec un masque à gaz."

La catastrophe fait bon ménage. Un guide touristique porte des lentilles de contact avec un symbole nucléaire et une casquette qui peut être achetée comme souvenir. Tout pour rendre la visite de la zone d'exclusion plus mémorable. Des photos de touristes avec et sans combinaison de protection qui peuvent être photographiées devant le parc d'attractions abandonné de Pripyat, déclenchent un mauvais arrière-goût après les photos des victimes. «Dépêchez-vous», taquine le guide touristique, qui veut que les gens s'éloignent rapidement lorsqu'ils défient le danger des radiations et sont immortalisés devant le sarcophage qui abrite le réacteur.

A proximité se trouvent Anna, Eva et Vasily Artyushenko: «Personne ne peut nous tromper, nous ne bougeons pas. Il n'y a pas de magasins, pas d'hôpitaux. Nous n'avons pas d'électricité. Nous avons une lampe à huile et un clair de lune. Et nous l'aimons! Parce que nous sommes chez nous. "


Voir la série Tchernobyl sur HBO et lire la critique ici.
Les notre rapport de Tchernobyl novembre 2016

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