La consommation flashy soutenue par la Norvège en Afrique


CONSOMMATION ET CORRUPTION: Nous n'avons pas beaucoup entendu parler de Luanda Leaks en Norvège. Peut-être parce qu'il est gênant que Statoil ait payé 420 millions de NOK à un centre de recherche inexistant appartenant à la compagnie pétrolière nationale angolaise Sonangol, dont Isabel dos Santos était la directrice jusqu'à son licenciement en novembre 2017?

Hansen est professeur d'études sociales à l'UiS et réviseur régulier de MODERN TIMES.
Courriel : ketil.f.hansen@uis.no
Publié: 8 juin 2020
Une consommation remarquable en Afrique

Enfin, il existe un livre analytique sur la consommation sensationnelle dans les Afrique. On entend parler de la consommation très flashy des présidents et des hommes d'affaires, mais aussi de l'obsession bourgeoise de la consommation matérielle pour confirmer leur propre identité et se montrer aux autres. Un des exemples les plus surprenants du livre est la fille de l'ancien président en Angola, Isabel dos Santos, dont l'entreprise fictive a reçu des fonds de Statoil (aujourd'hui Equinor).

Tous les 13 chapitres de Une consommation remarquable en Afrique est basé sur le livre de Thorstein Veblen La classe sans emploi (1899), dans lequel il analyse uniquement la consommation flashy et les déchets visibles, la corrosion et les déchets. Il n'y avait pas grand-chose de cela dans la propre vie de Veblen; les parents étaient des paysans émigrés de Valdres. L'immigrant de deuxième génération Thorstein était l'enfant numéro quatre dans un groupe de frères et sœurs de douze.

Corruption à grande échelle et argent norvégien

Fille de l'ancien président angolais Isabel dos Santos est la femme la plus riche d'Afrique avec une fortune d'environ 20 milliards de NOK. En janvier de cette année, après huit mois de fouilles journalistiques intenses et de révision de plus de 700 000 pages de documentation, le même réseau de journalistes de fouille publié qu'en 2016 a publié les Panama Papers, appelés Fuites de Luanda.

Nous n'avons pas beaucoup entendu parler de Luanda Leaks en Norvège. Peut-être parce qu'il est gênant d'avoir contribué à la richesse de dos Santos en versant Statoil 420 millions de NOK à un centre de recherche inexistant appartenant à la compagnie pétrolière publique Sonangol en Angola, où Isabel dos Santos était PDG de juin 2016 jusqu'à son licenciement. Novembre 2017?

Ou peut-être est-ce parce que cela ne correspond pas à notre estime de soi que Statoil / Equinor a retiré un dividende annuel plus important des opérations pétrolières en Angola que nous avons donné au total à l'ensemble du continent africain?

Cependant, le chapitre sur les achats de vêtements d'élite Isabel dos Santos et angolais à New York, les festivités à Cannes et les investissements dans les diamants, ainsi que leur utilisation d'Instagram et de Twitter pour transmettre une consommation flashy au monde extérieur, est une lecture amusante.

Sabel Dos Santos et Nicki Minaj (Instagram)

L'analyse de la façon dont cette consommation flashy peut être considérée comme une protestation politique radicale contre l'afropessimisme occidental, dans lequel les Africains sont toujours dépeints comme étant défavorisés sans estime de soi, suscite la réflexion.

I Fuites de Luanda Les transactions et accords dans plusieurs des 400 sociétés d'Isabel dos Santos font l'objet d'une enquête approfondie. Sans surprise, elle est accusée de corruption à grande échelle. Alors que le nouveau gouvernement gèle ses comptes bancaires, elle prétend elle-même, depuis son exil à Londres, qu'elle a gagné de l'argent honnêtement grâce à un travail acharné et un bon flair: «Toutes les allégations de corruption ne sont qu'une forme de chasse aux sorcières du nouveau régime en Angola Elle a récemment déclaré à la BBC.

La consommation comme célébration du sacré

Dans le chapitre sur Jacob Zuma, président de l'Afrique du Sud de 2009 à 2018, Ilana van Wyk écrit si bien que j'oublie que je lis un livre non romanesque et non un roman. Zuma a dépensé des millions de rands en dames, en voitures, en voyages à l'étranger, en hélicoptère et en modernisant ses propres maisons. Nous entendons parler de la nécessité d'une piscine et d'une plate-forme d'hélicoptère dans la maison du président. C'est en soi fascinant, mais vraiment cela devient intéressant lorsque van Wyk analyse l'utilisation de l'argent et place les déchets dans un contexte de nouvelles religions charismatiques en Afrique du Sud.

La consommation voyante est considérée comme une célébration du sacré et une preuve de dévotion divine.

Zuma était un prêtre dans un mouvement néo-pentecôtiste charismatique et a utilisé la religion pour légitimer la consommation flashy. Le royaume de Dieu est "un lieu de richesse, de santé et de bonheur illimités", et plus Zuma réussit à vivre ce royaume, plus il s'approchait de Dieu.

Toutes les photos: instagram / pixabay

La consommation voyante est considérée dans ce mouvement charismatique comme une célébration du sacré et une preuve de dévotion divine. Vers la fin de sa présidence, Zuma s'est même comparé à Jésus et a affirmé, lorsqu'il était accusé de corruption et de viol, que ses opposants politiques le crucifieraient. Il est impossible de s'éloigner davantage de la propre éducation strictement piétiste-protestante de Veblen.

Mais l'utilisation des femmes par Zuma - il avait quatre épouses et un certain nombre de maîtresses pour montrer sa propre abondance ostentatoire - est entièrement conforme aux théories de Veblen (et apparemment aussi à sa vie privée de coureur de jupons).

Des vêtements de mariage pour 200 $

aussi Claudia Gastrows chapitre sur l'élite angolaise est une lecture fascinante. Lorsque la fille du ministre Bornito de Sousa se rend à New York et achète une robe de mariée et d'autres accessoires pour 200 dollars dans la boutique de mariage exclusive Kleinfeld, elle devient une star de l'émission américaine. Dis oui à la robe . Elle surpasse ce que le piétiste Thorstein Veblen a décrit dans le chapitre «Le vêtement comme expression de la culture de l'argent» que possible. La critique que cela déclenche en Angola, un pays où plus de la moitié de la population vit avec moins de trois dollars par jour, le ministre ne comprend pas: les Angolais auraient plutôt dû être fiers que l'un des leurs puisse s'offrir quelque chose d'aussi merveilleux.

robe de mariée
De «Dites oui à la robe»

Fascinant est également le chapitre écrit par l'anthropologue danoise Karen Tranberg Hansen, qui a travaillé dans la même université de Chicago que Veblen avant de prendre sa retraite. Elle examine la somptueuse consommation de vêtements du président zambien Frederick Chiluba (1991–2002), y compris ses 100 paires de chaussures italiennes cousues à la main et ses quantités de montres plaquées de diamants, avec un mélange de «politique corporelle»: consommation flashy et corruption politique comme toile de fond analytique.

D'autres chapitres traitent des obsèques d'un «grand homme» au Cameroun (Roger Orock), de la consommation sensationnelle dans la communauté LGBT du Cap (Bradley Rink), des changements dans les manières de montrer dignité, prospérité et extravagance lors de l'ouverture du premier grand magasin en Cape Town en 1875 et conduit à une «démocratisation du luxe» (Deborah Posel).

Tous les chapitres sont vraiment si bons que la seule chose que je voulais quand j'ai fini le livre était de tout recommencer.