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Photographie pour le changement

L'exposition conjointe de Dorothea Lange et Vanessa Winship à Londres montre la photographie politique de deux époques très différentes – combien est toujours la même. 
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(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

C'est l'été chaud. C'est Londres et les eaux brunes de la Tamise, et Theresa May qui a pris congé du drame du Brexit. C'est mon fils et moi, le troisième été que nous sommes à Londres – l'été le plus chaud depuis les années 40. On l'appelle un "réveil" – mais s'en souviendra-t-on ainsi? La chaleur dangereuse laissera-t-elle des traces suffisamment profondes? Sur le chemin d'une exposition de photos, nous parlons de telles choses. Aussi sur ce qui va arriver à la photographie, à un moment où elle ne représente plus la vérité.

L'histoire de l'histoire

Mon fils a maintenant quatorze ans et est préoccupé par les guerres – la Première et la Seconde Guerre mondiale. L'intérêt pour l'histoire est un coin en lui, à travers les jeux auxquels je ne joue pas, les concepts que je ne comprends pas ou je ne prononce pas correctement. Son printemps a accepté de vendre doruller dans le quartier pour récolter des fonds pour un voyage scolaire avec les «bus blancs». Il a compris qu'il y avait de fausses nouvelles. Ces images peuvent mentir. Qu'il y a une différence entre la documentation et la propagande. 

Les photos de Winship reflètent le ralentissement économique aux États-Unis et forment une carte de l'histoire de la violence dans le pays.

Le premier jour de Londres que nous passons à l'Imperial War Museum, où nous voyons des parties de Le triomphe de la volonté à partir de 1935, le film de propagande nazie dont le réalisateur Leni Riefenstahl prétendit obstinément était un documentaire jusqu'à sa mort. Hitler est dépeint comme un dieu, qui vient voler du ciel et descendre vers le peuple, où il arrive au Reichstag à Nuremberg en 1934. Même le chat sur le rebord de la fenêtre se retourne après lui, où il flotte presque à travers la ville dans une voiture. 

J'ai dit à mon jeune compagnon de voyage que l'exposition vers laquelle nous nous dirigeons peut montrer d'autres aspects de l'histoire que ceux que nous avons vus au musée de la guerre. Par conséquent, malgré les réticences, il a rejoint. Nous allons voir des photographies de la Britannique Vanessa Winship (née en 1960) et de l'Américaine Dorothea Lange (1895–1965). 

Lignes de connexion

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Mère et enfant (1928) par Dorothea Lange © The Dorothea Lange Collection, Oakland Museum of California

Mon fils a déjà  vu la célèbre photo de Lange de Florence Owens Thompson de la Dépression aux États-Unis, connue sous le nom de "Migrant Mother". L'image est emblématique, mais pas sans problème: Thompson a été persuadé par Lange de donner un visage à la pauvreté de cette époque, mais pour Thompson lui-même, l'image n'a rien changé. 

Lange et Winship ont tous deux travaillé la photographie comme outil politique. Tous deux ont photographié lors de voyages, Winship entre autres en Europe de l'Est et aux États-Unis, souvent avec une approche poétique de leurs objets; Longtemps dans de grandes parties du monde, se concentrant sur les zones marginales et l'injustice. 

Ouvrier du chantier naval, 1943 par Dorothea Lange © The Dorothea Lange Collection, Oakland Museum of California

Lange: abandonné, bloqué et échoué, San Joaquin Valley, Californie, 1936.

Les expositions sont dédiées à chaque étage, mais avec leurs nombreuses lignes de connexion, elles forment toujours un tout cohérent. Le regretté Lange porte le collègue vivant sur ses épaules, également au sens le plus littéral du terme: du dernier étage de Winship, nous pouvons regarder de haut les photographies de Lange – et se rappeler le paradoxe de cette forme d'art: «Il capture le maintenant qui est immédiatement le passé." (Winship) 

Winship travaille, comme Lange aussi, principalement en noir et blanc – surtout pour marquer que la photographie est une représentation. Les images abordent des thèmes tels que l'identité, les limites et les souvenirs, et avec elles apparaissent souvent des textes – écriture sur le mur, journaux audio, correspondance par e-mail – qui fournissent un aperçu généreux du contexte des images: ce qui se passe avant et après le la photographie est prise. 

L'art du changement

L'exposition fait partie de l'initiative 2018 de la Barbican Art Gallery "The Art of Change", qui se concentre entre autres sur le potentiel de l'art à influencer le paysage social et politique. En 2011, Winship a reçu le prix Henri Cartier Bresson – et a ainsi eu l'opportunité de faire la série Elle danse sur Jackson (2011-2012), qui reflète le ralentissement économique aux États-Unis et forme une carte de l'histoire de la violence dans le pays. 

"Sans titre" par Vanessa Winship. de la série qu'elle danse sur Jackson, 2011-2012.

Certains de ceux représentés  les gens portent des cicatrices et des tatouages ​​- des mots et des dessins sur le corps. Ils se tiennent souvent devant un paysage urbain ou naturel. Avec les images de paysages plus propres – par exemple une voiture sur une route goudronnée fissurée – ils conduisent l'esprit à la violence que nous commettons les uns contre les autres, nous-mêmes et la nature à travers la façon dont nous vivons notre vie moderne. C'est là que les images de Winship sont le plus en dialogue avec Langes, en particulier avec le travail de ce dernier des années trente en crise.

Nouvelle opportunité

Cueilleur de coton migrateur, Eloy, Arizona, 1940 CRÉDIT: © OAKLAND MUSEUM OF CALIFORNIA

Centreville, Californie par Dorothea Lange. Cette évacuée se tient près de ses bagages en attendant le bus d'évacuation. Les évacués d'ascendance japonaise ont été logés dans des centres de l'Autorité de réinstallation de guerre pendant la durée de 1942.
Avec la permission des Archives nationales, photo no. 210-G-C241

L'exposition de Lange s'ouvre sur ses premiers travaux en studio – mais bientôt son regard est tourné vers le monde. Lange n'a apparemment pas qualifié ses images de documentaire, mais n'a pas non plus trouvé de meilleur mot. Sur le mur, elle aurait eu une citation de Francis Bacon qui élabore peut-être son attitude à la fois envers le monde et la photographie: «La contemplation des choses telles qu'elles sont, sans erreur ni confusion, sans substitution ni imposture, est en soi une chose plus noble que toute une moisson d'invention. » 

Lange raconte les histoires d'hommes et de femmes, d'enfants et de personnes âgées, en plus d'utiliser des lieux, des paysages et des détails comme marqueurs d'un contexte politique plus large. Contrairement à Riefenstahl, Lange ne met pas l'accent sur l'un au détriment de l'autre; ni le contenu ni la focalisation ne témoignent d'une approche hiérarchique des objets (bien que je m'interroge parfois sur l'expérience de la personne représentée d'être photographiée). 

Les visages et les mains sont des éléments importants dans les images de Lange, et révèlent la colère et l'impuissance, mais aussi l'espoir. 

Mon fils vérifie les dates auxquelles les photos ont été prises par rapport à des événements historiques, comme l'attaque de Pearl Harbor en 1941. Les photographies de Lange de la même période montrent des Américains d'origine japonaise dans des camps d'internement; les personnes privées de travail, de domicile et d'identité. Nous cherchons les conséquences sur le visage de ceux que nous voyons. Dans tes mains. Les deux sont des éléments importants dans les images de Lange, et révèlent la colère et l'impuissance, mais aussi l'espoir. 

Dorothea Lange a vécu une longue vie derrière la caméra, dans le but d'éclairer l'injustice et de créer du changement. Compte tenu des États-Unis d'aujourd'hui, bon nombre de ses photographies semblent à nouveau intrusives – à la fois pour la jeune fille de quatorze ans et moi.

Voir aussi le leader du mois.


Dorothea Lange: la politique du voir
Vanessa Winship: Et le temps se plie
Barbican Art Gallery, Londres.
L'exposition est présentée du 22 juin au 2 septembre 2018 

Voir aussi: www.pbs.org/wgbh/roadshow/stories/articles/2014/4/14/migrant-mother-dorothea-lange/

www.barbican.org.uk/whats-on/2018/event/dorothea-lange-vanessa-winship

et: Dorothea Lange, série Aperture Masters of Photography (1981)

Hanne Ramsdal
Ramsdal est écrivain.

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