Capture ILLEGALE: La mafia chinoise traite des vessies natatoires de poissons, les pêcheurs mexicains sont poussés à des activités criminelles et la police est terrifiée.

Philosophe. Critique littéraire régulier à Ny Tid. Traducteur.

Sur un aperçu de Mer des ombres à Soho House à West Hollywood, nous rencontrons l'équipage du navire "Sea Shepherd" ainsi que d'autres personnages du documentaire, dont les enquêteurs Andrea Crosta et l'ancien officier de la CIA et du FBI Mark Davis. Ils luttent tous contre le piégeage illégal. L'organisation de Crosta et Davis, Ligue internationale de la Terre (anciennement Elephant Action League), précédemment collaboré avec le réalisateur Richard Ladkani dans le film nominé aux Oscars Le Jeu d'Ivoire (2016).

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Réseaux criminels

L'objectif de Crosta est de traquer et de briser les réseaux criminels internationaux qui se livrent au commerce illégal d'animaux sauvages – la quatrième forme de commerce illégal aujourd'hui. «Nous nous concentrons sur les braconniers et les chasseurs illégaux d'une part et les acheteurs d'autre part depuis bien trop longtemps», dit-il dans l'introduction. «Les personnes derrière ces réseaux illégaux ne se soucient d'aucune des parties: elles ne se soucient pas des confiscations, des arrestations ou des campagnes de sensibilisation inefficaces. Leurs affaires vont si vite et personne n'essaie de les joindre. "

La première scène de Mer des ombres se déroule de nuit, en mer, dans une chasse au bateau sauvage où des braconniers armés, prêts à attaquer, tentent de secouer les écologistes. Plus tard, nous voyons les pêcheurs tirer sur le drone des militants, et nous perdons l'image – et sommes, comme eux, abandonnés à l'obscurité nocturne et à un écran noir.

Le poisson est de la "cocaïne de mer"

La mer de Corté, que les militants tentent de protéger, est située sur la côte pacifique mexicaine. Le cinéaste documentaire et pionnier sous-marin français Jacques Cousteau a appelé la mer "l'aquarium du monde". Comme d'autres zones précieuses de la planète, cette zone maritime – avec ses dauphins, ses requins baleines et des centaines d'espèces de poissons – est au bord de la destruction et pourrait aller vers un effondrement biologique dans quelques années. Le principal problème n'est pas la surpêche, mais l'activité des réseaux criminels mondiaux.

Les vessies natatoires des poissons totoaba sont vendues pour des sommes astronomiques en Chine

Parrainés par des intermédiaires ayant des relations à l'étranger, les pêcheurs locaux achètent des filets à grosses mailles parfaitement adaptés à la capture du poisson totoaba, la «cocaïne de mer». Les vessies natatoires du poisson totoaba sont vendues pour des sommes astronomiques en Chine
- jusqu'à 400 000 couronnes par pièce, car la médecine traditionnelle chinoise attribue un certain nombre de propriétés bénéfiques à la vessie.

Pour les groupes mafieux chinois, ce commerce est un moyen parfait de blanchiment d'argent. Comme si le braconnage ne suffisait pas, les filets attrapent également tout le reste: les dauphins, les tortues de mer et la petite et rare baleine vaquita, une espèce de marsouin en danger critique d'extinction. De plus en plus, les organisations criminelles se concentrent sur les ressources naturelles – dont peu de gens se soucient – et qui sont de toute façon difficiles à contrôler, à compter et à protéger.

Village de Split

Les pauvres pêcheurs sont tentés par le profit supplémentaire que cela procure. Ils ont des problèmes avec les gangsters brutaux lorsque l'équipe qui collabore avec les militants sur "Sea Shepherd" coupe et capture les nuits où ils ont emprunté de l'argent pour acheter. Nous suivons également des pêcheurs respectueux des lois frustrés qui collaborent avec le cinéaste et les enquêteurs: «Ils tuent notre mer», disent les pêcheurs, «et après, quand tous les poissons sont partis, notre ville meurt aussi». Lorsque le père et le fils voyagent avec le bateau le matin, ils voient les braconniers dans les bateaux voisins faire des gestes menaçants à leur égard – et lever les bras comme s'ils les visaient avec des fusils.

Les médecins légistes Crosta et Davis organisent une réunion avec des villageois nerveux. Malgré la peur, ils veulent apporter des informations. Alors que les enquêteurs parlent à un homme du coin qui dit avoir vu la police recevoir de l'argent de pêcheurs locaux, un drone plane au-dessus de leurs têtes. "A qui est ce drone?" roper Crosta. «Cela nous est simplement venu à l'esprit. Ils filment chaque fois que nous parlons à des gens comme vous. " "Qui est de? » demande Crosta. "Je ne sais pas Je ne sais pas." Visages déformés numériquement, voix masquées. L'immédiateté de ces scènes montre à quel point la situation est explosive. Les protestations des pêcheurs de San Felipe peuvent se transformer en émeutes. Les enquêtes en mer peuvent conduire à de violentes attaques. Les rencontres terrestres peuvent attirer l'attention d'ennemis cachés et puissants.

Autorités corrompues et de sauvetage

Sea of ​​Shadows, réalisateur Richard Ladkani, États-Unis

Les enquêteurs se sont habitués à recevoir des menaces. "Quelqu'un doit assumer ce poste", insiste Crosta. C'est un guerre, et cela signifie que vous avez besoin de renseignements et d’enquêtes, ce qui est une question délicate. Il explique: «Les employés des ONG internationales ont peur de faire ce travail, car s'ils commencent à creuser corruption et activités criminelles dans le pays dans lequel ils travaillent, ils sont expulsés. Il faut aller plus haut et coopérer avec les autorités, ce que nous faisons aussi dès que nous trouvons des preuves. La plupart des gens à qui je parle au niveau local sont soit corrompus, soit effrayés – ou les deux. "

Opération de sauvetage

Le film contient également un drame humain et des dilemmes difficiles parmi les militants. Alors que le nombre de baleines vaquita tombe à vingt et un, les biologistes marins planifient une opération de sauvetage, dirigée par la vétérinaire Dr Cynthia Smith. Avec soulagement et acclamations, ils parviennent à attraper quelques petites baleines et à les emmener à la station de sauvetage flottante, où ils espèrent garder les vaquitas en sécurité pour les filets de pêche. Mais quand ils arrivent, l'un des vaquita panique, et avant qu'ils ne puissent le relâcher au large, il se raidit et meurt d'une crise cardiaque. "Ce fut un moment déchirant lorsque nous avons perdu la baleine, et je n'étais en aucun cas prêt à être filmé", me dit Cynthia Smith après la projection du film, "mais le réalisateur, Richard, a filmé de manière respectueuse et a montré que cette défaite a été un moment crucial qui nous a fait comprendre quelque chose d'important: qu'il n'y a pas de plan B. Les dernières baleines doivent être sauvées en haute mer – sinon elles mourront. "

Les espèces précieuses disparaissent

«À cinq heures au sud de Los Angeles, des organisations criminelles poussent une baleine à l'extinction totale. Nous devons sauver ces animaux – pour ne pas perdre totalement espoir », déclare Crosta au début du film. Avant la première officielle, en présence de politiciens et de responsables américains, Crosta voit un peu d'espoir: après que le film ait remporté un prix au Festival du film de Sundance, les autorités mexicaines ne pouvaient pas continuer à prétendre que la vaquita était déjà éteinte. Les autorités mexicaines ont maintenant lancé un projet dans lequel les navires de guerre coopèrent avec les garde-côtes. Ce qui est bien, mais loin d'être suffisant pour nous rassurer: nous avons un aperçu du chaos sombre et criminel dans lequel de précieuses espèces animales disparaissent à jamais.

 

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