Pauvres gens, unissez-vous – à travers la racialisation

DIFFÉRENCE ÉCONOMIQUE: À une époque où l'antiracisme est décrit comme une politique d'identité et où les pauvres blancs sont blâmés pour Trump, il est utile de rappeler la tentative de Martin Luther King de jeter un pont entre la lutte contre le racisme et les inégalités économiques.

Trige Andersen est journaliste et historienne indépendante.
King et l'autre Amérique. La campagne des pauvres et la quête de l'égalité économique

Inégalité économique: À une époque où l'antiracisme est délimité en tant que politique identitaire et où les Blancs pauvres sont accusés de blâmer Trump, il est utile de se rappeler la tentative de Martin Luther King de combler le fossé entre le racisme et les inégalités économiques.

(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

La campagne des pauvres – c'était le dernier grand projet de Martin Luther King dont il n'a pas vu la mise en œuvre. Lorsque l'icône des droits civiques a été abattue en 1968, elle est également devenue l'occasion de cacher son rôle dans la lutte pour combler le fossé entre les pauvres noirs et les pauvres blancs aux États-Unis. C'est le point principal d'un nouveau livre, Le roi et l'autre Amérique, qui tente de relancer la discussion sur le lien entre le racisme et les inégalités économiques à travers un regard neuf sur les pensées et les actions politiques de Martin Luther King.

"Les demandes économiques égalitaires" de la Campagne interraciale des pauvres, écrit Laurent, ont été "éclipsées par la mort de King" et – à travers un pool d'intérêts – simultanément limitées par l'histoire. Dans la mesure où la campagne a gagné du terrain, elle a été présentée comme un projet voué à l'échec, comme une sorte d'exclamation tardive et irréfléchie dans le travail d'un activiste des droits civiques par ailleurs intangible.

Le livre de Sylvie Laurent sur le dernier grand projet de Martin Luther King replace la lutte contre le racisme et les inégalités économiques dans une perspective historique.

À travers des lectures des discours de Martin Luther King, des écrits politiques et des alliances politiques, l'historienne Sylvie Laurent essaie, d'abord, de montrer que la campagne des pauvres n'a pas été un départ, mais au contraire des pensées de King, et en partie de mettre en évidence le potentiel radical et toujours présent. son dernier projet.

Droits formels et réels

La Campagne pour les pauvres est née de la prise de conscience que les victoires remportées par le mouvement des droits civiques dans les années 1950 et 1960 ne valaient pas grand-chose sans un accès financier pour revendiquer ses droits. Que signifie avoir le droit d'aller au restaurant si vous ne pouvez pas vous permettre un repas?

"Alors que les Américains aujourd'hui sont généralement conscients que les États-Unis ont d'énormes inégalités entre riches et pauvres, ce n'était pas une réalisation répandue dans les années 1950 et 1960", écrit Laurent. Par conséquent, quand une figure comme Martin Luther King a explicitement mis cette relation en mots – ce qu'il a fait toute sa vie et son travail, souligne l'historien, a également été fortement pris en considération.

Prix ​​Nobel de la paix 1964 au Dr Martin Luther King.
Photo: Henrik Laurvik, NTB Scanpix.

King a vécu à une époque anticommuniste marquée où il n'y avait pas beaucoup de critiques sur l'économie politique à condamner comme portant atteinte à la société. Dans le même temps, beaucoup de ses pairs noirs pensaient que le principal problème était le racisme, et toute tentative de parler des différences de classe en général était de reconnaître ce fait plus urgent. Par conséquent, beaucoup étaient également intéressés à garder silencieuse sa Campagne pour les pauvres – à la fois pendant qu'elle se déroulait et dans l'écriture de l'histoire qui a suivi.

Laurent souligne que King est entré tôt avec ceux qui sépareraient l'antiracisme et la lutte des classes. Entre autres choses, il a déclaré en 1963:

«L'une des conséquences malheureuses du slogan Black Power est qu'il place la course au sommet d'une époque où les effets de l'automatisation et d'autres forces ont rendu la question économique cruciale pour les Noirs comme pour les Blancs. Dans cette optique, le slogan «Pouvoir aux pauvres» est beaucoup plus approprié. »

Alliance transraciale

King a clairement vu que les inégalités économiques n'avaient pas disparu avec les droits officiels que les Noirs avaient combattus – mais que les inégalités économiques avaient en fait augmenté au cours de la même période. Certes, il y avait de manière disproportionnée de nombreux Noirs parmi les pauvres des États-Unis, mais la pauvreté – et des problèmes connexes tels que le manque d'accès à un logement convenable, à l'éducation, à la santé et plus encore – était également un problème épidémique chez les citoyens d'Amérique latine aux États-Unis, chez les peuples autochtones et «des millions de Blancs» .

King a discuté tôt avec ceux qui sépareraient l'antiracisme et la lutte des classes.

L'automatisation – et en plus de l'externalisation et de la délocalisation – des emplois dont King a parlé dans les années 1960 a depuis prolétarisé une proportion toujours plus grande de la population des États-Unis. L'inégalité économique est toujours étroitement liée au racisme, tout comme elle traverse toujours la racialisation.

La Campagne des pauvres était dans toute sa simplicité – et sa complexité – une vision consistant à amener les pauvres de toutes origines à camper au milieu de la capitale et à créer leur propre communauté, pratique et politique, et refusant de se déplacer avant que l'establishment politique ne l'ait montré qu'ils ont pris au sérieux les aspects redistributifs de l'exigence d'égalité des droits.

Le camp a été rebaptisé Resurrection City, peuplé de 3000 XNUMX personnes et a passé pendant six semaines malgré une campagne massive contre lui, y compris l'infiltration des services de renseignement et tous les autres canons anticommunistes.

L'année dernière, la campagne a été tentée d'être relancée par les deux pasteurs William Barber II et Liz Theoharis sous le slogan "Un appel national au renouveau moral". Ils se concentrent, entre autres, sur le racisme systémique persistant et sur le fait que les salaires de la plupart des gens n'ont pas augmenté depuis les années 1970, bien que l'économie n'ait cessé de croître. Le livre de Sylvie Laurent sur le dernier grand projet de Martin Luther King – et le contexte politique dont il est issu – replace la lutte contre le racisme et les inégalités économiques dans une perspective historique. Cette relecture de l'une des icônes du mouvement des droits civiques arrive à point nommé à une époque où l'antiracisme est décrit comme une politique identitaire et les pauvres blancs sont accusés de blâmer Trump.

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