Les incendies sont naturels pour le paysage!

L'écologie du paysage: Qui est responsable des incendies? Avec la saison des feux de forêt de cette année en Californie et en Oregon, assistons-nous à un nouveau type de «catastrophe culturelle»?

Philosophe. Critique littéraire régulier à Ny Tid. Traducteur.
Fire in Paradise – Une tragédie américaine

ÉCOLOGIE DU PAYSAGE:: Qui est responsable des incendies? Avec la saison des feux de forêt de cette année en Californie et en Oregon, assistons-nous à un nouveau type de «catastrophe culturelle»?

(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

La région de Los Angeles, septembre 2020: les matins avec la maison pleine de fumée qui pique les yeux et brûle dans la gorge. Des journées avec un soleil rouge baignant le jardin d'une lumière orangée théâtrale tandis que les cendres tombent du ciel comme de la neige grise. Des soirées où la fumée se dissipe suffisamment pour que l'on puisse voir les flammes lécher les collines au-dessus de la maison.

Au bout de trois jours, nous avons décidé de partir: Pasadena, où nous vivons, est de toute façon sur la liste d'évacuation pour l'incendie de Bobcat qui fait rage ces jours-ci. Gageons qu'une autoroute à huit voies suffira à assurer la sécurité de la maison et à mettre le cap vers l'intérieur, vers le désert où le ciel est bleu. Au motel, j'essaye de digérer la situation. Et surtout comprendre le débat sur les causes et la culpabilité, alors que je lis à propos de Trump qui blâme de manière prévisible une mauvaise gestion des forêts Californie, tandis que le gouverneur Gavin Newsom et le candidat à la présidentielle Joe Biden insistent sur le fait que c'est principalement la cause du changement climatique.

Je prends le livre Fire in Paradise – Une tragédie américaine, écrit par des journalistes, Alistair Gee et Dani Anguiano de The Guardian. Ils ont suivi les séquelles de l'incendie de Camp Fire l'année dernière, qui a balayé plus de 11000 XNUMX maisons dans la petite ville de Paradise. Les auteurs ne résistent pas à la tentation de s'associer autour du nom de la ville. La Californie regorge de noms de lieux et l'État de Californie est pour beaucoup un paradis, en grande partie à cause de la nature: un tiers de toutes les maisons californiennes bordent la faune, comme on peut dire que notre propre quartier à Pasadena le fait. À cinq minutes de là, au-dessus de l'autoroute, les ours descendent constamment dans les rues et emmènent leurs petits nager dans les piscines des gens. Les banlieues avec leurs jardins luxuriants, leurs paons et toutes sortes d'arbres exotiques glissent dans la nature et les espaces verts protégés. La Californie est transformée en un jardin sauvage mais protégé. Cela fait également partie du problème.

Les paysages auraient-ils pu être surprotégés?

Les arguments de Trump sur la foresterie ne sont pas sortis de nulle part. Chaque année, les incendies de forêt s'accompagnent de débats au cours desquels des provocateurs avides reprennent les points principaux d'experts mieux informés: Brannon est en fait naturel pour le paysage! L'argument est en outre que les forêts et les parcs nationaux ont été surprotégés, de sorte que les forêts denses, les arbres secs et les brindilles ont accumulé une quantité dangereuse de carburant. En ce sens, les incendies sont à la fois naturels et non naturels. Une fois arrivés, ils deviennent trop gros, trop incontrôlés: la sauvagerie des opprimés revient avec une double force, comme Paul Wapner l'a récemment soutenu dans son livre La folie est-elle terminée? (Politique, 2020)

Gee et Anguiano approfondissent l'argument, puisant dans plusieurs conditions historiques pour que les paysages aient été surprotégés: après le grand incendie de 1910, au cours duquel 78 pompiers ont perdu la vie, une politique de tolérance zéro a été introduite. Tout feu de forêt ou feu d'herbe doit être éteint, et cela avant dix heures le lendemain matin! Mais il y a quelque chose que les pompiers d'aujourd'hui, avec tout ce qu'ils ont d'hélicoptères et d'équipement, ne peuvent que rêver. Le feu de camp a éclaté pendant 22 jours. Le feu Bobcat dont j'ai moi-même fui en est à sa deuxième semaine, et 880 sapeurs pompiers travailler dur. L'incendie du Lightning Complex dans le nord de la Californie brûle depuis près d'un mois.

De nombreux arbres et plantes dépendent entièrement des incendies pour prospérer et se reproduire.

La confusion sur la quantité de forêts et de broussailles à protéger réside également dans un manque de compréhension de la propre écologie du paysage. Beaucoup des arbres et les plantes dépendent complètement des incendies pour prospérer et se reproduire – même certains des plus grands arbres, comme les séquoias et les séquoias géants, prospèrent grâce aux incendies. Ceux-ci éliminent les sous-bois concurrents, tout en étant protégés par leur hauteur et leur écorce épaisse.

Ce qui est étonnant, c'est que les peuples autochtones de Californie – des peuples tribaux presque disparus aujourd'hui – ont respecté cette dynamique et ont même déclenché des incendies pour aider le paysage. À l'époque précolombienne, selon les recherches, a brûlé jusqu'à 1.8 million d'hectares.

Bien que ces connaissances soient devenues largement connues, il faut du temps pour connaître un paysage, et les écologistes ont plaisanté en disant que la meilleure façon de comprendre un paysage est de s'y installer – et d'y vivre pendant mille ans. Il est frappant de constater que certaines des zones qui brûlent le plus intensément aujourd'hui sont des pays colonisés comme l'Australie, le Brésil et les États-Unis, où les connaissances naturelles locales transmises ont été perdues. Dans une Californie très peuplée, et dans un monde de plus en plus densément peuplé, il y a peu de place pour que la nature lâche prise et laisse les incendies faire rage librement.

Déclenchement des causes

Un ami vit à Idyllwild, au sud de Los Angeles. Il dit que le grand incendie de l'année dernière a été allumé par un pyromane qui venait de sortir de prison et qui faisait la fête en tirant des feux d'artifice par la fenêtre de la voiture. Personne ne sait comment le feu menaçant sur Pasadena a commencé. Les théories du complot toxique abondent selon lesquelles des extrémistes politiques étaient derrière les incendies dans le nord de la Californie. Des tragédies dramatiques qui touchent beaucoup de gens mènent à une recherche souvent désespérée des causes – déclarées avec les auteurs.

Une grande partie du livre de Gee et Anguiano est consacrée au procès contre la compagnie d'électricité PG&E qui, en raison d'un mauvais entretien des lignes électriques, a causé 17 incendies majeurs rien qu'en 2017. L'accusation l'a dit ainsi: ils prétendent mettre la sécurité en premier, mais pourquoi n'enlèvent-ils pas la cime des arbres dangereuse près du réseau électrique, au lieu de verser environ cent milliards de dollars par an aux actionnaires? Avec un système qui, par la loi, protège le droit des actionnaires à un profit maximum, il devient trop courant que la pension alimentaire soit déclassée jusqu'à ce qu'il soit trop tard. Les poursuites sont un moyen efficace de recours aux États-Unis. La société énergétique s'est déclarée en faillite en 2019, mais a encore dû payer d'énormes sommes pour la reconstruction de Paradise. C'était une mauvaise consolation pour ceux qui avaient tout perdu.

Déni et défense héroïque

Quelles que soient les causes du déclenchement, les conditions les plus profondes résident dans le climat. La question est de savoir si nous pouvons lutter contre les incendies à l'époque du changement climatique. Certains l'ont surnommé le "Pyrocène" – l'âge des incendies. La sécheresse inhabituelle de janvier de cette année a tué de nombreux arbres, ce qui a créé des conditions parfaites pour les incendies – où les forêts libèrent ainsi plus de carbone qu'elles n'en absorbent. Changement climatiqueon est encore renforcé, quelque chose à la fois candidat à la présidentielle Biden et le gouverneur Gavin Newsom souligne.

Les pompiers sont honorés

Mais Trump ne croira pas aux menaces qu'il ne peut surmonter. À propos de la pandémie, il dit: "Attendez – un jour bientôt, le virus disparaîtra soudainement de lui-même." Après avoir accusé les autorités locales de mauvaise gestion des forêts, il a eu la chance de nous rassurer également sur le réchauffement climatique: "Attendez, un jour il commencera soudainement à faire plus froid". À peine.

Le long des routes dans les zones touchées par les incendies, comme à Big Sur le long de la Pacific Highway 1, on peut voir de grands panneaux et affiches honorant les équipes de pompiers – beaucoup d'entre eux sont des condamnés spécialement formés, qui, pour un paiement minimal, mettent leur vie en danger dans le mer de flammes. L'hommage à l'unisson aux pompiers de Californie montre qu'il y a place pour l'héroïsme même dans un combat qui ne limite que temporairement les dégâts.

La bataille la plus cruciale de la guerre climatique à l'heure actuelle est la campagne électorale aux États-Unis. Biden a récemment emprunté le style rhétorique de ses adversaires: les quartiers américains ne sont pas en sécurité sous un seul climat pyromane comme Trump. Une formulation précise qu'il peut bien se permettre pour moi.


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