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Le pouvoir de la mobilisation

Protestation politique en Afrique contemporaine

La résistance politique en Afrique est dirigée par des individus de la classe moyenne, tandis que les pauvres se rassemblent dans les rues.
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(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

Lisa Mueller, une jeune scientifique d'État titulaire d'un doctorat de l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA), aujourd'hui employée au vénérable Macalester College de Saint-Paul, au Minnesota, a écrit un nouvel ouvrage de référence sur les manifestations politiques en Afrique. Basé sur le travail de terrain dans un certain nombre de pays – Niger, Guinée et Malawi, Sénégal, Burkina Faso et Mali – Mueller décrit et analyse les mouvements de résistance politique du continent au cours de la dernière décennie avec une grande crédibilité. Contrairement à ce que font Adam Branch et Zachariah Mampilly dans le livre Soulèvement de l'Afrique. Protestation populaire et changement politique (2015), Mueller suit une pensée claire tout au long de son livre: c'est la classe moyenne africaine qui organise les manifestations, tandis que ce sont les pauvres qui remplissent les rues.

Mais y a-t-il la classe moyenne?

Pour que le livre de Mueller fasse appel, on pourrait penser que, comme elle, il faut croire que la classe moyenne africaine existe réellement et que le concept de classe a aussi quelque chose en réserve pour l'Afrique. Ce n'est pas le cas. J'ai moi-même passé beaucoup de temps et réfléchi à trouver que la classe moyenne en Afrique était en train de disparaître. Dans Le Monde diplomatique de mars 2016, j'ai défendu cette opinion, et dans Samtiden / 2 plus tard cette année-là, je suis allé encore plus loin, affirmant que le concept de classe moyenne n'avait tout simplement rien à voir avec un contexte africain: la soi-disant classe moyenne en Afrique a trop de mauvais conseils mériter la désignation. Ce groupe ne veut pas non plus nécessairement de la démocratisation, car tant de pauvres revendiqueront alors leurs droits que la "classe moyenne" ne pourra plus conserver ses privilèges.

J'ai également soutenu que la conscience de classe n'existe pas sur ce continent parce que la sympathie et l'unité s'étendent verticalement au sein des groupes ethniques, des religions et des familles élargies plutôt qu'horizontalement entre les classes. De nombreuses personnes gagnent leur vie en travaillant dans le secteur informel. Même le pré-secrétariat en Europe a un degré élevé de sécurité du revenu par rapport à la plupart des Africains.

Pas convaincant, mais bon

Lisa Mueller sait que nous sommes de nombreux africanistes qui n'aiment pas l'analyse de classe. Elle utilise donc beaucoup d'espace dans son livre pour argumenter également sur la pertinence du concept de classe dans un contexte africain. Mueller souligne même que "la principale contribution de ce livre à la littérature politique africaine est de" ramener la classe "".

Les manifestants politiques en Afrique ne font pas partie des 600 millions de pauvres, ni des 350 millions qui gagnent plus de deux dollars par jour.

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Je dois avouer que Mueller n'a pas réussi à me convaincre que son point de vue est fidèle à la réalité. Cependant, les analyses détaillées des manifestations politiques dans de nombreux pays, où elle parle à des Africains bien éduqués avec une économie utilisable et de très bons discours, qui sont capables de rassembler des milliers de personnes pour les marches de protestation dans les capitales, sont bonnes et riches en perspectives.

Et heureusement, Mueller considère la classe moyenne comme beaucoup moins que la Banque africaine; il prétend qu'environ 350 millions d'Africains appartiennent à cette couche de la société. Ce sont les attitudes, l'éducation et les habitudes de ce groupe qui le définissent essentiellement, estime Mueller. Dans le même temps, elle soutient que la classe moyenne a connu un boom à partir des années 1990 – mais ses arguments selon lesquels cette couche sociale détient "consommant le pouvoir de manière occasionnelle de manière flashy" les font, à mes yeux, plutôt faire partie de l'élite. Quand elle prétend que "plus important encore, la classe moyenne a le pouvoir de mobiliser les masses", je pense que son explication est tautologique; elle passe beaucoup de temps à faire valoir que ce sont les classes moyennes qui sont les généraux des manifestations.

Dans un contexte historique

Pour nous convaincre davantage de la nécessité du concept de classe dans l'étude de la politique africaine, Mueller demande: «Les analyses politiques seront-elles biaisées si la perspective de classe n'est pas incluse? Comment les classes font-elles partie des partis politiques et des ONG? » Eh bien, je ne suis toujours pas convaincu. Et malgré cela, je pense que l'étude de Lisa Mueller en vaut la peine.

Le plus rentable en Afrique est encore de devenir politicien.

L'auteur place les protestations de la dernière décennie dans des contextes historiques. Elle envisage la première vague de résistance en Afrique – la rébellion contre la domination coloniale à la fin des années 1950 et au début des années 1960, qui a pris fin avec la libération des pays africains des puissances coloniales. L'auteur affirme qu'il s'agissait de manifestations de haut niveau où l'élite s'est assurée de préserver, voire d'élargir, ses privilèges économiques et politiques après la libération. La deuxième vague de manifestations sur le continent, vers 1989-90, a été une manifestation de la démocratie. 19 pays africains se sont ouverts à la démocratie multipartite au cours des années 1990. Cette vague de protestations a été menée par des Africains de la classe moyenne qui eux-mêmes voulaient une plus grande part des ressources de l'État, mais ils n'avaient pas de soutien idéologique populaire.

Les privilèges de l'élite

La troisième – et actuelle – vague d'opposition politique africaine est marquée par un mélange de la classe moyenne ne voyant pas la démocratie promise et des pauvres ne voyant rien de l'augmentation du revenu national brut de l'État. Les nouveaux chefs rebelles sont nés dans des démocraties formelles, mais estiment que les droits démocratiques n'existent pas dans la pratique. Ils sont mécontents que l'élite politique se donne des privilèges qui en font également des élites économiques: le plus rentable en Afrique est encore de devenir un politicien. Les jeunes bourgeois sont des généraux dans les manifestations qui veulent une influence politique, mais la plupart des gens qu'ils amènent dans la rue sont pauvres: des fantassins qui veulent une meilleure économie personnelle et qui ne sont pas vraiment intéressés par la politique et la démocratisation.

Les contextes historiques, ainsi que les descriptions détaillées de Mueller de plusieurs et longs travaux sur le terrain, font du livre un nouvel ouvrage de référence pour la résistance politique africaine, même pour ceux d'entre nous qui croient qu'il n'y a pas de classe moyenne d'importance en Afrique.

ketil.f.hansen@uis.no
Hansen est professeur de sciences sociales à l'UiS et réviseur régulier à Ny Tid.

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