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Le ciel ne tombe pas

À bien des égards, le monde devient un endroit de mieux en mieux pour de plus en plus de gens. Selon le professeur de la Copenhagen Business School, Bjørn Lomborg, nous pouvons en remercier une large croissance économique.

(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

Les gens sont attirés par les mauvaises nouvelles. Les médias reflètent et préfèrent cette préférence car ils nous nourrissent de misère et de panique. Les tendances longues, lentes et positives n'atteignent pas les premières pages ou les conversations à la machine à café. Nous développons donc d'étranges idées fausses, et la plus importante d'entre elles est l'idée que la plupart des choses tournent mal.

Quand je suis sorti Le vrai état du monde En 1998, j'ai souligné que le monde s'améliorait à bien des égards. À l'époque, cela était considéré comme une hérésie, car cela troublait plusieurs idées fausses courantes et très appréciées, telles que la croyance que les ressources naturelles étaient épuisées, qu'une population toujours croissante avait moins à manger et que l'air et l'eau devenaient de plus en plus pollués. .

Dans chaque cas, un examen approfondi des données a montré que les sombres scénarios qui prévalaient à l'époque étaient en fait exagérés. Alors que les stocks de poissons diminuent en raison d'un manque de réglementation, nous pouvons en fait manger plus de poisson que jamais, grâce à l'industrie de l'aquaculture. Les inquiétudes concernant la disparition des forêts ne tiennent pas compte du fait qu'à mesure que les terres s'enrichissent, les zones boisées augmentent.

La pollution de l'air

Depuis que j'ai écrit le livre, le monde ne fait que s'améliorer. Par exemple, nous avons constaté une réduction de la mortalité infantile et de la malnutrition dans le monde, et des progrès massifs ont été accomplis dans l'éradication de la polio, de la rougeole, du paludisme et de l'analphabétisme.

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En nous concentrant sur l'un des problèmes environnementaux les plus meurtriers – la pollution de l'air – nous pouvons voir certaines des raisons des améliorations. Au fur et à mesure que le monde a pris conscience du problème, le nombre de décès dus à la pollution atmosphérique a chuté de façon spectaculaire et cette tendance devrait se poursuivre. Regarder une ville polluée dans un pays comme la Chine peut donner l'impression que ce n'est pas le cas, mais l'air intérieur des maisons des plus pauvres est environ dix fois plus pollué que le pire air extérieur de Pékin. Le problème environnemental le plus grave pour les humains est la pollution de l'air intérieur due à la cuisson et au chauffage par des sources d'énergie sales telles que le bois et les excréments d'animaux – qui est le résultat de la pauvreté.

Les tendances lentes et positives n'atteignent pas les premières pages.

En 1900, plus de 90 pour cent de tous les décès étaient dus à la pollution de l'air intérieur. Le développement économique a entraîné une plus grande pollution extérieure, mais aussi beaucoup moins de pollution intérieure. La réduction de la pauvreté est allée de pair avec une réduction quatre fois plus importante de la mortalité mondiale due à la pollution atmosphérique. Néanmoins, plus de personnes meurent de la pollution de l'air intérieur que de la pollution extérieure. Même en Chine, la réduction de la pauvreté a réduit le risque de mourir de la pollution atmosphérique, même si l'air extérieur est devenu beaucoup plus pollué. Et à mesure que les pays s'enrichissent, ils peuvent se permettre de réglementer et de réduire même la pollution de l'air extérieur.

Idées fausses

Il y a 200 ans, presque tous les habitants de la planète vivaient dans la pauvreté, tandis qu'une petite élite vivait dans le luxe. Aujourd'hui, seulement 9,1 pour cent de la population, soit près de 700 millions de personnes, vivent avec moins de 1,9 dollar par jour (ou ce qui représentait un dollar en 1985). Et au cours des 20 dernières années seulement, la proportion de personnes vivant dans l'extrême pauvreté a presque diminué de moitié. C'est ce que peu d'entre nous savent. La Fondation Gapminder a mené une enquête au Royaume-Uni et a constaté que seulement 10 pour cent des répondants pensaient qu'il y avait moins de pauvreté dans le monde. En Afrique du Sud et en Suède, plus de gens pensent que l'extrême pauvreté a doublé que – à juste titre – qu'elle a diminué.

Comment pouvons-nous garantir que des progrès rapides se poursuivent? Les mesures politiques bien intentionnées ne manquent pas, nous disposons donc de décennies de données montrant ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas. Dans la dernière catégorie, il s'avère que les idées bien réfléchies des penseurs les plus éminents du monde peuvent être insuffisantes. L'ambitieux concept Millennium Village avait pour objectif de faire progresser simultanément plusieurs fronts. Il devrait produire "de bons résultats dans trois ans ou moins", selon le fondateur Jeffrey D. Sachs. Mais une étude du ministère britannique du Développement international montre que les villages ont «des effets positifs modérés» et «peu d'effet global sur la pauvreté».

Pouvoir du marché

Il est plus constructif de se concentrer sur ce qui fonctionne. Une analyse globale des objectifs de développement pour le Consensus de Copenhague par un panel d'économistes lauréats du prix Nobel, a montré comment plus d'argent peut faire le plus. Ils ont conclu qu'un meilleur accès à la contraception et à la planification familiale réduirait la mortalité maternelle et infantile et, grâce à un gain démographique, augmenterait la croissance économique.

La recherche qui a évalué la meilleure politique de développement pour Haïti, a révélé que se concentrer sur une meilleure nutrition grâce à l'utilisation de farine vitaminée améliorerait la santé des enfants et fournirait des avantages à vie.

Le succès de la réduction de la pauvreté est une réalisation extraordinaire.

D'autres recherches issues du consensus de Copenhague suggèrent qu'une mise à l'échelle des plates-formes gouvernementales pour le commerce électronique aurait un effet positif. Cela peut sembler périphérique par rapport à la réduction de la pauvreté, mais ce n'est pas le cas. En moyenne, les pays en développement consacrent la moitié de leur budget aux achats; Rendre la concurrence ouverte possible peut réduire les pertes dues à la corruption.

Ce n'est pas de la pure spéculation. Une étude de cas au Bangladesh, qui dépense plus de 9 milliards de dollars par an en achats, a montré qu'un projet pilote avec e-procurement dans un ministère gouvernemental a réduit les prix de 12 pour cent et libéré des fonds pour d'autres priorités budgétaires. La recherche montre que l'élargissement des achats électroniques pour inclure l'ensemble de l'appareil gouvernemental permettrait d'économiser 670 millions de dollars par an – suffisamment pour augmenter les dépenses annuelles de santé d'environ 50%. Le gouvernement du Bangladesh accélère actuellement cette expansion.

Libre échange

L'arme la plus puissante dans la lutte contre la pauvreté est ce qui nous a amenés là où nous en sommes aujourd'hui: une croissance économique généralisée. Au cours des 30 dernières années, la croissance rapide de la Chine à elle seule a permis à 680 millions de personnes de franchir le seuil de pauvreté.

Il est plus constructif de se concentrer sur ce qui fonctionne.

Un accord commercial mondial – en tant qu'achèvement réussi du cycle de Doha interrompu – sortirait 160 millions de personnes supplémentaires de la pauvreté. Le scepticisme à l'égard du libre-échange affecte les plus pauvres du monde. Alors que d'autres questions politiques américaines et les messages Twitter du président Donald Trump reçoivent beaucoup plus de couverture médiatique, le rejet par l'administration actuelle du libre-échange peut être la plus grande tragédie. Le succès de l'humanité dans la réduction de la pauvreté est une réalisation extraordinaire que nous sommes trop réticents à reconnaître. Nous devons nous assurer de ne pas oublier ce qui nous a conduits jusqu'ici – et ce qui fonde l'espoir d'un avenir encore meilleur. 

Traduit en norvégien par Lasse Takle.
Copyright: Project Syndicate, 2016.
www.project-syndicate.org

bjorn@nytid.no
Lomborg est professeur invité à la Copenhagen Business School et directeur du Copenhagen Consensus Center

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