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La volonté de vivre

En présence de Schopenhauer

ÉCLAT DE VIE: Viennent d'abord la pauvreté et les difficultés, les maladies, la lutte pour sauver des vies. Viennent ensuite les douleurs de l'amour, de la jalousie, de l'envie, de la haine, de l'anxiété, de l'ambition et de la cupidité des biens et de l'or.

(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

L'éditeur Solum Bokvennen vient de publier un recueil d'essais de l'auteur français Michel Houellebecq, En présence de Schopenhauer. Il est venu en français en 2016. Le livre est traduit par Hanne Herrman.

Ce petit livre est un livre très personnel. Il se compose des propres traductions de Houellebecq d'extraits principalement des chefs-d'œuvre d'Arthur Schopenhauer (1788–1860), Le monde comme volonté et imagination (Le monde comme volonté et performance) et un peu de Aphorismes sur la sagesse de la vie ("Aphorismes de la sagesse de la vie"). En plus des traductions, il nous donne des commentaires très personnels sur la façon dont ce travail l'a affecté.

Les traductions de Houellebecq semblent bonnes, mais il ne faut pas oublier que les textes ont d'abord été traduits de l'allemand vers le français, et maintenant ils ont de nouveau été traduits en norvégien. On pourrait craindre qu'en fin de compte, on s'éloigne un peu du texte original allemand. J'ai vérifié certaines de ses traductions du Monde comme volonté et performance et je dois dire que je suis satisfait des traductions de Houellebecq et d'Hermann. Le travail principal de Schopenhauer a été traduit en Norvège par Bokklubben Forlag (2007).

Quand Houellebecq avait environ 26 ans, il tomba sur une traduction française des «Aphorismes de la sagesse de la vie» de Schopenhauer (1851). Il a immédiatement commencé à essayer de trouver une version française du chef-d'œuvre de Schopenhauer Le monde comme volonté et performance (1818), mais a dû entrer sur le marché de l'occasion, car il n'avait pas été publié depuis de nombreuses décennies.

La logique du supermarché et le véritable amour

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Le livre a une préface écrite par Agathe Novak-Lechevalier, spécialisée dans l'écriture de Houellebecq. Il a également une postface écrite par la traductrice norvégienne, Hanne Herrman. Je pense que la préface et la postface nous donnent une bonne idée des raisons pour lesquelles Schopenhauer a tant compté pour Houellebecq.

A la lecture des romans de Houellebecq, il est inévitable que sa vision de la réalité soit perçue comme plutôt négative et pessimiste. Il croit qu'aujourd'hui nous vivons sous ce qu'il appelle la logique du supermarché, dans une culture qui a perdu sa capacité à montrer le véritable amour et l'émerveillement. Tout est devenu une marchandise, y compris les relations interpersonnelles. Nous cherchons à nous exploiter mutuellement uniquement pour notre propre profit.

Partout, la volonté de vivre se ronge d'elle-même.

Houellebecq écrit qu'il n'est plus jamais redevenu le même après avoir rencontré le philosophe allemand. Schopenhauer entreprend de discuter de ce que les philosophes ne veulent généralement pas aborder. «Il parle d'amour, de mort, de pitié, de tragédie et de douleur; il essaie de laisser le mot englober l'univers de la chanson. Intrépide, et comme le seul parmi les philosophes, il entre dans le royaume des écrivains, musiciens et sculpteurs […] il ne le fait pas sans trembler, car l'univers passionné de l'homme est un univers terrible, le plus souvent insupportable, où la maladie "Le suicide et la mort errent, mais il le fait et ouvre de nouveaux domaines de philosophie."

La lutte de la nature

Dans Le monde comme volonté et imagination, Schopenhauer cherche à fournir une théorie unifiée de la réalité et de la relation de l'homme avec elle. On peut dire qu'il s'appuie sur la vision de Kant selon laquelle la réalité que nous vivons est le résultat de notre manière de reconnaître. La réalité est donc, pour ainsi dire, avec Schopenhauer, notre notion. Quelle réalité est indépendante de notre connaissance, Kant appelle «la chose en soi», et il nous est impossible de le reconnaître.

Mais Schopenhauer essaie toujours de déterminer ce qui nous donne la réalité en tant que performance. C'est ce qu'il définit comme «la volonté de vivre», la force vitale qui conduit tous les êtres vivants à l'autosuffisance. Mais il prévaut aussi dans la nature inorganique, selon Schopenhauer. L'inorganique doit constamment lutter contre la tentative de l'organique de le décomposer, par exemple lorsque la racine de l'arbre repousse le sol et la pierre, ou comme lorsque la rouille mange le fer.

Partout dans la nature, nous rencontrons des luttes. Nous voyons cela plus clairement parmi les animaux qui vivent en se mangeant les uns les autres, ou dans les plantes qui se battent également dans lesquelles ils essaient de se développer. Partout la volonté de vivre se ronge d'elle-même, mais ce n'est qu'en l'homme qu'elle devient encore plus mauvaise. Viennent d'abord la pauvreté et les difficultés, les maladies, la lutte pour sauver des vies. Quand nous avons lutté à travers tout cela, le désir d'amour apparaît, puis les chagrins d'amour, de jalousie, d'envie, de haine, d'anxiété, d'ambition et d'avidité pour les biens et l'or viennent. Mais quand nous avons enfin la richesse, l'ennui profond apparaît.

Curieusement, on ne se déprime pas en lisant les descriptions du monde de Schopenhauer
troubles.

Mais si la vie n'est que souffrance, douleur ou ennui, alors pourquoi l'homme a-t-il peur de la mort et garde-t-il la vie comme si elle était un trésor précieux? La réponse est, comme le voit Schopenhauer, que tout est en réalité régi par la «volonté de vivre».

Schopenhauer a été fortement inspiré par l'hindouisme, dans lequel la réalité et la vie humaine consistent en des efforts et des souffrances sans fin. Par conséquent, il faut chercher la cessation de la souffrance dans ce qu'on appelle le «nirvana» ​​- où il y a une unité et un calme absolus.

Puisque tout dans le monde est régi par la «volonté de vivre», cela devient une bataille sans fin pour la vie. La solution de Schopenhauer à cela est une tentative de laisser la «volonté» se rassembler à nouveau en elle-même. Cela ne peut se produire que par la capacité de l'homme à se connaître. Selon lui, l'homme est le plus haut niveau de réalité car il peut réfléchir sur lui-même et sur sa relation à la réalité et à la mort. Si l'idée est que la vie doit cesser et que la «volonté» doit revenir à son unité et à sa paix, la réalité cessera en fait d'exister.

Un désir infini de vie

Schopenhauer nous a rappelé en tant que personne exceptionnelle que tout dans notre monde est en fin de compte un désir infini de vie qui se termine par une souffrance illimitée. Le monde en tant que volonté et performance contient de longs passages sur les théories de l'art et de l'esthétique de Schopenhauer. Le rôle de l'art n'est ni de nous montrer la beauté, de nous impressionner ou de nous taquiner; c'est plutôt une tentative pour nous inciter à réfléchir. Cela montrera la voie vers l'ascèse ultime qui mettra fin à toute vie et souffrance – le nirvana.

Curieusement, on ne se déprime pas en lisant les descriptions de Schopenhauer des souffrances du monde. On sent plutôt qu'on a enfin trouvé un allié qui peut nous montrer la voie à suivre. Houellebecq écrit: «Je me suis donné pour objectif d'essayer de montrer à l'aide de certains de mes passages préférés pourquoi l'attitude intellectuelle de Schopenhauer à mes yeux est encore exemplaire de toute philosophie future, et pourquoi une – même si on est finalement en désaccord avec lui – ne peut s'empêcher de ressentir une profonde gratitude envers lui. A cause, et pour citer Nietzsche, "le simple fait que ce que cet homme a écrit a allégé le fardeau de vivre ici sur terre". "

Ce petit livre doit être considéré comme un grand hommage à ce soi-disant philosophe pessimiste. Et ce sont probablement eux qui qualifieront Houellebecq de grand pessimiste. Mais l'est-il? N'est-il pas juste comme Schopenhauer, celui qui décrit ce qu'il vit et vit, dans sa contemplation calme, et dans son pessimisme nous donne l'espoir d'un autre avenir?

Rune Fritz Nicolaysen
Écrivain indépendant.

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