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La technologie du rendement

Überland. Comment les algorithmes réécrivent les règles de travail

Les algorithmes d'Uber réécrivent les conditions de travail, estime l'ethnographe technologique Alex Rosenblat. Mais la question est de savoir si la société d'application ne profite pas seulement des conditions existantes.

(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

L'une de mes premières – et dernières – expériences avec Uber a été une balade nocturne à travers Mexico. Tout à coup, nous tous sur le siège arrière avons rugi dans le toit de la voiture, et le plus grand de mes amis a dû par la suite porter un collier de cou pendant des semaines. Le conducteur avait ignoré l'un des innombrables bosses de la route qui, combinées à des trous de tremblement de terre non préparés sur les routes, forçaient le trafic dans ce mégaoctet à alternativement accélérer et ralentir dur.

Le conducteur était apparemment complètement non formé, mais conduisait une voiture surdimensionnée neuve et brillante d'un blanc éclatant. En plus des `` putains d'idiots '', je me souviens avoir pensé au chauffeur: `` Si vous pouvez vous permettre une telle voiture, pourquoi au nom du ciel conduisez-vous un Uber? '' La réponse est probablement – je sais maintenant, après avoir lu Uberland. Comment les algorithmes réécrivent les règles de travail – qu'il avait loué la voiture à la société d'applications à un prix élevé. Peut-être qu'il n'était même pas du tout formé, mais avait été attiré par les messages encourageants / commandants / mesquins de l'application pour continuer à fonctionner, même s'il était trop fatigué.

Avec l'algorithme comme outil de gestion, Uber a porté le rôle sans visage des diviseurs à un nouveau niveau.

«ETES-VOUS SÛR DE VOULEZ VOUS HORS LIGNE? La demande est très élevée dans votre région. Gagnez plus d'argent, ne vous arrêtez pas maintenant! », Lit l'un des messages que les conducteurs d'Uber reçoivent lorsqu'ils essaient de se déconnecter – ce qui dans le jargon de travail ordinaire s'appellerait« rester libre ».

Personne n'est travailleur, tout le monde est client

L'ethnographe technologique Alex Rosenblat a cartographié les pratiques d'Uber en Amérique du Nord au cours des quatre dernières années et a rassemblé ses observations dans le livre Uberland. Elle a interviewé des centaines de chauffeurs, suivi leurs forums en ligne auto-organisés et tenté de mieux comprendre les logiques internes du phénomène de la Silicon Valley Uber, qui ne permet à personne d'entrer dans leur siège sans signer un soi-disant accord de non-divulgation, ce qui limite évidemment la connaissance publique du fonctionnement de l'entreprise.

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L'affirmation de Rosenblat est qu'Uber, avec son modèle d'entreprise basé sur un algorithme, réécrit les conditions mêmes de la façon dont le travail se déroule et est valorisé.

"L'un des aspects fascinants de l'approche d'Uber est que, selon l'entreprise, les chauffeurs ne sont pas du tout des travailleurs – ils sont des" consommateurs "du service technologique d'Uber, tout comme les passagers", écrit Rosenblat. C'est certainement une innovation, du moins sous une forme aussi prononcée. Et cette innovation a des conséquences de grande portée: les chauffeurs Uber (appelés `` chauffeurs partenaires '' en langage Uber) ne sont dans la plupart des contextes pas couverts par le droit du travail, et le seul endroit où ils peuvent aller avec leurs réclamations et plaintes si, par exemple, a été victime d'une arnaque pour avoir payé un trajet ou a été victime de harcèlement de la part d'un client, le service client d'Uber est principalement composé de chatbots et d'employés de centres d'appels aléatoires.

Exécute la folie un peu plus loin

Je n'ai jamais utilisé Uber dans les pays nordiques, où l'entreprise a été exposée à juste titre à des blocages syndicaux. Mais dans de nombreux pays, y compris le Mexique, ce type de `` consumérisme socialement responsable '' n'a pas de sens – les conditions de travail des chauffeurs Uber ne sont ni pires ni meilleures que pour la plupart des gens, ce qui en dit plus sur un marché du travail fondamentalement brut que sur Uber.

Rosenblat documente comment Uber, d'une part, offre une opportunité de revenus attrayante – au moins temporairement – et d'autre part établit une économie déraisonnable (et dangereuse) pour les conducteurs et les passagers grâce à diverses astuces déguisées en gestion objective de la technologie. . Mais franchement, cela ne fait pas beaucoup de différence que l'exploitation et l'indifférence envers les travailleurs et les consommateurs aient lieu via une application. Uber a simplement pris les conditions existantes pour l'organisation du travail et des infrastructures – physiques aussi bien que sociales – et poussa la folie une dent plus loin.

Uber met en place une économie déraisonnable (et dangereuse) pour les conducteurs et les passagers.

Indirectement, une grande partie d'Uberland concerne également le type de travail parmi lequel les chauffeurs Uber ont choisi, car la conduite Uber semble après tout plus prometteuse que le travail en usine, le travail en entrepôt ou le travail de service dont ils proviennent – et quels types de travail , Les conducteurs d'Uber n'y ont plus (plus) accès en raison de la discrimination structurelle, des inégalités et de la restructuration économique consécutive au krach boursier de 2008.

Liquide révélateur

Rosenblat, cependant, ne soutient pas de manière convaincante la façon dont Uber réécrit définitivement les conditions de travail. Cela peut être dû au fait qu'elle – pour des raisons inconnues – a choisi de ne pas s'inscrire dans la perspective de l'histoire des travailleurs. Il aurait autrement été en mesure de renforcer considérablement l'analyse et de montrer exactement comment les conditions dans Uberland sont à la fois particulières et assez courantes sous le capitalisme:

Les conducteurs d'Uber n'ont aucune idée de la part de ce que paie le passager qu'Uber récupère pour lui-même – en d'autres termes, de la valeur ajoutée qu'ils créent pour l'entreprise; Les chauffeurs d'Uber constatent que les pourboires sont transformés en suppléments de service, ce que l'entreprise conserve – un problème répandu dans le secteur des services; Les conducteurs Uber sont soumis à des systèmes opaques qui punissent et encouragent certains comportements, respectivement, sans garantir que l'expulsion du comportement «souhaité» sera effectivement récompensée – un phénomène bien connu dans tout, du travail en usine au travail universitaire; Les chauffeurs Uber sont payés par trajet effectué par un passager, mais pas pour le temps d'attente ou le temps perdu (même si c'est parce qu'ils ont suivi les suggestions de l'application), et c'est Uber qui fixe les tarifs, tandis que les droits de négociation collective des conducteurs sont sévèrement limitée de diverses manières est une condition pour la majorité des travailleurs dits atypiques allant des travailleurs indépendants industriels aux travailleurs indépendants journalistiques.

Dans cette optique, Uber n'a pas réécrit les conditions de travail, mais les a plutôt clarifiées et, avec l'algorithme comme outil de gestion, a porté le rôle sans visage des dividendes à un nouveau niveau. Ainsi, les observations du livre Uberland peuvent être utilisées comme une sorte de développeur pour une image du décor économique de notre temps.

Nina Trige Andersen
Trige Andersen est journaliste et historienne indépendante.

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