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La guerre est la guerre

Le choix d'Oleg
Regissør: Elena Volochine James Keogh
( Frankrike/Ukraina)

FEM ÅR ETTER: Det er lite heltedyrking eller russisk propaganda å spore i Oleg’s Choice – en dokumentar som viser hverdagen til russiske soldater og frivillige som kjemper i Ukraina.
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(Maskin-oversatt fra Norsk av Gtranslate (utvidet Google))

À l’occasion du cinquième anniversaire de l’éclatement de la guerre civile ukrainienne à la mi-février, il existe encore un aspect presque inconnu de ce conflit qui mérite plus d’attention.

documentaire Le choix d'Oleg, par les réalisateurs Elena Volichine et James Keogh de 2016, est l'un des rares films qui cherchent à comprendre la motivation des hommes russes ordinaires voyageant dans les républiques épidémiques de l'est de l'Ukraine, une région et une guerre qui ont pratiquement disparu des médias occidentaux, mais qui est toujours en cours et prend la vie des soldats et des civils.

Contrairement à Aliona Poluninas Leur propre République, récemment revu dans New Time par Carmen Gray, Volochine et Keogh ne prennent parti pour aucune des deux parties au conflit. Il n'y a pas de culte de héros ni de propagande ici pour la Russie et les rebelles soutenus par le Kremlin. Au lieu de cela, nous sommes témoins des contradictions émotionnelles et psychologiques qui animent les personnages du film.

Une mère brisée

Le film tourne autour d'Oleg Doubinine, 32 ans, qui dirige une unité de 60 volontaires russes (et certains ukrainiens), et son jeune ami Max. Tous deux ont quitté leur famille, leurs amis et – dans le cas de Max "un travail bien payé" – et ont mis leur vie en danger en luttant contre eux, la plupart des Russes ne peuvent pas se distinguer d'eux-mêmes.

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L'ironie d'une guerre qui a divisé tant et tant de personnes devient claire lorsque le groupe d'Oleg capture un éclaireur ukrainien. Il est interrogé par un commandant de brigade dans un quartier général somptueux de Donetsk – la capitale de la République populaire auto-établie de Donetsk (DNR) – et le jeune homme manifestement terrifié répond avec des mots d'une syllabe avec une voix vague et plombée. Lorsqu'on lui demande s'il sait ce qui va lui arriver, il hausse les épaules. Lorsqu'il subit de nouvelles pressions, il suggère qu'il pourrait être battu, abattu ou «autre chose». "Quoi d'autre?" demande le commandant avec une expression suffisante. «Vous avez échangé avec vos garçons? demande le jeune prisonnier, qui n'ose pas ajouter une pointe d'espoir à sa réponse. Après avoir été informé qu'il sera effectivement échangé, il reçoit du pain et de la soupe. Assis juste en face du commandant, le jeune homme hébété mange avec un plaisir nerveux. En arrière-plan, on entend une voix moqueuse: "Vous êtes un vrai hamster, n'est-ce pas?"

Lorsqu'on demande à Oleg: "Qui a tiré en premier?" il répond: «L'armée ukrainienne».

Plus tard, le prisonnier est poussé sur le siège arrière d'une voiture et conduit à une morgue de la ville. Là, il voit une mère en deuil de Donetsk à qui on demande d'identifier les restes terrestres de son fils. Il a été tué dans une embuscade au front environ une semaine plus tôt – où le groupe d'Oleg a également perdu de nombreux hommes. Oleg et ses amis tentent de trouver un moyen pour la mère de voir son fils sans le voir – le corps, qui a été laissé dans un no man's land, a été récupéré après avoir été allongé dans la chaleur estivale pendant une semaine.

La mère, qui était à l'origine très compréhensive, s'effondre rapidement, et ses cris primaires résonnent dans les maisons d'éléments en béton à proximité alors que la vérité lui apparaît. L'agitation n'aide pas à atténuer la crainte du pauvre otage ukrainien que sa propre extradition ait été arrangée et qu'il ne reverra peut-être jamais sa mère.

Pas de romance

Lorsque Volochine et Keogh tournent leurs caméras vers Oleg et son unité, le bataillon BARS, un an s'est écoulé. A cette époque, ils sont stationnés dans une collection de vieux garages soviétiques. Ces bataillons sont les plus proches de la ligne de front, qui n'est qu'à quelques centaines de mètres.

Les directeurs d'Oleg's Choice Elena Volochine, James Keogh

Oleg – avec le nom de guerrier Doubina – est un homme mince et beau de la ville frontalière russe de Tioumen en Sibérie occidentale, une région frontalière du Kazakhstan. En 2014, après que les manifestations sur la place Maïdan à Kiev aient forcé le président ukrainien pro-russe Viktor Ianoukovitch à fuir, Oleg a pris «deux semaines de vacances à Donetsk» pour se battre pour ceux qu'il identifiait comme des victimes et des compatriotes ayant besoin de protection.

Oleg est fatigué de la guerre et fatigué d'être responsable d'hommes dont beaucoup ont perdu la vie. Cette responsabilité pèse sur lui lorsqu'il reconnaît sa profonde déception face à une guerre menée dans une «zone de non-droit». Il ajoute: «Je ne suis pas un fanatique qui aime ou déteste. Je suis officier. Je traite mon ennemi comme un ennemi. La guerre est la guerre. Mais dans une guerre, vous pouvez être un vrai sadique, ou vous pouvez être un guerrier, avec des principes et un sens de la justice. "

Pour Max, qui était sur le point de mourir lorsqu'un gang l'a abattu dans une rue de Donetsk au début de sa période de DNR, la peur et le dégoût pour la guerre sont évidents dans une interview confidentielle avec ce soldat. Vêtu uniquement d'un caleçon, le jeune homme musclé et élancé sourit à plusieurs reprises en essayant mentalement d'oublier le traumatisme qu'il faut toute une vie pour traiter. «Après des événements aussi tristes et difficiles, tout semble amusant. Nous nous sommes échappés [vivants d'une embuscade], mais ce n'est pas du tout amusant. Il n'y a pas de romance dedans. Tout est viande et entrailles. Ça donne le sentiment, »il s'arrête avec un rire nerveux,« que la mort avec sa faux se cache derrière notre dos, mais a peur de se rapprocher.

Le jeu de farce

Lorsque la mère et le beau-père d'Oleg viennent voir comment il va, après avoir appris qu'il travaille comme ambulancier non combattant bénévole, il devient clair que ce mensonge fait depuis longtemps partie d'une farce. Oleg a suivi un cours de secourisme avant de quitter Donetsk, comme une sorte de cachette d'obus. Lors de la visite de ses parents, il insiste sur le fait qu'il n'est pas un combattant.

Comme il le dit lui-même: "Ici, je ne peux pas être Oleg Doubinine, car il ne voit pas de corps déchirés, ne tire pas avec des kalachnikovs, ne participe pas à la guerre". Et il continue: «Oleg Doubinine est celui qui a donné naissance à maman et papa, qui a une sœur, même deux… Qu'Oleg n'est pas là, il n'a pas le droit d'être ici: Pour un jour je reviendrai à d'où je viens. Mon nom de guerrière est Doubina. Je suis en service. Oleg Doubinine y appartient, dans un futur avec sa femme et ses enfants. Oleg Doubinine ne veut pas conserver des souvenirs de guerre. Pour lui, la guerre n'existe pas. "

Le jeune prisonnier ukrainien est renvoyé dans un échange nocturne avec des hommes morts du groupe d'Oleg, livré sur un camion de la Croix-Rouge marqué "200" – abréviation russe pour le poids d'un cadavre dans un cercueil militaire en zinc. Avant d'être remis, il est contraint à un entretien avec la télévision d'État russe. Quand on lui demande: "Qui a tiré le premier?" il répond: «L'armée ukrainienne». Quand Oleg voit l'émission, il renifle avec mépris: "Voyez-vous comment fonctionne la propagande?"

Nick Holdsworth
Holdsworth est écrivain, journaliste et cinéaste.

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