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DYSTOPIE DE HUXLEY: Que préféreriez-vous être – heureux ou libre?

SCIENCE FICTION: La série télévisée basée sur Brave New World d'Aldous Huxley contient – en incluant la surveillance numérique – également un élément essentiel de la vision dystopique de George Orwell de l'avenir.

(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

Avec George Orwell 1984 a mentionné Aldous Huxleys Brave New World à partir de 1932 (Vidunderlige Nye Verden en norvégien) souvent comme les futurs romans dystopiques les plus importants du siècle dernier – sans parler de l'époque. Avec sa représentation d'un état fasciste totalitaire et complètement surveillé où "Big Brother vous voit", le livre d'Orwell en particulier est devenu une image effrayante bien connue d'une société autoritaire et non libre que peu de gens voudraient.

Pourtant, il n'est peut-être pas si surprenant que ce soit le roman de Huxley qui a maintenant été adapté en série télévisée. Sa vision de l'avenir d'une société où la population est contrôlée par le sentiment de Lykke au lieu de la peur, est perçue comme tout aussi pertinente à l'époque dans laquelle nous vivons.

Brave New World s'inscrit dans la tradition des séries télévisées Westworld og The Handmaid's Tale comme de somptueuses séries de science-fiction au contenu à la fois dystopique et contemporain. Cette nouvelle série de neuf épisodes est produite pour la chaîne de streaming Peacock de NBC, mais est disponible sur HBO Nordic ici à la maison.

Différence entre roman et série

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Nous sommes emmenés à New London au 2500ème siècle, une société où le slogan «Tout le monde heureux maintenant» apparaît presque comme un ordre. La vie privée, la famille et la monogamie ne devraient pas se produire, car tout le monde appartient à tout le monde. Les naissances ont lieu dans des laboratoires et la distraction sexuelle prend souvent la forme d'orgies organisées. Les humains sont divisés en castes ou classes nommées d'après l'alphabet grec, où l'alpha effectue les tâches les plus avancées, et la bêta est la classe suivante, tandis que gamma, delta et epsilon sont une sorte de serviteurs. Par la modification génétique et le «conditionnement», cependant, chacun est programmé pour être satisfait de son appartenance à une classe. Et si le moindre inconfort survient, il est immédiatement guéri à l'aide d'une pilule soma.

Cependant, il existe un monde alternatif avec plus en commun avec la façon dont nous vivons aujourd'hui. Ce continent s'appelle Savageland et est une destination attrayante pour les nouveaux londoniens, qui peuvent y faire un safari pour voir comment vivent les gens «sauvages». Lorsque la bêta beta Lenina Crowne et l'alpha Bernard Marx se lancent dans un tel voyage, une série d'événements dramatiques amènent le sauvage John à les rejoindre à New London. Ici, il devient une curiosité exotique pour la population, et finalement un germe de rébellion et de changement.

Tout cela est plus ou moins conforme à la prémisse littéraire de la série, bien que l'intrigue ne soit pas étonnamment repensée de manière significative et adaptée à une dramaturgie plus conventionnelle. Le roman a certes été écrit deux décennies avant la découverte de la structure de la molécule d'ADN, donc Huxley ne représente pas directement le génie génétique – et il met davantage l'accent sur la condition «néo-pavlovienne» selon les principes de la psychologie comportementaliste. Néanmoins précédé Brave New World les possibilités énormes et non moins inquiétantes qui existent dans la technologie génétique d'aujourd'hui, et cet aspect ne fait que rendre l'adaptation de la série télévisée plus pertinente aujourd'hui.

Une société apparemment sans argent où le bonheur de la population repose à la fois sur des biens matériels et sur une offre continue d'expériences agréables.

Cependant, un élément essentiel du livre est largement laissé de côté dans la version en série. La description de Huxley de cette société met l'accent sur la fonction des êtres humains en tant que consommateurs économiques, où, par exemple, la joie des expériences de la nature a été abolie dans les classes inférieures, car cela n'a pas abouti à la consommation de biens. L'un des aspects satiriques les plus évidents du roman est le statut divin du fondateur de la production de voitures et de chaînes d'assemblage, Henry Ford, où son culte a remplacé les religions traditionnelles: les croix ont été remplacées par des T (après le modèle de voiture T-Ford), et les gens utilisent des termes tels que «Mr. Ford» et «Ford Shell Law». L'action se déroule même en l'an 632 après Ford, ce qui correspond à 2540 après Jésus-Christ.

Avec les noms de personnages mentionnés Lenina et Marx (qui correspondent d'ailleurs au roman), la série peut par conséquent être perçue comme un avertissement plus spécifique contre un système social communiste – tandis que Huxley semble diriger autant la protection contre l'idéologie orientée vers le marché. Il faut s'attendre à ce que les créateurs de la série aient dû se retirer de certaines parties du roman, et surtout l'hommage satirique d'Henry Ford aurait facilement pu être dodu dans une adaptation moderne. Il n'est pas aussi facile de comprendre que l'on a minimisé la critique plus générale d'une société bâtie sur une consommation toujours croissante, ce qui est évidemment très pertinent à notre époque. Mais cet aspect n'est toujours pas complètement absent de la nouvelle série télévisée, avec sa représentation d'une société apparemment sans argent où le bonheur de la population repose à la fois sur des biens matériels et sur une offre continue d'expériences agréables.

Surveillance ou divertissement?

De plus, les créateurs de la série ont fait un ajout important, qui non seulement convient bien à l'univers du roman, mais qui rend également l'histoire encore plus pertinente. Dans cette édition de New London, tout le monde est connecté au même réseau, même dans l'espoir que vous soyez toujours connecté. Le réseau Indra permet à la population d'accéder aux expériences des uns et des autres à travers leur «flux» et est connecté à une intelligence artificielle qui sait et contrôle tout. Les parallèles avec notre besoin d'être connecté ainsi que les nombreuses possibilités de surveillance numérique sont évidents – mais la série fournit également une description stimulante de la façon dont une société sans sphères privées peut disparaître. Cela peut être effrayant et dystopique, mais vous n'avez pas à chercher longtemps des experts en technologie qui prétendent que notre vie privée est déjà morte et enterrée – par exemple, vous pouvez regarder le documentaire iHumain (2019) sur l'intelligence artificielle.

Je ne suis pas le seul à penser que le monde commence progressivement à avoir des similitudes significatives avec les dystopies d'Orwell et de Huxley. La société de surveillance du premier est en grande partie devenue une réalité, tandis que le régime totalitaire d'Orwell semble probablement moins reconnaissable pour beaucoup d'entre nous. Ensuite, il est plus facile de voir l'actualité de la société Brave New Worlds description que les gens sont dopés par le divertissement et la mentalité de consommateur – et bien sûr qu'il existe des pilules contre presque toutes les préoccupations, des drogues qui, dans un sens plus littéral, sont «l'opium pour le peuple». La question posée dans la série télévisée est de savoir si l'on préfère être heureux ou libre, puisque les deux états ne sont pas forcément compatibles.

Trop lisse et profilé?

Brave New World a reçu des critiques relativement tièdes, où il a été objecté que la série est trop fluide et rationalisée. Je ne suis pas nécessairement complètement en désaccord – je pense notamment que le script se concentre plus que beaucoup sur l'amour et le désir naissant des personnages de la monogamie. Mais cet univers porte indéniablement une expression fluide et rationalisée, et les critiques négatives peuvent être dues en partie au fait qu'elles ne sont basées que sur les trois premiers épisodes – ce que les critiques obtiennent souvent des chaînes de télévision ou des services de streaming avant les premières de la série. Il est malheureux que cela soit devenu une pratique répandue, car elle est formulée un peu ostensiblement comme la critique d'un film de cinéma basé sur ses 30 premières minutes.

Cette série s'accélère considérablement au fur et à mesure que l'on apprend à connaître le nouveau monde merveilleux. Nous faisons cela en partie grâce à l'arrivée de John de Savageland, avec son regard de l'extérieur. Mais tout aussi intéressant est de suivre l'incapacité et la réticence de Lenina Crown à s'adapter à la société après avoir vécu une réalité différente. Brave New World dépeint une forme de conformité qui ne survient pas par crainte de représailles, car un comportement déviant est fondamentalement impensable – et même le «reconditionnement» est le meilleur pour soi-même et pour «l'organisme social». Par conséquent, les gens ne savent guère comment réagir lorsque Lenina rompt avec les conventions, comme dans un match de tennis limite avec un ami – au-delà bien sûr de prendre le soma.

La série augmente considérablement au fur et à mesure que l'on apprend à connaître le nouveau monde merveilleux.

 

La série télévisée est beaucoup plus axée sur l'action que le livre, mais dans les deux, il y a une grande fascination dans la représentation réelle de l'environnement. Ici, les personnages sont censés être unidimensionnels. Leurs impulsions indésirables à se sentir de plus en plus émotionnelles permettent des performances d'acteur fortes – en particulier de Harry Lloyd et Jessica Brown Findley dans les rôles de Marx et Crowne, respectivement. Au fil des épisodes, on peut éventuellement reprocher aux créateurs de la série d'être un peu trop proches de la série HBO Westworld, mais en même temps, ces éléments ajoutent un sentiment inquiétant d'intelligence artificielle omniprésente, qui est le «grand frère de ce monde vous voit».

À mes yeux, la série récente est une bonne mise à jour sur le roman de Huxley, qui, en incluant une surveillance approfondie d'une manière embrasse la meilleure – dans le sens le plus pertinent – de deux dystopies possibles. Peut-être pas tout à fait merveilleux, mais vaut vraiment la peine d'être vu – et d'y réfléchir.

Les neuf épisodes de Brave New World (Saison 1)
sont maintenant disponibles sur HBO Nordic.

 

Aleksander Huser
Huser est un critique de cinéma régulier à Ny Tid.
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