Une vision moderne de l'Afrique


L'anthologie présente 13 textes écrits par plusieurs africanistes de renom. Le rédacteur en chef et professeur Nic Cheeseman réussit à atteindre son objectif d'offrir une compréhension nouvelle et moderne de l'État africain.

Hansen est professeur d'études sociales à l'UiS et réviseur régulier de MODERN TIMES.
Courriel : ketil.f.hansen@uis.no
Publié: 1 juin 2018
Institutions et démocratie en Afrique: comment les règles du jeu façonnent les développements politiques

Puis le livre du politologue français Jean-François Bayart L'Etat et l'Afrique. Laissez la politique vous attendre Sorti en anglais en 1993, il est rapidement devenu un best-seller international et un programme d'études africaines dans le monde entier. Le livre a façonné toute une génération de scientifiques africains, qu'ils soient politologues, historiens ou anthropologues. Bayart a fait valoir que les États africains fonctionnaient selon des principes complètement différents de ceux des États d'Europe: les relations personnelles, les loyautés ethniques et les formes traditionnelles d'autorité, souvent appelées «néo-patrimonialisme», ont façonné et gouverné l'État africain. Les institutions formelles n'avaient aucune influence réelle et n'existaient que comme des façades sans contenu. Patrick Chabal et Jean-Pascal Daloz ont renforcé cette compréhension avec le livre L'Afrique fonctionne (1999), où ils ont insisté sur le fait que ce sont les institutions informelles - normes, (in) habitudes, liens traditionnels, appartenance ethnique - qui ont fait fonctionner l'Afrique. Nous qui avons étudié l'Afrique dans les années 90, nous avons été fascinés, absorbés et fortement influencés par ces idées.

Maintenant, enfin, un petit contrepoids: Nic Cheeseman a invité 16 africanistes d'universités renommées telles que Cambridge, Oxford, LSE, Cornell et UCLA pour écrire les 13 chapitres du livre. Le résultat propose près de 400 pages rédigées de façon rigoureuse, avec une critique empirique de la compréhension des années 90 de l'État africain. Cheeseman lui-même fournit une introduction et une conclusion très informatives et contraignantes, décrivant la nécessité d'établir un nouveau cadre théorique pour comprendre l'État africain, basé sur le fait que tous les deux les institutions formelles et informelles sont importantes dans l'Afrique d'aujourd'hui.

démocratisation

L'anthologie se compose de très bons chapitres, qui remettent tous en question la compréhension de l'État africain par Bayart, Chabal et Daloz: sur les bureaucraties (Anne Pitcher et Manuel Teodoro); institutions financières (Leonardo Arriola); les tribunaux (Peter VonDoepp); la police (Peace Media). Les chapitres sur les élections (Carolien van Ham et Staffan Lindberg) et sur les contraintes à la réélection des présidents (Daniel Posner et Daniel Young) font une impression particulière.

Le meilleur livre sur la démocratisation en Afrique qui est venu depuis de nombreuses années.

La sélection multipartite représente un condition sine qua non pour les démocraties modernes et est en même temps l'une des institutions formelles les plus claires de l'Afrique d'aujourd'hui, écrit Van Ham et Lindberg. Ils nous rappellent qu'environ la moitié des pays africains sont devenus des dictatures militaires dans les années 60, la plupart des autres pays sont devenus des États à parti unique. Seuls trois pays - le Botswana, la Gambie et Maurice - sont restés des démocraties formelles de la fin de l'ère coloniale à nos jours. Dans ses précédents travaux, Lindberg a conclu que la démocratisation ne se produit que si des élections sont régulièrement organisées. Maintenant, lui et Van Ham affirment cela aussi qualité les choix sont importants. Ils ont analysé 277 élections dans 45 États africains entre 1986 et 2012, et concluent que si les élections sont mal mises en œuvre - c'est-à-dire manipulées, trichées à l'avance, en cours de route ou par la suite - elles affaibliront à la fois la démocratie dans le pays et la croyance des gens dans la démocratie en tant que système. Au pire, le résultat est des soulèvements violents et une guerre civile.

D'un autre côté, si les élections sont presque libres et équitables, elles contribuent également à une démocratisation accrue à long terme. Si les premières élections politiques dans un pays étaient libres et équitables, van Ham et Lindberg ont constaté qu'il y avait 75% de chances que les prochaines élections soient également libres et équitables, et 72% de chances que la troisième le soit également. Si, en revanche, la première élection a été caractérisée par la tricherie et la manipulation, il y avait un risque de 77% que la prochaine élection soit là, et 73% le troisième choix a continué dans la même veine. Ils concluent que des élections libres et équitables peuvent avoir un impact significatif sur la vie politique en Afrique, à long terme.

Le président change

Posner et Young ont étudié comment 286 changements présidentiels en Afrique ont eu lieu entre 1960 et 2015. La majorité des changements présidentiels sont survenus à la suite des coups d'État des années 60 et 70. Peu à peu, cela a changé: au début des années 90, on a constaté que la plupart des présidents avaient remporté les élections.

Au début des années 2000, 36 présidents africains avaient passé leurs deux mandats. Dans la plupart des cas - 20 sur 36 - ils ont accepté de partir, tranquillement et calmement. Mais dans 16 pays, les présidents ont voulu s'asseoir. Dans cinq États (Burkina Faso, Malawi, Niger, Nigéria et Zambie), le Parlement et / ou la population ont arrêté le projet d'amendement constitutionnel qui autoriserait plus de deux mandats présidentiels. Dans les 11 autres pays, les présidents ont réussi à modifier la constitution afin qu'ils puissent se présenter aux élections pour la troisième (et quatrième et cinquième) fois.

Une critique empirique de la compréhension des années 90 de l'État africain.

J'ai pensé que c'étaient des exemples de manque de respect envers les institutions en Afrique. Conformément à tous les chapitres de ce livre, Posner et Young soutiennent que cela, au contraire, indique que les institutions sont respectées; si les présidents ne respectaient pas les institutions formelles, ils auraient tout aussi bien pu siéger - sans que le Parlement adopte l'amendement constitutionnel qui abrogeait la limitation du mandat du président.

Le marché est inondé de livres sur la démocratisation en Afrique; Il s'agit du meilleur livre sorti depuis de nombreuses années. Il relie la démocratisation aux institutions de la société et montre clairement comment celles-ci fonctionnent et influencent positivement la politique en Afrique. Je vais certainement lire différemment sur l'Afrique après avoir lu ce livre.

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