Enfants affamés


CRISE: La situation à Gaza est désespérée, en particulier pour les enfants, où les services de base se désintègrent au même rythme que l'économie.

Watkins est le secrétaire général de Save the Children au Royaume-Uni. Copyright: Project Syndicate, 2019. www.project-syndicate.org
Email: kevin@nytid.no
Publié: 2019-11-03

À première vue, "Muna" ressemble à n'importe quel bébé dans lequel elle repose dans les bras de sa mère, attendant d'être pesée par une infirmière. Si vous regardez de plus près, vous comprenez pourquoi le personnel médical de la clinique pour enfants Ard El-Insan à Gaza est concerné. Muna a neuf mois, mais pèse moins de cinq livres - environ le poids normal d'un bébé de six semaines en bonne santé.

"C'est déchirant, mais normal", explique un médecin. "Chaque jour, nous voyons plus de 50 cas d'enfants souffrant de malnutrition, et le nombre augmente."

La situation à Gaza est désespérée, en particulier pour les enfants, et est l'une des catastrophes humaines les moins signalées au monde. Le territoire est en crise profonde après trois guerres depuis 2007, un blocus israélien prolongé et une crise budgétaire provoquée par des conflits internes et des coupes dans l'aide.

Il y a deux ans, l'ONU a décrit les conditions pour les deux millions de personnes vivant sur la bande côtière comme "inhabitables". Depuis lors, la situation s'est aggravée. L'économie est gratuite; il a chuté de huit pour cent l'an dernier et la baisse se poursuit. La moitié de la population, dont 400 000 enfants, vit désormais en dessous du seuil de pauvreté. Le chômage est parmi les plus élevés du monde, où les deux tiers des jeunes sont complètement au chômage.

Kollaps

Les services de base se désintègrent au même rythme que l'économie. Les services de santé s'effondrent, les prestataires manquant à la fois d'équipements de base et de médicaments - y compris d'antibiotiques. L'eau pure dans les conduites d'eau n'est qu'un souvenir lointain. Les pauvres habitants de Gaza font maintenant la queue pour acheter de l'eau potable chère et souvent insalubre dans les camions. La gestion des eaux usées est également une saga: chaque jour, des quantités d'eaux usées sont vidées directement dans la mer; un montant de l'équivalent de 43 piscines olympiques. L'approvisionnement en électricité est sporadique.

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Permettre à Gaza de se retrouver dans une catastrophe humanitaire à grande échelle serait irresponsable
avertissement de la communauté mondiale.

Des enfants comme Muna et leurs mères ressentent la crise sur leur corps. Plus tôt cette année, une étude a été menée par l'Unicef, Save the Children et le Programme alimentaire mondial pour documenter l'état nutritionnel des femmes et des enfants dans les zones vulnérables de la bande de Gaza. Les résultats étaient choquants. Une femme enceinte sur cinq souffrait de malnutrition. La malnutrition infantile est encore juste en dessous du niveau de crise, mais elle a néanmoins augmenté depuis 2014. Jusqu'à 40 pour cent des enfants de l'étude souffraient de diarrhée ou d'infections respiratoires sévères - des maladies potentiellement mortelles pour les petits corps déjà affaiblis ...


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