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Enfants affamés

CRISE: La situation à Gaza est désespérée, en particulier pour les enfants, où les services de base se désintègrent au même rythme que l'économie.

(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

À première vue, "Muna" ressemble à n'importe quel bébé dans lequel elle repose dans les bras de sa mère, attendant d'être pesée par une infirmière. Si vous regardez de plus près, vous comprenez pourquoi le personnel médical de la clinique pour enfants Ard El-Insan à Gaza est concerné. Muna a neuf mois, mais pèse moins de cinq livres – environ le poids normal d'un bébé de six semaines en bonne santé.

"C'est déchirant, mais normal", explique un médecin. "Chaque jour, nous voyons plus de 50 cas d'enfants souffrant de malnutrition, et le nombre augmente."

La situation à Gaza est désespérée, en particulier pour les enfants, et est l'une des catastrophes humaines les moins signalées au monde. Le territoire est en crise profonde après trois guerres depuis 2007, un blocus israélien prolongé et une crise budgétaire provoquée par des conflits internes et des réductions de l'aide.

Il y a deux ans, l'ONU décrivait les conditions de vie des deux millions de personnes vivant sur la bande côtière comme «inhabitables». Depuis, la situation s'est aggravée. L'économie est en chute libre; il a chuté de 400% l'an dernier et la baisse se poursuit. La moitié de la population, dont 000 XNUMX enfants, vit désormais sous le seuil de pauvreté. Le chômage est parmi les plus élevés au monde, les deux tiers des jeunes étant complètement sans travail.

Kollaps

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Les services de base se désintègrent au même rythme que l'économie. Les services de santé s'effondrent, les prestataires manquant à la fois d'équipement de base et de médicaments – y compris les antibiotiques. L'eau propre dans les conduites d'eau n'est qu'un lointain souvenir. Les pauvres de Gaza font maintenant la queue pour acheter de l'eau potable chère et souvent insalubre aux camions. La gestion des eaux usées appartient également au passé: chaque jour, des quantités d'eaux usées sont déversées directement dans la mer; une quantité équivalente à 43 piscines olympiques. L'approvisionnement en électricité est sporadique.

Permettre à Gaza de se retrouver dans une catastrophe humanitaire à grande échelle serait injustifiable
avertissement de la communauté mondiale.

Des enfants comme Muna et leurs mères ressentent la crise sur leur corps. Plus tôt cette année, une enquête a été menée sous les auspices de l'Unicef, de Save the Children et du Programme alimentaire mondial pour documenter l'état nutritionnel des femmes et des enfants dans les zones vulnérables de la bande de Gaza. Les résultats étaient choquants. Une femme enceinte sur cinq souffrait de malnutrition. La malnutrition chez les enfants est encore juste en dessous du niveau de crise, mais a augmenté depuis 2014. Pas moins de 40 pour cent des enfants de l'étude avaient de la diarrhée ou des infections respiratoires graves – des maladies potentiellement mortelles pour les petits corps déjà affaiblis par la faim.

L'aide humanitaire à Gaza est vitale, elle empêche la moitié de la population de mourir de faim. Quatre personnes sur cinq – 1,6 million au total – ont besoin d'une aide humanitaire. Mais l'aide est sous pression. Les contributeurs ont donné moins de la moitié des 351 millions de dollars nécessaires cette année. Des coupes importantes dans le budget de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient (UNRWA) ont exacerbé le problème, mettant la pression sur un système d'éducation et de santé qui a déjà atteint son point de rupture.

Stress chronique

Il y a d'autres aspects de la tragédie à Gaza qui sont moins visibles. Les enfants de Gaza sont pris au piège d'une crise de santé mentale, comme leurs pairs dans les Territoires palestiniens occupés. La moitié des enfants palestiniens âgés de 6 à 12 ans souffrent de troubles émotionnels et comportementaux, selon l'OMS. Les jeunes de Gaza portent des cicatrices dues à une exposition traumatique à la violence, à la perte d'amis et de famille et au stress chronique résultant de la peur et de l'anxiété quotidiennes. Une enquête récente montre que plus des deux tiers des enfants scolarisés près de la clôture entre Gaza et Israël sont touchés par des troubles psychosociaux. Le système de soins de santé fragmenté est incapable de faire face à une épidémie de problèmes de santé mentale de cette ampleur.

Le blocus israélien rapproche Gaza d'une crise humanitaire aiguë. Les restrictions à la circulation du matériel médical, des médicaments et des engrais ont étouffé la possibilité de se remettre d'un handicap financier; les moyens de subsistance de la population sont menacés et les centres de santé et les dispensaires sont privés de fournitures importantes. Les organisations humanitaires se plaignent des retards dans la livraison des équipements essentiels à l'infrastructure, tels que les équipements des usines de dessalement.

Les tensions entre l'Autorité palestinienne en Cisjordanie et les autorités du Hamas à Gaza contribuent à la crise. En Cisjordanie, les transferts budgétaires vers Gaza ont été réduits, entraînant une hausse du chômage, une baisse des salaires et une pression accrue sur les services de base.

En fin de compte, Gaza ne connaîtra pas la paix et le développement sans la réconciliation et un accord politique qui respecte et protège à la fois les Palestiniens et les Israéliens. Gaza ne peut pas être traitée comme une entité distincte. Gaza fait partie du futur État qui doit être établi dans une coexistence pacifique avec Israël, dans tout le territoire palestinien occupé.

Les perspectives peuvent sembler lointaines, mais permettre à Gaza de se retrouver dans une catastrophe humanitaire à grande échelle serait un déni de responsabilité injustifiable de la part de la communauté mondiale. Prévenir une telle catastrophe nécessite une action rapide. Les donateurs doivent financer intégralement l'Appel humanitaire des Nations Unies et le budget de l'UNRWA pour 2019.

Traiter

La crise nutritionnelle, longtemps négligée, nécessite une réponse rapide. Plus tard cet automne, les organisations humanitaires lanceront un plan triennal pour tenter de le résoudre, avec un prix de 23 millions de dollars. Le soulagement du blocus créera des emplois indispensables et aidera à lutter contre la pauvreté. La Banque mondiale a proposé divers moyens pour alléger les restrictions à l'importation sans compromettre la sécurité israélienne. David Malpass, président de la Banque mondiale, pourra aider à négocier un tel accord.

Rien de tout cela n'est facile. Les enfants de Gaza sont au centre d'une importante tempête humanitaire, et l'espoir de toute une génération s'estompe. S'il y a une lueur d'espoir à tracer, elle peut exister si l'on coupe le débat polarisé sur Gaza et pose une question simple: est-ce que quelqu'un pense que des enfants comme Muna devraient être poussés au bord de la famine après une crise dans laquelle ils n'ont même pas été impliqués? créer? Pour le bien de tous les enfants de Gaza, je ne l’espère pas.

Les også: Gaza est comme le mercure

Traduit par Iril Kolle

kevin@nytid.no
Watkins est le secrétaire général de Save the Children au Royaume-Uni. Copyright: Project Syndicate, 2019. www.project-syndicate.org

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