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Des éco-cauchemars au soulagement historique

Le ministère de l'avenir
Forfatter: Kim Stanley Robinson
Forlag: Orbit (Storbritannia)

L'AVENIR DE LA TERRE: Dans un nouveau roman collectif révolutionnaire, nous pouvons lire comment la crise climatique s'intensifie et un nouvel ordre mondial écologique émerge.

(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

Jusqu'à présent, nous avons largement traité le changement climatique comme un problème très indésirable, à venir et donc aussi négligeable: une sorte de semi-réalité, un peu comme une maladie que nous ne voulons pas combattre.

Robinson a déjà essayé de décrire ce qui se passe lorsque le changement climatique devient une réalité – à la fin du livre New York 2140, là où la mer s'est élevée de 50 mètres. Ce qui manquait peut-être dans le livre était une représentation de les victimes pour des catastrophes aussi énormes, le prix humain direct et concret de la formation politique des mesures que nous savons est nécessaire. Dans le nouveau roman, il compense cela dans un premier temps.

Canicule en Inde

Il y a quelque chose de visionnaire et d'étrange dans les premiers chapitres, où Robinson dépeint une vague de chaleur en Inde à la fin des années 2020. L'humidité et la chaleur créent une "température humide" mortelle, ce qui rend impossible le refroidissement par la sueur: la chaleur agit comme une fièvre mortelle. Les représentations de Robinson de foules qui se faufilent dans des pièces avec des climatiseurs surchargés jusqu'à ce que le réseau électrique tombe en panne sont assez étranges.

Malgré une menace de violence, des éléments de terreur et une panique mondiale étouffante, le principal développement du roman va dans le sens d'une révolution tranquille.

Le cauchemar total s'installe alors qu'il dépeint l'évasion désespérée vers un petit lac au centre de Lucknow, où les gens se tiennent comme du hareng dans un baril d'eau jusqu'au cou dans l'espoir de se refroidir jusqu'à ce que l'eau se réchauffe. En fin de compte, tout le monde meurt à la fois dans l'eau et sur terre – des millions de personnes sont pratiquement bouillies vives. Le seul survivant devient aussi l'un des témoins traumatisés et irréconciliables du livre, celui qui a vu de ses propres yeux le prix à payer pour ne pas agir avant qu'il ne soit trop tard.

Les avantages de la fiction

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Étant donné que les problèmes climatiques sont difficiles à surmonter et que les changements sont graduels et s'étendent dans le futur, la fiction climatique est devenue un genre important ces dernières années. Des scènes comme celles que Robinson peint rend la situation vraiment pour nous. Il y a dix ans, les universitaires Oreskes et Conway ont écrit le texte L'effondrement de la civilisation occidentale, un retour sur la catastrophe climatique écrit par un futur historien imaginaire. Au lieu d'un récit aussi lointain du cours de l'histoire du monde, Robinson choisit de raconter son histoire à travers des témoins oculaires et des témoignages.

En un instant, la voix du narrateur est un homme d'affaires puissant à Davos, qui dépeint de manière cynique et blasphématoire les protestations «naïves» des écologistes. Dans l'instant suivant, nous suivons la femme d'un agriculteur en Asie, qui découvre qu'elle et son mari peuvent gagner de l'argent en cultivant la terre afin qu'ils séquestrent le carbone, grâce à la nouvelle économie verte. À un autre moment, nous sommes en Antarctique, où des scientifiques et des ingénieurs tentent de pomper le sous-marin depuis les profondeurs de l'océan sous les glaciers, afin que la glace ne s'infiltre pas dans l'océan et ne noie pas les côtes du monde. De cette façon, l'histoire devient un patchwork d'aperçus et de scènes qui semblent tous immédiats et vivants.

La bataille pour la terre

Compris comme une lutte om La terre glisse dans un combat pour Terre, le livre est autant une représentation d'un conflit énorme que d'une crise. Dans le même temps, un conflit se déroule dans la vie de Mary Murphy, la chef de l'organisme des Nations Unies à Zurich, qui porte le nom de ministère du futur. Elle éprouve des frustrations en voyant que quelque chose doit être fait rapidement, mais que tout va trop lentement. Le temps presse des négociations pacifiques et des processus bureaucratiques, et là où nous avons vu autrefois de l'impatience, c'est maintenant le désespoir qui prévaut.

En Inde, qui a été frappée par la vague de chaleur fatale dans les premières scènes, les autorités sont favorables à l'utilisation de l'ingénierie climatique – et à la libération de dioxyde de soufre dans l'atmosphère pour refroidir le globe, un effet que les scientifiques connaissent de l'éruption du volcan Pinatubo en Les Philippines. L'Inde sera également la zone centrale de Kalis Warriors, une organisation éco-terroriste qui sabote les navires de croisière et le trafic aérien et attaque des cibles stratégiques dans le monde entier.

Malgré une menace de violence, des éléments de terreur et une panique mondiale étouffante, le principal développement du roman va dans le sens d'une révolution tranquille. Le concept de révolution est également abordé dans certains des chapitres essayistes et socio-économiques du livre, où Robinson se permet de donner une introduction complète aux sujets pertinents et aux détails techniques. L'économie mondiale est historiquement «écologisée» par l'introduction d'une monnaie internationale du carbone basée sur la blockchain, ce qui signifie que tout ce qui était auparavant des externalités – comme la pollution et les dommages aux écosystèmes – est inclus dans les valeurs monétaires.

L'espoir d'un nouvel espoir

Peu à peu, étape par étape, jusque dans les années 2050, les choses commencent à s'améliorer. L'Inde finit par conduire le monde vers une transformation agro-écologique, et des mesures pour ramener la nature à son état d'origine sont lancées sur différents continents, avec un nouvel épanouissement des troupeaux sauvages, des buffles et des gazelles. Ici aussi, les éléments typiquement utopiques de Robinson émergent: comme une sorte de symbole de soulagement, des dirigeables gracieux planent au-dessus d'une nouvelle nature sauvage, dirigés par des pilotes à la Jules Verne et une nouvelle génération de citoyens du monde tournés vers la nature.

La lecture de ce roman de 576 pages, qui semble finalement aussi diversifiée, complexe et chaotique que le monde lui-même, est vécue comme un voyage à travers un futur que l'on pourrait bien penser réel, un goulot d'étranglement historique où tout est en jeu. Ce ne sont pas le destin et la vie des personnages principaux qui font avancer l'histoire, car toute approche du drame, y compris la mort et l'amour, est tempérée par un réalisme quotidien sobre.

Mais précisément en vertu de cette tranquillité terre-à-terre, nous pouvons ressentir le tout, le drame complet auquel nous participons nous-mêmes. Comme les nouveaux personnages, nous nous dirigeons également vers 2060, vers un point où nous avons soit échoué – ou effectivement réussi à sauver le monde.

Le roman sur le ministère du futur évoque un monde dans lequel l'humanité, après des catastrophes cruelles et des épreuves épuisantes, connaît enfin un tremblement de soulagement presque miraculeux: l'aube d'un nouvel espoir historique et d'un avenir avec toutes les possibilités. De cette façon, le livre donne un avant-goût d'un sentiment tant attendu dont nous ne pouvons que rêver pour le moment – et pour lequel nous aspirons.

Anders Dunker
Philosophe. Critique littéraire régulier à Ny Tid. Traducteur.

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