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Destruction créative

Recyclage
Forfatter: Finn Arne Jørgensen
Forlag: MIT Press, (USA)

DES ORDURES: La Norvège n'est pas équipée pour le tri des textiles. Bien que nous triions les déchets, nous sommes loin d'endroits au Japon qui peuvent recycler dans 34 catégories différentes. L'objectif est que les municipalités ne soient pas laissées avec des déchets – et sans camions à ordures!

(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

Aujourd'hui, dix pour cent de notre CO total2émissions provenant de la production de vêtements. Et nous n'avons pas de bons programmes de recyclage en place; beaucoup est jeté sur le tas. Ici, il y a des déchets à la fois dans l'atmosphère et sur terre. Ne pourrions-nous pas simplement tout recycler à la place?

Le Massachusetts Institute of Technology propose une «série de connaissances» qui offre au lecteur des livres courts accessibles et compréhensibles sur des sujets importants. Des penseurs de premier plan dans diverses disciplines nous donnent un aperçu des disciplines de la culture, de l'histoire, de la science et de la technologie. Finn Arne Jørgensen, professeur d'histoire de l'environnement à l'Université de Stavanger, a contribué à une édition sur le recyclage. Il est clair, intéressant et mérite d'être lu.

Aujourd'hui, le recyclage concerne l'idéologie environnementale et les gains souhaités.

Le livre est structuré autour de dix petits chapitres qui nous plongent dans l'histoire du phénomène moderne du recyclage. Le recyclage est quelque chose de différent aujourd'hui du recyclage passé, motivé par la pauvreté. Aujourd'hui, il s'agit de l'idéologie environnementale et des gains souhaités. Jørgensen nous donne un aperçu rapide de l'histoire de matériaux tels que le plastique, l'aluminium, le papier et les textiles ainsi que nos propres excréments, déchets alimentaires et déchets industriels et électroniques. Très lisible.

Recyclage moderne

Recyclage n'est pas un message politique, mais discute de ce qu'est réellement le gaspillage, de ce qui est peut-être utile, de qui est responsable de la croissance des montagnes de déchets et des solutions possibles que nous pouvons avoir. Aujourd'hui, nous aimons voir le recyclage comme une magie moderne qui transforme des quantités toujours croissantes de matériaux et d'objets inutiles dont nous nous entourons en objets de valeur.

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Nous sommes doués pour le recyclage en Norvège. Mais dans la ville de Kamikatsu au Japon, ils recyclent dans 34 catégories différentes, explique Jørgensen. L'objectif est de devenir une municipalité zéro déchet, sans camions à ordures. Les habitants eux-mêmes doivent apporter leurs déchets aux stations de recyclage et ainsi acquérir une connaissance intime de leurs propres déchets. La responsabilité personnelle est primordiale.

Le chercheur norvégien Annegrete Bruvoll problématise la responsabilité personnelle, écrit Jørgensen. Elle affirme que nous devons recycler nos sacs en plastique pendant plusieurs centaines d'années avant d'économiser la quantité de pétrole que nous utilisons lors d'un aller-retour Oslo-San Francisco. Cela fait souvent mal à entendre pour les Norvégiens, qui sont à la fois doués pour le recyclage et les voyages. La perspective de Bruvoll est que si nous ne combinons pas le recyclage avec des changements de style de vie dramatiques, nous sommes en fait hypocrites.

Plastiques, poissons, mines et textiles

Nous produisons des déchets par notre simple existence, écrit Jørgensen. La lutte contre le gaspillage ne s'arrête jamais. La pandémie corona nous le montre par le fait que nos réseaux d'égouts sont plus encombrés qu'auparavant, puisque nous tirons plusieurs chiffons jetables et dans certains cas des gants au mauvais endroit, souvent dans les toilettes. Déjà en 2017, Thames Water a montré au monde une image choquante quand ils ont nettoyé une montagne géante de graisse de leurs systèmes. Celui-ci mesurait 250 mètres de long et pesait 130 tonnes. La somme des actions de nombreuses personnes (comme jeter des lentilles de contact et des Q-tips dans les toilettes) devient un problème pour la communauté.

Le plastique est un problème majeur de pollution marine, et il existe des zones entièrement recouvertes de plastique, comme ce qui a été appelé le Great Pacific Garbage Patch. Mais aussi à l'endroit le plus profond du monde, le Marianergropen à environ 10 000 mètres, du plastique a été trouvé. Dans le reste du monde, ce sont souvent des individus qui tirent du plastique dans les rivières, tandis qu'en Norvège, l'industrie de la pêche est le principal coupable.

La pandémie corona nous montre que les réseaux d'égouts sont plus encombrés qu'auparavant, car
nous tirons plusieurs chiffons jetables.

L'industrie minière est un autre grand producteur de déchets. Ici, le recyclage est difficile. Les déchets sont plutôt jetés, et souvent sans que les habitants ne soient entendus. C'est une pollution comme le pur colonialisme, souvent financée par des capitaux étrangers.

Dans un chapitre passionnant sur le textile, Jørgensen visite l'industrie mondiale de la mode. Certains l'ont décrit comme une "destruction créatrice", pour utiliser un terme de Schumpeter. Il soutient que le capitalisme dépend d'une dévaluation ou d'une destruction constante de ce que nous avons aujourd'hui, afin de créer de nouvelles richesses. Ce cycle constant de destruction et de production est une logique intégrée dans la société d'aujourd'hui
- quelque chose dont l'industrie de la mode vit en particulier, car elle crée beaucoup de déchets. Certains sont recyclés par de pauvres Indiens et réutilisés, mais une bonne partie finit au mauvais endroit. Certains appellent donc l'industrie de la mode «fast fashion», dans la lignée de la restauration rapide. Ici, ce n'est pas la qualité ou la durabilité qui sont primordiales, mais la croissance éternelle.

Depuis la mise sur le marché du livre de Jørgensen, l'UE a lancé de nouvelles exigences environnementales strictes et, à partir de 2025, tous les textiles doivent être triés des déchets résiduels. À ce jour, la Norvège n'est pas préparée pour le tri des textiles.

Lido Contemori

Économie circulaire

Nous pouvons considérer le recyclage comme une tentative de rendre le monde un peu plus durable, malgré nos dépenses excessives. Le recyclage ne sauvera pas le monde, mais il reste important, car selon Jørgensen, il peut nous sensibiliser les consommateurs aux déchets.

Il ne suffit pas de laisser le recyclage jusqu'au marché. Il peut sembler moins cher de fabriquer de nouvelles bouteilles que de recycler les anciennes, mais c'est simplement parce que nous n'incluons pas les coûts environnementaux. Il peut également être moins coûteux d'envoyer les déchets en Chine pour traitement et recyclage, mais les émissions liées au transport des déchets ne sont pas prises en compte.

Jørgensen ne traite pas de l'économie circulaire en tant que concept. C'est dommage, car c'est un concept qui est en train de boucler la boucle. Ici, les déchets sont considérés comme des ressources qui s'égarent. L'UE s'est engagée à aller dans cette direction. Mais à quel point la Norvège est-elle circulaire? Comment les gouvernements, les entreprises et les organisations devraient-ils travailler ensemble pour passer d'une économie linéaire à une économie circulaire? La nouvelle organisation Norwegian Circular Economy pose la question. Leur Rapport sur les écarts de circularité en Norvège est une enquête sur la manière dont les matériaux de l'économie norvégienne sont consommés, recyclés, éliminés ou stockés. L'analyse peut fournir à la Norvège une base pour de futurs travaux vers une économie circulaire.

Mais malgré le fait que Jørgensen n'aborde pas cela, son livre est stimulant et inspirant. Dans le même temps, nous devons débattre de manière plus critique du fétichisme de la croissance d'aujourd'hui. Nous surchargons la biosphère.

Aujourd'hui, la classe moyenne se développe rapidement et la plupart des gens veulent un niveau matériel qu'ils voient ailleurs – dont la publicité nourrit tout le monde. Et les Chinois essaient de devenir encore plus américains que les Américains eux-mêmes. Cela ne présage rien de bon. Recyclage est donc un petit manuel nécessaire.

Andrew Kroglund
Kroglund est critique et écrivain.

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