Croissance post-traumatique

AFGHANISTAN: Le prêtre de terrain et chercheur Gudmund Waaler dans un nouveau livre sur les réactions des soldats à la guerre a-t-il quelque chose à ajouter?

Gjerstad est un journaliste indépendant.
Violence et danger de mort – Expériences de guerre en Norvège et en Suède en Afghanistan

AFGHANISTAN: Dans un nouveau livre sur les réactions des soldats face à la guerre, le prêtre et chercheur Gudmund Waaler a-t-il quelque chose de nouveau à ajouter?
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J'ai visité l'Afghanistan en tant que journaliste en 2007. Traverser Kaboul avec des gilets pare-balles dans un véhicule civil ressemblait à un mélange de Mad Max et de l'âge des ténèbres. C'était pire que prévu. Les bâtiments semblaient fragiles et à peine habitables – peut-être en raison de la guerre de l'Union soviétique en Afghanistan dans les années 1980. Nous sommes passés devant une épave de bus d'où la fumée s'élevait. Le chauffeur m'a dit qu'un attentat suicide avait eu lieu là-bas quelques heures plus tôt. La puanteur était encore plus nauséabonde qu'ailleurs dans la ville. Sans le savoir avec certitude, je pouvais presque sentir des corps humains brûlés. Au milieu de la route était assis un homme se pliant les mains en prière. Tout était surréaliste.

Stress et adaptation

Plusieurs livres norvégiens ont été écrits sur notre contribution militaire en Afghanistan. Par exemple, Guerriers et diplomates (2013), dans lequel Morten Bakkeli, orienté vers l'action, suit le Commandement spécial de la défense (FSK) avec un style héroïque et quelque peu pompeux qui ressemble parfois à la littérature de kiosques clichés. Il enlève le lecteur du sérieux.

La peur et le stress étaient un sentiment très courant chez les anciens combattants afghans.

Livre du journaliste Anders Hammer guerre rêve (2010) sont bien meilleurs. Hammer a vécu à Kaboul pendant un certain temps et écrit, entre autres, sur ce que c'est que d'être un journaliste enregistré parmi des soldats canadiens expérimentés. Dans le premier chapitre, Hammer écrit qu'il voulait faire l'expérience de se faire tirer dessus et de vivre une expérience de mort imminente en Afghanistan. Vers la fin de 2007, l'opportunité s'est présentée dans l'ouest de Kandahar. Hammer admet que c'était une sorte d'ego journaliste qu'il fallait satisfaire: ils sont presque entourés de rebelles et bombardés. Mais par la suite, il conclut que cela semblait dénué de sens, égoïste et solitaire. Ce sont des réflexions intéressantes.

Dans le nouveau livre Violence et danger de mort. Expériences de guerre en Norvège et en Suède en Afghanistan Waaler révèle des sentiments différents chez les soldats qui ont pris part à un conflit acharné en Afghanistan. Il a interviewé 28 soldats norvégiens et suédois sur ce que ça fait d'être au combat – et de prendre la vie. Les réponses qu'il a trouvées sont en partie surprenantes: le soldat Alf raconte une escarmouche à Meymaneh en février 2006 – où il a été touché et a été extrêmement stressé, mais a également connu la maîtrise.

MAZAR-I-SHARIF, Afghanistan 20060922: Les Forces de réaction rapide norvégiennes (QRF) ont patrouillé à l'extérieur de Mazar-i-Sharif dans le nord de l'Afghanistan vendredi. Dans le même temps, la Norvège souhaite se concentrer davantage sur les aspects humanitaires de l'opération de l'OTAN dans le nord de l'Afghanistan. Photo: Heiko Junge / SCANPIX.

578 soldats sur les quelque 4000 2012 anciens combattants qui ont répondu à une précédente enquête menée par Waaler en XNUMX, ont montré que l'unité parmi les soldats était la clé du succès de la plupart des gens. La peur et le stress, cependant, étaient un sentiment très courant, en particulier lorsque certains étaient tellement effrayés qu'ils ne pouvaient pas exécuter les ordres. Mais Waaler fait également référence à plusieurs émotions positives, telles que la maîtrise et la joie: le soldat Nils a éprouvé, par exemple, un «sentiment de bonheur écrasant» lorsqu'il s'est avéré qu'une balle dans la tête d'un collègue n'était qu'une gifle au visage.

post-traumatique

I guerre rêve Anders Hammer a également écrit sur les soldats canadiens qui se sont assis et ont joué à des jeux informatiques sur la guerre – pendant que le camp était découvert. Cette indifférence, estime l'auteur, peut être un signe que les soldats développaient un trouble de stress post-traumatique (SSPT). Selon une étude américaine, plus de 17% des soldats américains ayant une expérience de guerre en Afghanistan et en Irak en 2007 avaient des problèmes de santé mentale.

C'est bien plus que ce que les soldats norvégiens Waaler ont interviewé. Selon ses recherches, seuls un à deux pour cent des soldats norvégiens ayant une expérience de combat en Afghanistan souffrent du SSPT. Parmi les soldats suédois, le nombre est encore plus édifiant – en fait, les vétérans suédois de l'Afghanistan ont une meilleure santé mentale que la population suédoise en général.

Un autre thème du livre de Waaler est celui de ceux qui ne se sentent pas beaucoup après avoir pris la vie. Ou que les liens de confiance étaient rompus là où les soldats n'effectuaient pas les tâches qui leur étaient confiées. L'auteur souligne également que tous les soldats afghans ayant une expérience du combat ne voulaient pas se suicider, même s'ils se sont battus contre les talibans: certains soldats lui ont dit que le fait de tuer de nombreux talibans créait de la colère au niveau local et une base de recrutement pour les nouveaux membres du mouvement.

L'une des conclusions tirées par Waaler dans le livre est que les soldats qui combattent depuis longtemps, qui ont perdu des collègues et se reposent peu depuis longtemps, peuvent développer un comportement violent. Dans le même temps, il y a ceux qui ont réellement connu une croissance dite post-traumatique (PTG). Il s'agit du renforcement de la santé mentale, résultant du temps passé et des réactions de traitement de l'énergie après des événements traumatisants. – juste le contraire du SSPT. Reconnaissants d'être vivants, ils auraient dû renforcer leur capacité à voir les possibilités de la vie.

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