Beyoncé et Jay-Z au Louvre


Dans le clip du single "Apes ** t", les idoles pop emblématiques remettent en question la façon dont les Africains ont été vus à travers l'histoire. Mais le couple n'est pas le premier à choisir le Louvre comme emplacement pour marquer son propre succès.

Zajc est écrivain, chercheur et critique de cinéma. Elle vit et travaille en Slovénie, en Italie et en Afrique.
Courriel : melita.zajc@gmail.com
Publié: 3 décembre 2018

"Ma maman m'a appris que non seulement il est important d'être pris en considération, mais aussi d'être celui à prendre en considération", a déclaré Beyoncé à US Vogue en septembre. Dans son interview dont on a beaucoup parlé, elle souligne que "non seulement est un afro-américain sur la couverture de l'édition mensuelle la plus importante de Vogue, mais c'est aussi la première photo de couverture dans Vogue prise par un photographe afro-américain". Un certain nombre d'autres magazines ont également mis des femmes de couleur sur la couverture ces derniers temps. Et en plus: le rédacteur en chef de English Vogue, Edward Enniful, est - pour la première fois dans l'histoire - un homme noir. Tout cela au cours d'une année, où Hollywood a pour la première fois eu un best-seller avec un noir Panthere noire (2018) - un film qui se déroule en Afrique, où presque tous les acteurs sont à la peau sombre, et où le film a également un réalisateur sombre.

Mais n'est-ce pas le contraire qui devrait vraiment nous étonner? Comment se fait-il que ce n'est que maintenant, plus de cent ans après l'invention du film, que l'industrie culturelle embauche des Afro-Américains et ajuste en outre les techniques photographiques afin qu'elles puissent également fonctionner pour les personnes au teint plus sombre?

La conquête du Louvre

C'est dans ce contexte que Beyoncé et Jay-Z - les idoles pop américaines qui portent ensemble le nom d'artiste "The Carters" - lancent leurs derniers projets: l'album Tout est amour et leur On The Run Tour II. Ils ont ouvert des portes à leurs collègues artistes afro-américains, jeunes et moins jeunes. L'affiche de la tournée est une référence directe à l'un des films africains les plus importants jamais réalisés, Touki Bouki (1973) - un long métrage du réalisateur cinghalais Djibril Diop Mambety. Maintenant, ils ont conquis le Louvre - le temple de la culture européenne - comme lieu de la vidéo "Apesh ** t" de leur album Tout est amour, et prépare ainsi le texte pour le public: "Je ne peux pas croire que nous l'avons fait".

Dans le passé, l'Afrique était souvent considérée comme une sorte de musée éternel qui n'avait pas d'histoire propre, de sorte que les Européens pouvaient apparaître comme les véritables porteurs de l'histoire.

Dans la vidéo, le duo Carter a le pouvoir. Ils ont occupé les locaux de l'élite et remettent en question la façon dont les Africains sont perçus. Comme plusieurs critiques l'ont remarqué avec impatience, la plupart des illustrations présentées dans la vidéo étaient des images représentant des Africains - du "Le Radeau de La Méduse" de Théodore Géricault ("La flotte de la Méduse", 1819) au "Portrait d'une femme" de Marie-Guillemine Benoist. négresse »(« Portrait d'une négresse », 1800) - une image qui en son temps était l'une des rares œuvres d'art qui dépeignait une personne sombre comme sujet principal. En se mettant dans une position où ils sont «vus», parallèlement au couple marié jouant également le rôle de spectateur, ils célèbrent la beauté à travers une chorégraphie exquise et une apparence exubérante. En même temps, ils jettent des épaves sur l'institution muséale rigide et transforment le Louvre en marqueur de leur propre succès.

L'Afrique comme point de rencontre des démons européens

En effet, l'appropriation de la haute culture est l'une des stratégies créatives les plus importantes de la culture visuelle contemporaine. De nombreux autres artistes ont récemment utilisé le Louvre comme cadre de leurs projets - notamment Tony Morrison, qui a organisé une slam de poésie devant le tableau de Géricault précité. Carters a déjà, bien que quelque peu controversé, fait référence à des œuvres d'artistes visuels de premier plan: Jay-Z à Marina Abramovic et Beyoncé à Pipilotti Rist.

Derrière cette coïncidence entre la culture populaire et l'élite célébrée dans l'exclamation "Nous l'avons fait!" Réside un autre aspect, plus ambigu. L'hypothèse bienveillante que Carters, avec sa présence au Louvre dans sa vidéo "Apesh ** t", s'est établie en tant qu'héritiers et étrangers, peuvent être compris de plusieurs manières. C'est directement sur le thème d'un film beaucoup plus ancien et moins populaire, Les statues meurent looks (Aussi des statues meurent), produit en 1953 par la revue Présence africaine, réalisé par Alain Resnais et Chris Marker.

Les deux cinéastes français de renom avaient initialement prévu de faire un film sur l'art africain qui était peu vu et apprécié en France dans les années 1950, mais dans la préparation du film, ils ont commencé à se demander (selon les mots de Resnais) "pourquoi l'art d'Afrique noire se trouve au Musée de l'Homme (un musée anthropologique), tandis que l'art grec et égyptien est au Louvre? ».

Il s'agit directement d'un thème beaucoup plus ancien et moins populaire, Also statues die, réalisé en 1953 par Alain Resnais et Chris Marker

Dans son texte poétique qui est la trace narrative du film, Marker critique la vision colonialiste de l'art africain comme art primitif et de l'art européen comme classique. Il a fait valoir que l'art africain s'estompe lorsqu'il est sorti de son contexte d'origine, mais il n'a néanmoins pas essayé de restaurer une perspective originale. Au lieu de cela, il a utilisé le langage du film pour donner une nouvelle vie aux objets d'art. Dans le passé, l'Afrique était souvent considérée comme une sorte de musée éternel qui n'avait pas d'histoire propre, de sorte que les Européens pouvaient apparaître comme les véritables porteurs de l'histoire. Mais ce film - qui montrait différentes images de l'Afrique de différentes périodes historiques - définissait l'Afrique comme un continent avec sa propre histoire. Objets d'Afrique noire, qui dans le film sont présentés sous différents angles et à travers des séquences de gros plans qui bougent et vivent leur propre vie (une technique que Marker développe pleinement en La Jetée (1962) - un film qui se compose presque entièrement d'images fixes). À ce stade du film, où l'Afrique apparaît dans toute sa diversité et sa variété, le texte de Marker devient également critique des pratiques raciales du colonialisme - de voir l'Afrique comme une projection des démons de l'Europe, à l'exploitation de l'art traditionnel - oui, à et avec leurs corps sombres comme athlètes et musiciens dans la culture populaire. Le film se termine par des masques africains noirs et une célébration de l'unité, car comme l'a écrit Marker, "il n'y a pas de fossé entre la civilisation africaine et la nôtre". Les visages de l'art noir ont été tirés du même visage humain, comme la peau du serpent. "

Une marque de l'inconnaissable

Avec ses mouvements rapides, de plus en plus pétillants et extatiques, la présentation cinématographique des masques africains se sent à la fin de De plus, les statues meurent, en tant que prédécesseur de la vidéo "Apes ** t". En effet, la vidéo "Apes ** t" elle-même apparaît comme un masque: un symbole qui, avec les deux étoiles au nom officiel de la vidéo, marque l'inconnaissable et recouvre l'évidence à la fois. Les séquences de danse et les costumes et le style en constante évolution de Carter ouvrent un espace de carnaval, pointant vers un autre mélange légendaire de culture populaire et d'élite, où des singes émergent dans le titre: Voir Jungle! Voir Jungle! Allez rejoindre votre gang ouais! City All Over, Go Ape Crazy. Le premier album studio de Bow Wow Wow a été produit par le légendaire producteur punk Malcolm McLaren, qui a utilisé des éléments carnivales d'une manière politique plus directe, et est proche de l'interprétation de Bachtin du rôle du carnaval dans l'Europe médiévale. Une fois par an, le carnaval permettait aux gens de critiquer librement leurs supérieurs. La pochette du disque montrait le groupe dans ce qu'ils ont recréé "Le Déjeuner sur l'herbe" d'Édouard Manet ("Breakfast in the Green", 1863) où la chanteuse Annabella Lwin pose nue. Elle avait 14 ans à l'époque et le groupe était accusé d'exploiter un enfant avec une intention immorale. Pour les fans du groupe, cependant, c'était une forme d'identification ironique, une provocation, tout comme les précédents projets punk de McLaran, qui se moquaient de l'hypocrisie des puissants de la communauté et exploitaient la sexualité des adolescents quand ils en avaient besoin.

D'autres victoires à gagner

De même, l'exclamation de Carter "Je ne peux pas croire que nous l'avons fait" n'est pas seulement une célébration joyeuse de leur propre succès. C'est une identification ironique, et en tant que telle, c'est aussi une reconnaissance qu'au-delà du succès personnel, il y a d'autres luttes à gagner. L'appropriation de la haute culture et la référence autoréférentielle aux singes sont deux traits communs des deux chansons. Mais il y a aussi les corps - les corps des travailleurs, les corps des adolescents, les corps des personnes à la peau foncée - qui, à la manière d'un carnaval, célèbrent leur liberté et la libération de l'oppression. Les références aux singes, aux animaux, impliquent une oppression dans laquelle l'humanité des opprimés est privée. Et c'est l'oppression, selon Marker, qui unit la couleur et le blanc: l'oppression est ce que nous avons en commun.

"Ce ne serait pas quelque chose qui pourrait nous empêcher de rester unis - héritiers de deux passés - si une telle similitude pouvait ressusciter à notre époque. A moins qu'elle ne soit anticipée par la seule égalité qui profite à tous, d'être opprimée. " Il faut donc regarder derrière le masque et chercher ce que l'inconnaissable peut nous dire.

"Apesh ** t" n'est pas "fou de singe". Ape crazy est, comme dans le titre du premier album de Bow Wos Wow, une pure fête. "Apesh ** t" comme dans "Avez-vous déjà vu quand les gens reçoivent Apesh ** t" dans la chanson de Carter - pour citer directement le dictionnaire d'argot: "Quand quelqu'un est tellement énervé que c'est juste avant de commencer autant que les singes. " La colère. Au-delà de cela, encore une fois dans les mots de Marker: «nous sentons la promesse, commune à toute grande culture, que l'homme vaincra le monde. Et que nous soyons blancs ou noirs, notre avenir passe par cette promesse. "

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