AVANT ET APRÈS L'EXPLOSION: Comment rafistoler une ville

Beyrouth
TRIPOLI / BEYROUTH: L'un des réalisateurs les plus controversés du Liban, Lucien Bourjeily, a mis le pays sur la carte du théâtre international grâce à ses productions théâtrales.

Freelance.

Il y a six ans, deux milices libanaises se sont rencontrées sur la scène du théâtre, dans une pièce de théâtre sur leur propre vie. La pièce a fait des anciens ennemis archi des symboles nationaux de la façon de construire une ville bombardée. En octobre 2014, les combats les plus féroces ont éclaté depuis plusieurs années dans la ville libanaise Tripoli, À XNUMX km au sud de la frontière syrienne. La guerre civile dans le pays voisin avait déclenché de vieilles tensions entre les deux parties rivales de la ville, séparées par la redoutable Shari 'Souriyya, Syria Street.

Quelques semaines plus tard, cette rue a été transformée en une ligne de front invisible dans une petite salle de réunion, meublée de chaises en plastique blanc. Sur la ligne elle-même se trouvait le metteur en scène Lucien Bourjeily. De chaque côté de lui étaient assis 16 jeunes des deux factions en guerre et l'atmosphère était tendue. Leurs visages semblaient remplis d'incrédulité alors que Lucien Bourjeily tentait de les persuader de créer une pièce sous sa direction, avec ses ennemis sur la rangée de sièges opposée.

Les jeunes ont commencé à se parler, ils ont réalisé à quel point ils étaient similaires.

«Le premier jour, les deux groupes sont venus avec leurs armes, car ils avaient peur l'un de l'autre. Ils n'avaient jamais rencontré et appris à connaître qui que ce soit de l'autre côté. J'ai dû essayer de leur dire qu'ils gagneraient à jouer au théâtre ensemble », raconte Lucien Bourjeily.

Quelques mois plus tôt, il avait reçu un appel de l'organisation de paix libanaise March. Ils ont conçu un projet de base qui pourrait aider à briser la spirale de la violence à Tripoli. Lucien Bourjeily pense que c'est une excellente idée d'utiliser le théâtre comme forme.

Lorsque les 16 jeunes de chaque côté du Syriengatan se sont rencontrés sur leurs chaises en plastique blanc, ils n'avaient jamais vu une pièce de théâtre. Certains avaient abandonné l'école prématurément, d'autres ne s'étaient jamais assis dans un bureau d'école. "Si j'étais venu parler de l'analyse scénique et de Molière et Shakespeare, ils auraient quitté la pièce", a déclaré Lucien Bourjeily dans une interview au journal britannique The Guardian, avant la répétition. Par conséquent, il a décidé de construire l'histoire avec les participants et de partir de leurs histoires personnelles, au lieu de leur donner un scénario fini.

«Cela servait deux objectifs. D'une part, c'était une méthode de règlement des conflits, car elle les rassemblait et les obligeait à coopérer. En partie, il a servi d'inspiration pour le contenu de la pièce, qui a ensuite été interprété par eux-mêmes. "

La plupart des participants avaient passé la majeure partie de leur jeune vie avec des armes automatiques sur les épaules. Les deux groupes se sont affrontés à plusieurs reprises depuis la guerre civile au Liban, qui a duré de 1975 à 1990. Dès la première répétition, les jeunes ont reçu des menaces de mort et les gens autour d'eux les ont qualifiés de traîtres.

La réconciliation est un sujet tabou car ceux qui gouvernent le Liban aujourd'hui sont les mêmes que ceux qui ont gouverné pendant la guerre civile. Ceux qui sont au pouvoir savent que les gens se craignent plus qu’ils ne veulent se souvenir des abus qu’ils ont commis. Ceux qui désapprouvent le projet sont ceux qui ont le pouvoir, ceux qui agissent comme intermédiaires, ceux qui profitent de la poursuite des combats. "

Les années de guerre n'ont jamais été suivies par des tribunaux ou des commissions de vérité. Juste un simple appel des dirigeants du pays: essayez d'oublier ce qui s'est passé. De cette façon, dit Lucien, la guerre n'a jamais été finie.

Lucien et ses compatriotes n'ont pas pu oublier. Les souvenirs des refuges, dans lesquels Lucien a passé une partie importante de ses 18 premières années, le rendent heureux de se retirer des théâtres sombres ou des scènes en sous-sol. Il estime que de nombreux Libanais évitent le théâtre pour la même raison: "La plupart des gens n'ayant pas vu de pièce, ils pensent que c'est quelque chose de très triste".

Acteurs des deux côtés

Dans l'amour et la guerre sur le toit décidé Lucien Bourjeily prendre du recul et laisser les jeunes jouer eux-mêmes. Il a alterné des scènes de la pièce répétée avec des discussions et des actes qui montraient leur parcours d'acteurs dans un conflit sanglant, d'acteurs et cocréateurs: «Lors de la construction de la pièce, un participant a raconté comment il est tombé amoureux d'une fille du côté rival de Tripoli. Ils ont décidé de se marier, mais les manifestations ont été si fortes que le conflit entre les quartiers s'est intensifié, juste à cause d'eux. Cette histoire est venue jeter les bases de l'intrigue principale de la pièce », raconte Lucien Bourjeily.

Le résultat a été une comédie sur Tripolislang, sur la façon dont des acteurs des deux côtés de Syriengatan, comme les participants eux-mêmes, tentent de monter une performance sur Ali et Aisha, le couple Roméo et Juliette de la pièce. Dans le dilemme amoureux de Lucien, les familles Montague et Capulet de Shakespeare ont été remplacées par les branches musulmanes chiites et sunnites.

Mais dans les théâtres où le spectacle a été joué, les barricades ont rapidement commencé à tomber. Tout à coup, les rebelles ont mangé ensemble, ont ri de la même blague, se sont réjouis et ont été horrifiés par les histoires des uns et des autres: «Je me souviendrai toujours d'une de leurs histoires en particulier. Un jeune homme m'a dit qu'il ne pouvait pas prendre soin de sa fille malade, alors il a pris sa kalachnikov avec frustration et s'est dirigé vers Syriengatan. Il a tiré partout autour de lui, voulait déclencher une bagarre, mais personne n'a répondu à son feu. Puis il a commencé à tirer sur son quartier et espérait que ses propres gens riposteraient. Mais rien ne s'est passé. "

L'homme a raconté comment, à ce moment-là, il avait compris que les combats ne découlaient pas des armes des miliciens. Ils étaient dirigés par des gens puissants qui faisaient des plans sous la table et qui contrôlaient la guerre avec les jeunes soldats rebelles comme carburant. Lors des répétitions, il s'est rendu compte que tout ce qu'ils racontaient sur ses voisins, de l'autre côté du Syriengatan, était un mensonge. Il ne fallut pas longtemps avant que les collègues de théâtre d'Ali parviennent au même point de vue.

«Dès que les jeunes ont commencé à se parler et à commencer à travailler sur l'histoire, ils ont réalisé à quel point ils étaient similaires. Parce qu'ils partagent leurs conditions de vie, leur quotidien, leur amour, leur haine, les motivations de leurs choix de vie. Ils sont presque comme des frères et sœurs, mais de chaque côté de la clôture, ils sont donc devenus de très bons amis », dit Lucien Bourjeily.

En juillet et août 2015, Lucien Bourjeily a fait le tour du pays avec les nouveaux acteurs. Dans les salons à guichets fermés, leurs amis et leur famille étaient assis côte à côte, riant doublement de ce qu'un journal local a décrit comme «un spectacle hystériquement drôle»: «Bien sûr, vous pouvez changer la société avec l'aide du théâtre, mais à une plus petite échelle. Ces gens se seraient encore battus les uns contre les autres aujourd'hui, et maintenant ils disent qu'ils hésitent à retourner à la guerre. Pour eux et leurs amis, parents et proches, le théâtre a été une révélation. "

Mars

À la fin des représentations, le dilemme suivant s'est posé. Comment les jeunes passeraient-ils leur temps sans répétitions? Comment pourraient-ils continuer à se sentir acceptés sans les applaudissements du public et comment se soutiendraient-ils?

Au moment où les rideaux du théâtre étaient baissés, les combats à Tripoli ont cessé. La fondatrice de l'organisation March, Lea Baroudi, s'est rendu compte que les jeunes hommes risquaient de poursuivre leur guerre en Syrie s'ils n'étaient pas aidés à trouver un emploi:

«Nous voulions que le projet soit durable. Nous avons imaginé une nouvelle plateforme, d'un genre qui n'existe pas à Tripoli, et qui unit les gens autour d'idées de réconciliation à travers l'art et la culture », a-t-elle déclaré à Al Jazeera en 2014.

Dit et fait. L'année suivante, March a ouvert un café culturel sur l'ancienne ligne de front des milices, où les acteurs nouvellement formés, en plus de servir de la nourriture, ont suivi des cours d'anglais, d'arabe, de mathématiques, d'informatique et de gestion des conflits. Six d'entre eux subirent rapidement leur subsistance à plein temps en travaillant au café.

La façade du bâtiment, qui a été tracée avec des impacts de balles des batailles précédentes des groupes de miliciens, a été peinte en jaune, vert, violet et rose, et avec l'image symbolique d'une poignée de main. La restauration est allée de pair avec un autre projet de mars: laisser les jeunes restaurer la ligne de front déchirée de Tripoli. L'organisation a collecté des fonds pour pouvoir payer une quarantaine de personnes des deux côtés de la rue. Ils ont été formés à tout, des connaissances électriques à la conception graphique, ont été payés pour construire le Syriengatan autrefois glorieux, qu'ils ont eux-mêmes contribué à détruire.

Le projet, la pièce de théâtre, le café et les travaux de rénovation inclus, ont retenu l'attention bien au-delà des frontières du Liban. L'année dernière, Lea Baroudi a reçu l'Ordre de l'Empire britannique de la reine Elizabeth II pour l'initiative de mars. À ce moment-là, personne ne savait encore que la pire crise du Liban était imminente.

4 août 2020

Le 6 août 2020, March a annoncé sur les réseaux sociaux que les jeunes de Tripoli s'étaient rendus à Beyrouth pour "nettoyer les vitres brisées, réparer les portes, l'acier et les lignes électriques." Nous sommes aux côtés de notre peuple à Beyrouth pour surmonter ces temps difficiles ", ajoute le communiqué.

Qu'est-il arrivé?

Le 4 août 2020, près de 3000 tonnes de nitrate d'ammonium, substance utilisée pour fabriquer des bombes, ont explosé par erreur dans un entrepôt situé à deux pas du quartier commercial et culturel de Beyrouth. Environ 6000 personnes ont été blessées et des centaines de milliers ont perdu leur maison, à moins d'un mile du lieu de l'accident, selon des témoins.

Dans la plupart des pays, les pompiers, les ambulanciers paramédicaux et les agents de nettoyage s'étaient retirés. Pas au Liban. Ici, le travail de secours et de déblaiement était plutôt composé de bénévoles. Les habitants de Beyrouth se sont unis au-delà des frontières ethniques et religieuses pour reconstruire leur ville détruite.

Ce n'est pas pour rien que les jeunes du café de la culture de Tripoli se sont immédiatement concentrés sur la réfection des quartiers des artistes. Beyrouth est connue comme la plaque tournante du Moyen-Orient pour l'art et la culture. Les vieux quartiers regorgent de galeries d'art et les écrivains syriens utilisent la ville comme une vanne pour promouvoir la littérature interdite dans leur pays d'origine. Désormais, les galeries, le musée historique de Beyrouth et le théâtre de la ville étaient en ruines.

De même que l'initiative de Tripoli a montré une fois aux Libanais comment les barricades peuvent être démolies par l'art et les rencontres les plus simples, elle peut à nouveau servir de modèle – pour réparer les blessures mentales et physiques d'une ville et de ses habitants.

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