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Un système économique basé sur le travail forcé

ENFANTS DES CARAÏBES: L'éducation d'Alexander Hamilton sur l'île danoise de la colonie sucrière de Sainte-Croix a marqué sa politique en tant que premier ministre des Finances des États-Unis et l'un des fondateurs des États-Unis. Il était particulièrement intéressé par les esclaves – et quelles traces l'esclavage laissait-il sur l'île?

(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

À première vue, des souvenirs Sainte-Croix. dans les Caraïbes sur un mélange de Jamaïque, Kolkata et Gran Canaria. Dans la capitale Christiansted, il y a des vestiges plus ou moins entretenus de la période coloniale danoise (1733–1917) avec les arches romanes caractéristiques qui ornaient également la capitale de la Norvège, Christiania. Sur les plaques d'herbe semi-sèches le long des routes à l'extérieur de la ville, des chevaux maigres paissent. Les plantes pénètrent dans les fenêtres et les portes des maisons abandonnées, et de nombreux bâtiments manquent de panneaux de signalisation et de numéros de maison, ce qui rend difficile la recherche de ma première destination: 34 Company Street, l'une des maisons d'enfance d'Alexander Hamilton.

Hamilton, dont je suis tombé amoureux pour la première fois lorsque j'ai suivi un cours d'histoire américaine à l'Université d'État de San Francisco, était l'un des fondateurs des États-Unis, co-auteur de la Constitution et Documents fédéralisteset le premier ministre des Finances du pays. En plus d'avoir sa propre comédie musicale à Broadway, Hamilton est devenu le personnage principal de mon nouveau roman tout en travaillant sur le titre J'ai fondé les États-Unis.

Je suis venu pour voir à quoi ressemblait la vie à Sainte-Croix il y a près de 250 ans, lorsque l'île jouait un rôle important dans le commerce triangulaire en tant que l'un des plus grands producteurs de sucre du monde basés sur le travail des esclaves. Comment la politique de Hamilton a-t-elle été influencée par la communauté des enfants? Et qu'est-ce que ça fait de vivre à Sainte-Croix aujourd'hui?

Fiscalité sans représentation

Les habitants de l'américain Les iles vierges (Sainte-Croix, Saint-Thomas et Saint-Jean) ont la citoyenneté américaine mais ne peuvent voter à l'élection présidentielle à moins d'avoir une adresse permanente dans l'un des 50 États des États-Unis. Ils paient des impôts au gouvernement fédéral aux États-Unis, mais pas localement. Selon la population, les îles souffrent de corruption, d'infrastructures vétustes, d'anarchie et de faible mobilité sociale en raison des faibles opportunités éducatives et des élites auto-protectrices. La corruption est particulièrement répandue dans la WAPA (US Virgin Islands Water and Power Authority) notoirement incompétente.

L'une des tâches consistait à inspecter les esclaves que l'entreprise importait, avant qu'ils ne soient vendus sur le marché pour les plantations.

C'est précisément le fait qu'ils étaient imposés sans représentation était la principale raison pour laquelle les colonies américaines ont déclaré leur indépendance du trône britannique en 1776 en rébellion contre ce stratagème. On peut se demander ce qu'est le combattant de la liberté Alexander Hamilton avait dit si on lui avait dit que son île d'enfance ne s'était pas encore libérée du pouvoir colonial, qui a été transféré du Danemark aux États-Unis avec le reste des îles Vierges danoises en 1917. Ironiquement, St. Croix pr. 2020 dans les mêmes relations non libres avec les États-Unis que les colonies américaines l'ont fait avec l'Angleterre en 1776.

Alexander Hamilton

Solutions

Dans la capitale Christiansted Je vais vite pour ne pas avoir l'air d'un touriste. Mais je ne trompe personne. Les voitures klaxonnent, les chauffeurs me demandent si je vais bien, si j'ai besoin d'aide. Un chauffeur de taxi crie par la fenêtre: "Ralentissez, ralentissez." Alexander Hamilton a également été invité à se détendre lorsqu'il a été le premier secrétaire au Trésor américain à introduire un système économique, un mélange d'initiatives gouvernementales et privées. Mais la seule chose qui a surmonté son rythme effréné a été la dépression qu'il a traversée lorsque son fils aîné Philip a été tué dans un duel en 1801. Hamilton est également mort en duel, contre le vice-président Aaron Burr en 1804. Depuis qu'il a tiré dans le plutôt que de viser son adversaire, l'âme politique la plus aiguisée et la plus productive des États-Unis n'avait que 49 ans.

Alexander Hamilton est le fondateur le moins éminent des États-Unis et est représenté sur le billet de 10 dollars bien qu'il ne soit jamais devenu président. Il a commencé sa vie en 1755 sur l'île de Nevis, où sa mère française Rachel avait deux fils avec le fils noble écossais James Hamilton après s'être échappé de son mari et premier fils danois. Le Danois a refusé d'accorder le divorce à Rachel et a donc condamné Alexander à porter le timbre de pou. Peu de temps après le déménagement de la famille à Sainte-Croix en 1765, James Hamilton s'est enfui et l'enfant de dix ans n'a plus jamais revu son père.

Alexander Hamilton

Je demande à des hommes à l'extérieur d'un magasin de Company Street s'ils savent où se trouve le numéro 34, où Alexander Hamilton a vécu de 10 à 14 ans. Au rez-de-chaussée du même bâtiment, la mère tenait une épicerie pour les propriétaires de plantations, bien aidée par le jeune Alexandre qui, malgré son manque de scolarité formelle, tenait les comptes. Les hommes ne comprennent pas ce que je cherche, mais pointent du doigt la seule attraction touristique à proximité, le cimetière appartenant à l'église anglicane St. John's au bout de la rue. Les hommes ne savent pas que la même église a refusé d'enterrer la mère de Hamilton lorsqu'elle est morte de la fièvre jaune, car elle avait deux enfants illégitimes. Peu de résidents permanents que je demande ont entendu parler de Hamilton, ou ils le mélangent avec David Hamilton Jackson, un héros local qui a organisé les descendants des esclaves en 1915 en syndicats. Les menaces de grève de Hamilton Jackson ont amené les Danois à cesser leurs activités dans les îles Vierges deux ans plus tard, ce qui a entraîné le transfert des îles aux États-Unis.

L'histoire traumatisante de l'esclavage dans les plantations de canne à sucre a conduit à une réticence à cultiver le sol très fertile.

Alexander Hamilton n'avait que 14 ans lorsqu'il a perdu sa mère à cause de la fièvre jaune. Le garçon ambitieux a été employé comme commis à la société d'import / export Cruger, où, malgré son jeune âge, il a acquis beaucoup de responsabilités et de confiance. L'une des tâches consistait à inspecter les esclaves que l'entreprise importait, avant qu'ils ne soient vendus sur le marché pour les plantations. La triste constitution dans laquelle les esclaves se trouvaient à leur arrivée a profondément secoué Alexandre et il est resté opposé à l'esclavage pour le reste de sa vie.

Entre autres choses, il a réfuté les notions selon lesquelles les Africains étaient un peuple inférieur en affirmant que «leurs installations naturelles sont aussi bonnes que les nôtres». Il a également recruté des esclaves pour participer à la guerre d'indépendance de la part des patriotes, à la fois parce qu'il pensait que cela contribuerait à la libération à long terme des esclaves et parce qu'il voulait empêcher les esclaves d'être recrutés par les Britanniques pour combattre. les patriotes. En outre, Hamilton a co-fondé la New York Manumission Society en 1785, qui préconisait l'abolition progressive de l'esclavage et la libération des esclaves africains à New York.

"Cargaison humaine"

Pour élargir mon accès aux sources de recherche, mon hôte Airbnb Sherron m'emmène à une réunion des membres de l'Association de randonnée de Sainte-Croix. Là, les éco-idéalistes locaux parlent de leur lutte pour accélérer l'industrie agricole à Sainte-Croix. Selon eux, l'histoire traumatique de l'esclavage dans les plantations de sucre a conduit à une réticence à cultiver le sol très fertile, et la plupart des fruits et légumes de l'île sont importés. Une femme distribue des plantes de pastèque, et on me recommande de visiter la grande foire agricole AgFair, où les îles des Caraïbes exposent leurs spécialités.

Sur le trajet en bus vers la foire agricole à l'extérieur de Frederiksted, je suis accompagné d'un fermier âgé bavard. Après que le bus est sur le point d'entrer en collision avec une voiture qui ne respecte pas la règle de la conduite à gauche de l'île, l'agriculteur énumère en détail toutes les cultures qu'il cultive dans sa ferme, y compris l'ananas, le piment, le manioc et le concombre. Mon regard est constamment attiré vers une partie endommagée de la peau à la base de son pouce, et bientôt il parle de la blessure non sollicitée. Cela a commencé par une infection dans une ampoule d'eau qui a conduit à des tissus morts, et s'est terminé par trois semaines d'hospitalisation et une greffe de peau à partir de la cuisse. Alors que le fermier quitte le bus, il me fait un câlin chaleureux et promet de m'envoyer une lettre avec un poème. Bien que cela ne soit pas une compensation historique, je promets de lui envoyer une boîte de son plat préféré: les sardines King Gustaf.

Plus tard, je suis présenté à l'agent du parc national Bruce James, qui m'invite à visiter la forteresse de Christiansted. En marchant vers la forteresse, je croise des «oiseaux des neiges» américains (semblables aux touristes norvégiens Granka qui se dirigent vers le sud pour profiter du soleil) et des Danois qui veulent admirer le joyau de la couronne de leur histoire coloniale extrêmement rentable. Les touristes qui pagayent dans des combinaisons et des maillots de bain avec des bracelets en argent de la joaillière locale Sonya's, me font mal. Avec l'immunité que vous obtenez de vous déplacer dans des groupes privilégiés, ils s'installent sur cette île qui me semble être le petit enfant des Caraïbes, sans réfléchir sur le nombre d'esclaves, de colons danois et de prisonniers qui sont morts ici de maladie et de dur labeur inhumain pour produire du sucre. , mélasse et rhum dans le commerce triangulaire.

Avec le ranger Bruce Jenner

Au cours de la visite, James dit que les esclaves qui ont été transportés sur l'île ont été emmenés dans la Scale House pour être enregistrés et évalués. Contrairement à la croyance populaire, les esclaves à bord d'un navire n'étaient pas nécessairement récupérés dans le même port de la Gold Coast. Parfois, aussi peu que 2-3 étaient ramassés dans chaque port. Ainsi, ceux qui ont été ramassés en premier, se sont allongés le plus loin et ont souffert dans la soute malodorante, sombre et chaude pendant que le navire gisait à quai dans les différents ports.

25 à 30 pour cent des esclaves (appelés «cargaison humaine», cargaison humaine) sont morts lors de la traversée vers les îles Vierges. Des milliers de personnes sont mortes après avoir travaillé à mort dans les plantations de sucre. Certains des esclaves devaient travailler la nuit pour décharger les briques jaune clair, qui étaient lestées dans les navires négriers (les barils de rhum et de mélasse étaient lestés à leur sortie), et construisaient des planchers avec eux. Pour cela, ils ont été indemnisés et certains ont finalement réussi à s'acheter gratuitement. Les Africains libres vivaient dans un certain quartier de Christiansted, près de la maison Airbnb que j'avais louée, sur Hill Street. En plus d'effectuer des travaux de construction, certains ont également travaillé comme surveillants et ont dû aider à calmer les tendances rebelles parmi les leurs. Les châtiments bestiaux pour incitation aux esclaves ont été répertoriés dans Le compagnon de poche de Sainte-Croix, que le gouvernement de Copenhague a distribué aux résidents permanents. Cela en dit long sur la peur constante dans laquelle les minorités blanches ont dû vivre:

Si un esclave attaquait une personne blanche, il était pendu ou décapité, après avoir été poignardé avec du bois de chauffage rouge et castré. Si un esclave levait la main pour se rebeller, sa main était coupée. S'il essayait de s'échapper, il avait le pied coupé. S'il essayait de s'échapper pour la deuxième fois, son autre pied lui était coupé. Ceux qui ont été ramenés après s'être échappés pouvaient également avoir des colliers de fer avec des pointes tournées vers l'intérieur vers le cou, de sorte qu'ils ne pouvaient pas ramper à travers les buissons sans se faire couper le cou.

La prison dans laquelle se trouvait la mère de Hamilton à la forteresse de Christiansted en raison de infidélité présumée

Bourse d'ouragan

Après avoir assisté à la tournée de Wayne Nichols à Hamilton, je trouve enfin 34 Company Street. Nichols signale une parcelle non loin du cimetière et dit que la maison de Hamilton se trouvait derrière un vilain mur gris qui a été construit après la démolition de la maison. Le rêve de Nichols est que le gouvernement américain reconstruise la maison d'origine et la transforme en musée de Hamilton. Il n'y a actuellement aucun musée pour Hamilton sur Sainte-Croix. Les traces de lui se limitent à une plaque sur la façade de ce qui était son employeur sur King Street, la société d'import / export Cruger.

À 17 ans, Hamilton a reçu des bourses d'études d'élites locales, y compris l'employeur Cruger, après avoir révélé son intellect inhabituel avec un article de journal sur un ouragan dévastateur. Il a utilisé la bourse pour se rendre à New York pour étudier. Les études ont été reportées lorsque la guerre d'indépendance a éclaté en 1776, et Hamilton s'est rapidement impliqué avec les patriotes américains victorieux – d'abord en tant que capitaine d'artillerie dans une milice locale, puis en tant qu'assistant personnel de George Washington, écrivain, ressource de langue française et stratège. Après ses efforts dans la guerre et aidé par un mariage avec une jeune femme de la noblesse économique et politique de New York, Hamilton a été nommé secrétaire au Trésor dans le premier cabinet de George Washington en 1789.

Qu'avait pensé Hamilton des États-Unis d'aujourd'hui avec leurs conflits racistes, le mépris des politiciens et le manque de filets de sécurité universels, où la distance entre normalité et ruine pour beaucoup n'est que d'une semaine? Est-ce ainsi que Hamilton a prédit que l'expérience nationale qui a commencé en 1776 aboutirait? Et si oui, aurait-il encore risqué sa vie pour les patriotes?

Hamilton a été accusé de renforcer l'exécutif aux dépens de la législature et de la magistrature, et de consolider le gouvernement fédéral aux dépens de l'indépendance de l'État.

À l'époque, la première priorité de Hamilton était de cimenter une union de territoires fondamentalement différents, qui en 1861 a été divisée en une guerre civile sanglante sur la même question qui a caractérisé la création des États-Unis: est-il acceptable de baser un système économique sur l'esclavage? la main d'oeuvre?

Les faits historiques sur la vie d'Alexander Hamilton sont tirés de la biographie de Ron Chernow, Hamilton (New York: Penguin Books, 2004). Voir aussi Harold Syrett et Jacob E. Cooke (éd.), Les papiers de Hamilton. Volume 2 (New York: Columbia University Press, 1961–87).

 

Hilde Susan Jaegtnes
Auteur et scénariste pour le cinéma et la télévision.

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