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Foucault et le néolibéralisme

Agora n ° 3 à 4
Forfatter: Agora
Forlag: Aschehoug (Norge)

PHILOSOPHIE: Peu de temps après la magnifique publication d'Agora sur le populisme, le magazine enchaîne avec une publication encore plus épaisse. Cette fois, il s'agit de Michel Foucault et de sa série de conférences pionnière sur le néolibéralisme.

Il est toujours fascinant de rencontrer de nouvelles tentatives d'éclairer les concepts et les analyses de Foucault. Je me déplace dans ce paysage depuis 25 ans. En cours de route, j'ai publié un livre d'introduction à l'univers analytique de Foucault, tandis que mes propres recherches sont de plus en plus influencées par sa série de conférences sur l'histoire de l'art du management, données au printemps 1978 et 1979.

En d'autres termes, je suis en terrain familier. Néanmoins, les paroles se débrouillent Agora n ° 3-4 2020 pour créer de nouvelles réflexions. À plusieurs endroits, je pense que les éléments qui sont mis en évidence, le point de vue dans lequel ils sont vus et les interprétations qui en découlent sont à la fois stimulants, passionnants et enrichissants.

La longue histoire de l'art du management

Il est important d'aborder l'écriture de Foucault avec un esprit ouvert. Ses textes ne sont pas créés pour des personnes non vernies qui veulent des réponses claires et des théories fixes. Au contraire, on rencontre un auteur constamment poussé en avant, qui pose de nouvelles questions et cherche de nouvelles nuances. Foucault se réfère à lui-même en ligne avec le crabe, qui se déplace latéralement et peut ainsi regarder la même chose sous des points de vue toujours nouveaux.

Dans ce paysage nuancé et mouvant, il n'y a pas de formule simple qui résume ce qu'était le projet de Foucault. Cela est évident si le regard balaie toute la paternité, mais nous le voyons aussi quand Agora se concentre sur les conférences néolibérales de 1979. En plus des traductions de deux des conférences de Foucault ainsi que d'un certain nombre d'essais et de critiques de livres, la revue contient six textes nouvellement écrits. Cinq d'entre eux traitent du néolibéralisme, dont l'un a été écrit par moi. Bien sûr, je n'ai pas à l'évaluer.

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Avant d'entrer dans les textes individuels, on peut mentionner qu'ils ont tous un récit des conférences néolibérales de Foucault. La variété des présentations ouvre à la fois à l'apprentissage, à la réflexion et à la discussion. En outre, certains d'entre nous ont inclus les conférences de 1978, qui embrassent l'histoire plus longue de l'art de gouverner, du pouvoir pastoral via Jésus et l'Église catholique à l'émergence de la raison d'État puis du libéralisme. Plusieurs des contributions renvoient également à des sujets traités dans les livres précédents de Foucault, tels que la discipline et le biopouvoir – en même temps que sa réflexion est mise en relief contre, entre autres, le marxisme et la théorie critique.

Économie de l'innovation

Avec cela en toile de fond, jetons un œil attentif aux articles d'Arne Johan Vetlesen, Knut Ove Eliassen, Sigurd Oppegaard et Kristin Asdal. Nous commençons par l'outsider. Arne Johan Vetlesen lui-même dit qu'il entre dans la matière de l'extérieur et prend du temps pour une lecture approfondie des conférences néolibérales. Il fait une grande tentative éclairée pour comprendre Foucault, mais quand il considère ce qu'il a lu, il devient clair qu'il n'est pas complètement à l'intérieur de la substance. Par exemple, il dit qu'il y a une distinction stricte entre les idées et les conséquences dans l'analyse de Foucault, mais ce n'est pas vrai. L'analyse n'est pas une pure analyse d'idées. Ce qu'il met en évidence, ce sont les pratiques discursives, où ce sont précisément les effets de façonnage de la réalité qui sont importants.

Nous augmentons notre capital humain et nous nous formons comme une entreprise qui maximise ses profits.

Ma recommandation à Vetlesen est donc qu'il lise l'article de Kristin Asdal, alors qu'elle tente de clarifier la méthode de Foucault: que cherche-t-il à réaliser? Quelle est sa stratégie de recherche? Comment procède-t-il pour faire ses analyses? L'avantage de son angle est qu'on ne reste pas coincé dans ce que disait Foucault en 1979. Pour moi, c'est un point crucial. Quiconque veut s'inspirer de Foucault ne peut pas élever ses concepts, ses analyses et ses conclusions à des vérités éternelles. Si nous voulons prendre sa pensée au sérieux, nous devons être capables de poser nos propres questions, à nos propres contemporains.

Quand Asdal fait cela, sa réflexion va dans le sens où, plutôt que de néolibéralisme, il faudrait peut-être plutôt parler d '«économie de l'innovation». Les traits qu'elle écrit ici sont en grande partie liés à des éléments mis en évidence par Foucault, tels que le capital humain, l'insistance sur le fait que nous devrions tous être des entrepreneurs et que la dynamique de l'économie doit être appliquée dans la société dans son ensemble. Mais ce n'est pas acquis que les relations entre ces éléments sont les mêmes aujourd'hui. C'est analytiquement important. Beaucoup de choses peuvent être pareilles, mais lorsque les liens changent, la réalité devient différente.

Réflexion et outils

Un bon moyen d'éviter d'être trop myope est de regarder différents penseurs les uns contre les autres. Sigurd Oppegaard ouvre ici une porte intéressante, en comparant l'analyse du néolibéralisme de Foucault à la théorie de la société de contrôle de Gilles Deleuze. Dans la rencontre entre ces deux, on comprend que ce qui s'éclaire est une forme de pouvoir qui n'est ni discipline ni totalisation. Nous sommes plutôt confrontés à un pouvoir visant à stimuler une activité dynamique, où nous augmentons notre capital humain et nous nous formons comme des entreprises à maximisation des profits.

Dans la lignée de l'art de la peinture, l'art du contrôle nécessite non seulement de la réflexion et de la réflexion, mais
aussi des outils et des techniques.

Quand Oppegaard traduit «mentalité gouvernementale» (ou «gouvernementalité») en rationalité gouvernante, je dois encore protester. Ce concept clé est un jeu de mots qui tisse deux mots différents ensemble. Il est créé pour capturer une pratique, ce que nous faisons lorsque nous participons à des réflexions sur et façonnons des mesures de contrôle complexes (par exemple, compter les limites dans le milieu universitaire ou les quotas climatiques dans le domaine environnemental). Il n'y a pas de bonne traduction norvégienne du terme, mais si nous choisissons quelque chose, je préfère art de gestion. Dans la lignée de l'art de la peinture, l'art du contrôle nécessite non seulement de la réflexion et de la réflexion, mais aussi des outils et des techniques. C'est ainsi que nous sommes introduits dans un monde qui ne fait pas la distinction entre la connaissance et le pouvoir, la réflexion et la pratique – mais embrasse plutôt les deux côtés, dans une rupture mutuelle, un échange et une symbiose entre eux. C'est important pour quiconque veut comprendre la pensée de Foucault.

On retrouve cette perspective dans l'un des plus grands du paysage norvégien de Foucault. Les textes de Knut Ove Eliassen sont exigeants à lire, mais d'autant plus instructifs et éclairants – peut-être surtout pour ceux d'entre nous qui ont lu seuls certains Foucault. L'article d'Eliassen parvient à présenter l'impact théorique du néolibéralisme d'une manière qui me fait penser «bien sûr, c'est comme ça». En particulier, l'accent mis sur le marché, la concurrence et le capital humain en tant que concepts clés ouvre à de bonnes réflexions. En même temps, je trouve des nuances qui valent la peine d'être problématisées, mais celles-ci sont trop complexes pour être discutées dans un bref examen.

En bref: j'ai passé un bon moment à lire la dernière Agora. Ici, des textes significatifs ont été fournis non seulement pour la compréhension de Foucault, mais aussi pour des réflexions sur notre temps.

Svein Hammer
Hammer est un dr.polit. en sociologie et chroniqueur régulier à Ny Tid.

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