oligarques: L'ancien chef de Yukos et l'un des puissants oligarques russes, Mikhaïl Khodorkovski, est-il un méchant ou un dissident?

Gray est un critique de cinéma régulier à Ny Tid.

La transition soudaine de la Russie du communisme au capitalisme de marché libre a été brutale, et la Russie dans les années 90 est appelée "l'Occident sauvage": sans législation légale ni autres mécanismes en place qui pourraient suivre le développement, une poignée d'entrepreneurs intelligents ont réussi à creuser l'astronomie l'argent et la richesse. La majorité des citoyens, en revanche, habitués à ce que l'État organise tout, peinaient à s'adapter au nouvel âge. La tentative expérimentale de démocratie de la Russie a rapidement commencé à échouer.

Contrôlé l'économie nationale

Documentaire d'Alex Gibney Citoyen K traite du temps qui a suivi la chute de l'Union soviétique, à travers l'histoire de Mikhail Khodorkovsky (né en 1963) – l'homme qui contrôlait un certain nombre de champs pétrolifères Sibir, l'un des sept oligarques qui contrôlait la moitié de l'économie nationale et devint l'homme le plus riche de Russie.

Un facteur crucial dans le succès de Khodorkovsky était non seulement l'abondance d'argent et une vision entrepreneuriale impitoyable, mais quelque chose que ses concurrents n'avaient pas: les ambitions politiques.

La nouvelle richesse privée est devenue une cible intéressante pour la mafia, ce qu'elle n'avait jamais vu auparavant sous le communisme

Il était de plus en plus perçu comme une menace par le Kremlin et a été emprisonné pour fraude et évasion fiscale dans l'une des colonies pénitentiaires les plus reculées du pays. Le documentaire montre non seulement comment les années 90 ont créé des hommes comme Khodorkovsky, mais aussi les progrès de Vladimir Poutine et la lutte pour le pouvoir entre les deux – qui éclaire une grande partie du paysage politique autocratique de la Russie d'aujourd'hui.

Capitalisme gangster

Que Khodorkovsky soit coupable ou non est une question difficile, que le film tente d'expliquer. Sous le «capitalisme de gangsters», les lois étaient si fluides qu'elles ont donné lieu à un dicton populaire: «Les lois strictes sont compensées par un manque de devoir de les suivre».

Les oligarques ont sécurisé les anciens actifs de l'État d'une manière qui peut être mieux décrite comme une «comptabilité créative» et des accords conclus dans l'arrière-boutique. La nouvelle richesse privée devint une cible intéressante pour la mafia, qui n'avait jamais rien vu de tel sous le communisme, et le nombre de meurtres à Moscou augmenta rapidement: Moscou devint une «capitale du meurtre».

Des images de cette époque chaotique montrent un jeune Khodorkovski dans une interview télévisée qui admet – sans honte – sa recherche de richesse et sa propre cupidité, un concept si nouveau et étranger que la honte n'avait pas encore pris pied. Les possibilités du capitalisme étaient un jeu pour ceux qui pouvaient sans pitié tirer des bénéfices du système de coupons de l'État – un système destiné aux citoyens afin qu'ils obtiennent leur part de la richesse nationale. Les citoyens fidèles ont été persuadés de vendre leurs bons à rabais. Ils ont reçu de l'argent en échange et n'ont pas compris ce que valaient vraiment les coupons.

J'ai les griffes à Yukos

Khodorkovsky était attiré par l'industrie pétrolière "en raison de son ampleur", dit-il, rappelant ses ambitions illimitées: Ménatep, Première banque commerciale de Russie, il n'a pas tardé à mettre la main sur la compagnie pétrolière d'État Yukos Pour un coup de langue et rien lors d'une vente aux enchères, une transaction appelée arnaque.

Malgré l'idéalisme zélé entourant les possibilités de la démocratie, il semble que le gouvernement de Boris Eltsine rejette tous les processus démocratiques parallèlement à la chute de sa popularité. Alors que les médias ont fait ce qu'ils pouvaient pour cacher la santé défaillante d'Eltsine, il a conclu des accords avec les oligarques et a contracté d'importants emprunts pour amener des capitaux dans le trésor vide. En échange, les oligarques ont été autorisés à racheter des entreprises publiques à des prix ridiculement bas, tout en ayant en même temps la garantie que le gouvernement protégerait leurs droits et leurs capitaux privés.

Les citoyens fidèles ont été persuadés de vendre leurs bons à rabais.

Citoyen K n'agite pas un doigt moral sur l'énorme richesse des oligarques et le jeu de pouvoir qui l'entoure, mais tente de montrer le jeu politique complexe où certains étaient plus que disposés à conclure des accords avec le diable pour sauver leur propre peau.

Cela a ouvert la voie à Poutine, qui a utilisé son mécontentement envers les oligarques et le chaos de la période Eltsine pour faire progresser sa propre popularité. Poutine a mis un point d'honneur à tenir apparemment les oligarques responsables en faisant renationaliser des entreprises comme Ioukos. Dans le même temps, il a ouvert la voie à une nouvelle classe d'oligarques fidèles.

Méchant ou dissident?

L'opinion publique a changé en faveur de Khodorkovsky lorsqu'il a été réinculpé en 2010 [pour détournement de 218 millions de tonnes de pétrole brut, ndlr] et pourrait être libéré sous probation après sept ans de prison. Khodorkovsky a été libéré avec d'autres prisonniers de premier plan en 2013, juste avant les Jeux olympiques d'hiver de Sotchi (2014), et a promis à Poutine qu'il irait à l'étranger et y resterait. Khodorkovsky se tient à distance de Poutine, il est accablé par un autre acte d'accusation – cette fois pour l'assassinat commis en 1998 sur le maire russe Vladimir Petukhov, entré en conflit avec Ioukos.

Nous apprenons comment Khodorkovsky a à la fois appris l'humilité et acquis d'autres perspectives pendant qu'il était emprisonné, il a également entamé une grève de la faim à plusieurs reprises. Il contrôle toujours une fortune d'environ un demi-milliard de dollars et a fondé le mouvement pro-démocratique "Open Russia".

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Khodorkovsky est-il un méchant ou un dissident, exploite-t-il les autres ou est-il lui-même exploité? La question de savoir ce que nous devrions maintenant le considérer comme étant la plus fascinante – mais le film ne donne pas de réponse claire et traite la question de manière plutôt évasive. Malgré l'accès de Gibney à de longues conversations avec l'oligarque Khodorkovsky, qui vit maintenant en exil à Londres, et l'accès à ses idées, le mystère persiste.

Cela en dit long sur la Russie elle-même, un pays aux bouleversements si radicaux et désorientants que seul le caméléon le plus opportuniste parvient à survivre. Une tradition russe, nous dit-on, est que le peuple montre de la sympathie pour ceux qui sont piétinés par le pouvoir.

L'une des déclarations les plus mémorables de Khodorkovsky dans le film vient de Mikhail Boulgakov # s Le maître et Marguerite, le classique de l'époque stalinienne sur la visite du diable en Union soviétique, qu'un homme "n'est pas seulement mortel" mais "potentiellement mortel à tout moment". Avoir de la richesse en Russie n'est pas sûr – le vainqueur d'aujourd'hui est peut-être décédé la même nuit.

Traduit par Iril Kolle

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