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Économie sur-mûrie

Économie trop mûre. Le capitalisme américain et la crise de la démocratie
Forfatter: Alan Nasser
Forlag: Pluto Press (England)

Dans son nouveau livre, Allan Nasser prend un compte utile du mythe des États-Unis en tant que pays où chacun peut réaliser ses rêves.

(Traduit automatiquement depuis Norsk par Gtranslate (Google étendu))

La société américaine semble animée d'un optimisme indomptable. Tout le monde est forgeron de son propre bonheur, et le mythe du garçon du journal qui se retrouve multimillionnaire contribue au travail.

Mais ces dernières années, de sérieuses coupures ont été opérées dans le rêve américain. Les gens ordinaires deviennent de plus en plus difficiles à rapprocher l'économie, et des phénomènes politiques comme le mouvement Tea Party et le Parti Vert sont des signes clairs que la pensée est en train de changer. Et non des moindres, l'intérêt considérable qui entoure Bernie Sanders et son «socialisme doux» est le signe d'une rupture dans le système bipartite classique. Le Parti républicain a été envahi par Donald Trump, et les démocrates se sont engagés dans une voie économique qui – comme l'époque où le New Labour de Tony Blair régnait en Grande-Bretagne – profite le plus de l'élite.

Le miracle des États-Unis

C'est l'une des conclusions fermes qu'Alan Nasser tire dans son nouveau livre Économie trop mûre. Le capitalisme américain et la crise de la démocratie. Nasser, professeur émérite d'économie politique et de philosophie à l'Evergreen State College, Washington, propose une analyse à la fois progressive et provocatrice des inégalités sociales croissantes et de la décadence démocratique – et il le fait à travers une lecture détaillée du chemin du capitalisme à travers les États-Unis. histoire.

En 396 mois à partir de 1867, le capitalisme américain s'est formé. Dans seulement 199 d'entre eux, l'économie a progressé; en 197, il était en crise.

L'auteur retrace l'évolution depuis l'époque où les grands glissements de terrain technologiques jetaient, de l'avis commun, les bases du miracle économique de l'Amérique. Le meilleur exemple est probablement le chemin de fer. En 1869, des rails d'un océan à l'autre ont été posés et, vers la fin du siècle, le pays disposait du réseau ferroviaire le plus étendu au monde.

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Mais l'idéal élevé de liberté des Américains et le manque quasi total de gouvernement central lui ont donné un côté sombre. En effet, les investissements ont été réalisés dans la mesure où ils ont rapidement eu une énorme surcapacité, ce qui a conduit à une série interminable de faillites. En 1876, près de la moitié de toutes les parts de chemin de fer étaient pratiquement sans valeur, et lorsque le fond est tombé du marché, cela a entraîné des incendies de masse et une compression des salaires.

La chasse au profit

Une autre vache sacrée que Nasser abat est l'histoire d'Henry Ford et de la chaîne de montage. Dans l'ère de l'après-Première Guerre mondiale, l'industrie américaine est passée à la production civile, et précisément le célèbre T-Ford est devenu la principale démocratisation du trafic privé. Tous les modèles étaient de la même couleur noire, la technique était simple et les coûts de production au plus bas. Mais la vérité est ailleurs. D'une part, l'auteur affirme que Henry Ford n'a pas du tout inventé la chaîne de montage, mais seulement utilisé la technologie existante, et d'autre part, il fait valoir que l'objectif principal était d'augmenter les bénéfices personnels. La production industrielle moderne a permis d'employer des travailleurs non qualifiés qui étaient si mal payés qu'ils ne pourraient jamais se permettre une voiture eux-mêmes.

Ainsi, la prétendue démocratisation a déjà conduit à des différences sociales plus profondes. De plus, l'idéal de liberté et d'individualisme enraciné a fait obstacle à la solidarité qui caractérise la classe ouvrière en Europe. Les Américains n'avaient jamais eu de mouvement syndical fort capable de protéger les droits du petit homme, et surtout pendant la crise des années 1930, les autorités ont brutalement réprimé tout prétexte à des protestations populaires.

Obama a échoué

Il n'a jamais trouvé de solution omniprésente. La grande prospérité économique après la Seconde Guerre mondiale et la croyance en l'infaillibilité américaine ont incité les gens à s'installer dans les banlieues et à vivre heureux dans le présent. Pourquoi s'inquiéter de l'avenir quand tout va bien?

La chaîne de montage n'était pas du tout une invention d'Henry Ford – il ne l'utilisait que pour augmenter son profit personnel en embauchant des ouvriers non qualifiés.

Puis la catastrophe a frappé la crise financière et le ralentissement économique. La bulle immobilière a éclaté et, dans une société où le capitalisme effréné avait depuis longtemps fixé le programme, aucun politicien n'était prêt à ralentir les personnes dans le besoin à l'automne. De nombreux observateurs ont fait confiance à Barack Obama en tant que président. Il a fait des promesses dramatiques pour mettre fin à la guerre en Afghanistan, fermer Guantánamo, donner aux travailleurs la liberté d'adhérer à un syndicat, mettre fin aux énormes avantages fiscaux du groupe riche et récupérer la classe moyenne solide. Rien de tout cela n'a pris fin. Mais Obama a fait pression pour le fameux XNUMX% – tout comme Clinton et la plupart des autres dirigeants politiques.

Les gens se réveillent

Au milieu de la longue jérémiade, cependant, il y a une tache lumineuse. L'auteur va de nouvelles voies en identifiant le soi-disant printemps arabe comme une tendance mondiale. Bien sûr, le livre n'incluait pas les manifestations sociales à Paris en décembre 2018, mais il est très similaire, par exemple, aux manifestations brésiliennes contre les dépenses énormes de la Coupe du monde de football 2014 – et puis bien sûr il y a 2012, lorsque les enseignants de Chicago font grève. Ils se sont opposés aux mauvaises conditions de travail et aux bas salaires, et comme quelque chose d'assez inhabituel, cela est devenu une préoccupation de la communauté locale. Les enseignants ont reçu le soutien des parents et d'autres groupes professionnels de la ville, et leur grève est devenue une raison impérieuse pour laquelle Rahm Emanuel n'a été réélu maire de la ville qu'en 2015, les cheveux suspendus.

La période de 1867 à 1900 peut être qualifiée d'ère formatrice du capitalisme américain. Mais au cours de ces 396 mois, l'économie du pays était en crise en 197, tandis que le résultat des 199 autres a montré une croissance. C'était le résultat d'une économie sur-mûrie et d'un capitalisme incontrôlé, et en principe, ce sont exactement les mêmes problèmes avec lesquels les Américains sont confrontés aujourd'hui. La seule différence est que les Américains, à long terme, regardent la vérité et ont vu les politiciens établis. Par conséquent, Chicago 2012 est devenu un jalon important, comme une grève qui est devenue quelque chose de plus. La tendance que voit Alan Nasser est que la lutte va au-delà des différences de salaires et des inégalités sociales: le désir d'un changement plus profond dans la société.

Se også La crise quand elle arrive.

Hans Henrik Fafner
Fafner est un critique régulier de Ny Tid. Résider à Tel Aviv.

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